Fed Cup 2018. Previa Estados Unidos - Holanda: Serena acapara los focos

Por primera vez desde 2015 ambas hermanas Williams estarán en la alineación de los Estados Unidos en la Fed Cup. La capitana Kathy Rinaldi tendrá una fuerte selección con Coco Vandeweghe como protagonista del equipo campeón 2017, así como la participación de Venus y Serena Williams, en lo que representará la vuelta oficial de Serena a la competición luego de convertirse en madre, y finalmente una Lauren Davis que hizo una asombrosa participación en Melbourne, llevando al límite a Simona Halep

Fed Cup 2018. Previa Estados Unidos - Holanda: Serena acapara los focos
Fotomontaje: Diego Blanco - VAVEL

El equipo campeón iniciará en casa su faena por la defensa del título de la Fed Cup, con un regreso más que especial. Las hermanas Williams, Venus y Serena, serán protagonistas en la selección estadounidense junto a Coco Vandeweghe y Lauren Davis, tal como lo hizo oficial la capitana Kathy Rinaldi. El primer rival de Estados Unidos en la edición de 2018 del torneo será Países Bajos, un equipo que no contará con la principal raqueta Kiki Bertens.

Serena Williams jugará su primer torneo oficial desde que ganó el título del Abierto de Australia en 2017 y se retiró de forma temporal de la competición para convertirse en mamá. La menor de las Williams hará su retorno en Fed Cup, un evento cuya última serie que disputó fue en 2015 ante Italia. Previo a ello, la última vez que ella jugó junto a su hermana Venus Williams en Fed Cup fue ese mismo año en Argentina. Venus también será de la partida ante Países Bajos.

Ambas Williams regresan al equipo justo después que Estados Unidos se convirtiese en campeón del torneo el año pasado, con una selección que contó, entre otras, con la participación de Vandeweghe en la final ante Bielorrusia. Finalmente, el cuarteto del país de las barras y las estrellas lo completa una Davis que viene de igualar su mejor resultado en el Abierto de Australia, alcanzando la tercera ronda y forzando a la número uno mundial en ese momento Simona Halep en un encuentro que se definió 15-13 en el tercer set.

Por su parte, el equipo naranja llega a esta serie con la baja importante de Kiki Bertens. La número 28 de la clasificación mundial no será de la partida, luego de retirarse de su última presentación en el Abierto de San Petersburgo debido a problemas físicos. En su lugar, Richel Hogenkamp será la líder de la selección, con Paul Haarhuis como capitán. Arantxa Rus, Lesley Kerkhove y Demi Schuurs, completan el cuarteto.

Como plaza elegida para disputar esta serie entre Estados Unidos y Países Bajos está la Arena Cellular en Ashville, en canchas duras bajo techo. Será la novena ocasión que estos países se midan cara a cara en el torneo, con ventaja favorable a las norteamericanas por 6-2. Su último enfrentamiento fue en el año 1998 con triunfo 5-0 de Estados Unidos, con Lindsay Davenport, Mónica Seles, Mary Joe Fernández y Lisa Raymond como protagonistas. Entre tanto, el último triunfo naranja fue en 1997 con un equipo integrado por Brenda Schultz-McCarthy, Miriam Oremans, Manon Bollegraf y Kristie Boogert.

Estados Unidos es amplia favorita para ganar la serie, sin embargo, será en la cancha donde se definirá todo el fin de semana de acción de Fed Cup. La nación ganadora del Estados Unidos-Países Bajos se medirá en la siguiente ronda a la vencedora entre Bélgica y Francia.