Fed Cup 2018. Previa República Checa - Suiza: duelo estrella de primera ronda

El O2 Arena de Praga será el escenario de la eliminatoria de primera ronda del Grupo Mundial de la Copa Federación 2018 entre las selecciones de la República Checa y Suiza. Un cruce entre dos equipos muy potentes que no reservan absolutamente nada pero con antecedentes muy favorables para las locales, con seis victorias en siete ocasiones.

Fed Cup 2018. Previa República Checa - Suiza: duelo estrella de primera ronda
Fotomontaje: Diego Blanco - VAVEL

Tras un apasionante fin de semana de Copa Davis, llega el turno de su homóloga femenina. Este fin de semana se pone una nueva edición de la Copa Federación, la número 58, y lo hace con la eliminatoria más atractiva de esta primera ronda, la que medirá en el 02 Arena de Praga a las selecciones de la República Checa y Suiza. Como es habitual, las locales vuelven a presentar un amplio arsenal de jugadoras de alto nivel con el que tratarán de recuperar un trono que han ostentado en cinco de los últimos siete años. Enfrente, una Suiza ya sin Martina Hingis en el equipo (sí que está como ayudante) pero con la veteranía de Timea Bacsinszky y una recuperada para la causa Belinda Bencic.

El rodillo checo se pone en funcionamiento

2011, 2012, 2014, 2015 y 2016. Esos han sido los años en los que la República Checa ha grabado su nombre en el palmarés de la Copa Federación. Una auténtica dictadura de una generación de oro encabezada por la bicampeona de Grand Slam, Petra Kvitova, y la veterana Lucie Safarova (ex número cinco en individuales y uno en dobles). Estas dos jugadoras volverán a estar a disposición de su capitán, Petr Pala, además de poder contar con la actual número uno nacional, Karolina Pliskova. La aguerrida Barbora Strykova completa un cuarteto de lujo con todas ellas entre las 31 mejores del mundo.

La eliminatoria se disputará sobre pista dura en el emblemático O2 Arena de Praga. Con capacidad hasta para 18.000 espectadores, este recinto bajo techo ya fue la sede de las finales de 2012, 214 y 2015, todas ellas con triunfo local

El abanico de posibilidades con el que cuenta Petr Pala, tanto en individuales como en dobles, se convierte en un bendito problema. Es de esperar que Pliskova sea de la partida en la jornada del sábado mientras que su acompañante, casi con toda probabilidad, será Petra Kvitova. La de Bilovec viene con confianza después de hacerse con el título en San Petersburgo, en unas condiciones muy parecidas a las que habrá en el O2. La importancia de Kvitova en esta competición queda reflejada en sus números: desde 2007, año de su debut, 20 veces ha sido llamada y siempre ha disputado al menos un partido.  Ha estado presente en las cinco finales que ha ganado su país y sólo en la última de ellas, en 2016, se fue sin ganar un solo partido.

Karolina Pliskova durante una eliminatoria de Copa Federación en el año 2016. Foto: zimbio.com
Karolina Pliskova durante una eliminatoria de Copa Federación en el año 2016. Foto: zimbio.com

La número uno local y cinco del mundo en la actualidad, Karolina Pliskova, también ha demostrado con creces que se puede contar con ella en los momentos importantes. Pese a ser la más joven y más inexperta (debutó en 2015), Pliskova se ha convertido en la líder del equipo en los últimos años sumando triunfos claves en las finales de 2015 y 2016 y asegurando el año pasado la permanencia frente a España. Por si esto fuera poco, en la recámara aguardan Barbora Strykova y Lucie Safarova, presentes en el equipo desde 2002 y 2004, respectivamente. Ambas podrían ser las encargadas de disputar el último punto de la eliminatoria, el dobles decisivo, pero también cuentan con la suficiente experiencia como para ser de la partida en cualquiera de los encuentros individuales si su capitán y la situación del cruce lo requieren oportuno.

Suiza se encomienda a Bacsinszky y Bencic

No pasa por su mejor momento, pero Timea Bacsinszky vuelve a una competición que conoce como la palma de su mano. Debutó en la Fed Cup con sólo 15 años en una eliminatoria de permanencia frente a Canadá. Media vida ha pasado desde entonces y la de Lausana será nuevamente la líder de su equipo frente a la República Checa este fin de semana. No pudo estar en el Open de Australia debido a sus frecuentes problemas físicos y cayó en su primer partido este año la semana pasada en San Petersburgo. No es un secreto que la suiza no se encuentra a su mejor nivel, ahora mismo ostenta el puesto 42 del ránking WTA, pero esta competición siempre es diferente y eso es lo que tratará de aprovechar para ayudar a su país a pasar de ronda.

Bacsinszky ha disputado la friolera de 48 encuentros en esta competición, 36 en individuales (20-16) y 12 en dobles (7-5)

Junto a Timea, estará Belinda Bencic. La joven helvética de 20 años parece recuperada para la causa después de un infierno de más de un año entero por culpa de las lesiones. La de Flawil utilizó el mes de diciembre para coger ritmo y confianza y le fue a las mil maravillas. Con dos títulos 125s en Hua Hin y Taipéi y un ITF en Dubai, Bencic logró acabar 2017 en el top100 y con la sensación de volver a sentirse tenista. Este año conquistó junto a Roger Federer la Copa Hopman pero en Australia tuvo un pequeño revés cayendo en segunda ronda ante la tailandesa Luksika Kumkhum.

Timea Bacsinszky durante una eliminatoria de Copa Federación en 2016. Foto: zimbio.com
Timea Bacsinszky durante una eliminatoria de Copa Federación en 2016. Foto: zimbio.com

Al igual que su compatriota, su primer contacto con la Copa Federación se produjo con 15 años en una eliminatoria del Grupo II frente a Bielorrusia. Ha estado presente en ocho cruces y su bagaje es realmente bueno, con once victorias y cuatro derrotas. Puede actuar tanto el individuales como en dobles y no sería de extrañar que éste presente en tres de los cinco puntos posibles. A diferencia de sus rivales, el fondo de armario suizo no destaca tanto como el de la República Checa. Victorija Golubic y la debutante Jil Teichmann completan la lista de Heinz Guenthardt para tratar de dar la machada y eliminar a una de las grandes favoritas. Salvo sorpresa, todo parece indicar que Bacsinszky y Bencic disputarán la totalidad de los encuentros individuales.  Para el hipotético doble, Goluvic podría ser de la partida ya que cuenta con el mejor ránking de todas, la número 64.

Aplastante dominio en el cara a cara para las checas

Siete veces se han visto las caras ambas selecciones en dicha competición, con seis triunfos triunfos para las locales (1969, 1985,1986, 1991, 2000 y 2016) por uno sólo del equipo visitante (1998). Aunque hay que subrayar que en los primeros cuatro enfrentamientos Checoslovaquia todavía no se había dividido. La única victoria de Suiza corresponde a la primera ronda de la edición de 1998. Aquel año la Suiza de Martina Hingis y Patty Schnyder (aún en activo) caería en su única final de Copa Federación en toda su historia ante la España de Arantxa Sánchez Vicario y Conchita Martínez. El último precedente entre ambos países se produjo hace sólo dos años, en las semifinales de 2016. La República Checa, ya con Pliskova como líder, venció por 3-2 en su camino al que sería su tercer título consecutivo.

Las locales son claras favoritas. Todo lo que no fuera una victoria suya sería considerado como una gran sorpresa pero esto es la Copa Federación y aquí las fuerzas suelen igualarse más que en ningún otro torneo.