Francia, a por la décima ensaladera

El equipo galo de Copa Davis buscará ampliar su palmarés sumando el título número diez a su vitrina, desde 2001 el conjunto francés no consigue el triunfo en una competición que ganó por primera vez en el año 1927

Francia, a por la décima ensaladera
Foto: A. Couvercelle - FFT

La ensaladera busca nuevo dueño, Francia y Bélgica serán las encargadas de luchar por hacerse con ella, será la décima para los galos o la primera para los belgas, en la edición número 106 de la Copa Davis. Los franceses quieren ampliar su palmarés e igualar a Gran Bretaña como la tercera selección con más títulos del mundo tras Estados Unidos y Australia. Para ello su capitán, Yannick Noah, ha decidido contar con Jo-Wilfried Tsonga y Lucas Pouille para los partidos individuales, y con la pareja Pierres-Hugues Herbert y Nicolas Mahut para el punto de dobles, además también estarán en el equipo Richard Gasquet y Julien Benneteau.

Rueda de prensa del equipo francés, FOTO: FFT
Rueda de prensa del equipo francés, FOTO: FFT

Hay que remontarse 16 años atrás para ver la ultima conquista francesa. Fue en el año 2001 cuando venció a Australia jugando, como visitante, en el Rod Laver Arena de Melbourne. En ese momento el equipo estaba integrado por Nicolas Escudé, Sébastien Grosjean y la pareja que formó el dobles compuesta por Cédric Pioline y Fabrice Santoro. Fue una eliminatoria reñida en la que el título se decidió en el quinto partido disputado entre Wayne Arthurs y Nicolas Escudé quien consiguió imponerse por (6-7, 7-6, 3-6 y 3-6). Durante este periodo la selección francesa estuvo en tres finales, al año siguiente perdió frente a Rusia, en 2010 Serbia les superó y se hizo con el trofeo. La última vez que Francia disputó una final de Copa Davis fue en el año 2014 ante Suiza, donde perdieron 3-1. Esa eliminatoria se disputó en el mismo estadio donde se jugará este año y con la presencia de dos tenistas que la jugaron, Jo-wilfried Tsonga y Julien Benneteau.

Época dorada 

Pero la historia de la Federación Francesa de Tenis es mucho más amplia. El conjunto galo presume de un total de nueve ensaladeras en su poder. La primera de ellas la conquistaron en el año 1927 superando al equipo estadounidense en su país 2-3. Los cuatro tenistas que representaron a Francia fueron René Lacoste, Henri Cochet, Jean Borotra y Jacques Brugnon. Esta conquista fue un hecho histórico para el equipo que había caído de manera contundente en las dos finales disputadas frente a los americanos en los dos años previos, 5-0 y 4-1 fueron el resultado de las derrotas.

Sin embargo, la conquista de la primera Copa Davis, les impulsó como equipo y consiguiendo ser campeones durante cinco años seguidos. En 1928, 1929 y 1930 revalidaron el título en la final frente a Estados Unidos. Al año siguiente vencieron a Gran Bretaña y en 1932 volvieron a superar a Estados Unidos. Tras unos años plagados de éxitos, pasaron 59 años hasta que Francia pudo retomar el reinado como campeona de Copa Davis. Fue en el año 1991 donde, nuevamente, Estados Unidos fue su rival en la final por conquistar una nueva ensaladera. Los tenistas Guy Forget y Henri Leconte vencieron al equipo americano, tanto de manera individual como formando la pareja de dobles. Cinco años después fueron Cédric Pioline, Arnaud Boetsch, Guillaume Raoux y Guy Forget, los encargados de conquistar el octavo triunfo frente al equipo de Suecia. Se impusieron, en el año 1996, por dos puntos a tres en tierras suecas. 

En esta edición Francia tendrá la ventaja de jugar como local y contará con el apoyo de su público. La Federación francesa ha decidido que la eliminatoria por el título se jugará en el estadio Pierre Mauroy de Lille, donde los galos derrotaron a Serbia en septiembre en las semifinales de esta edición y donde perdieron frente a Suiza la final de 2014.