Fed Cup 2018. María José Martínez: la veteranía es un grado

La tenista española regresa por segundo año consecutivo a la Fed Cup, en busca de regresar al Grupo Mundial. En 2011, Martínez fue pieza clave para el regreso de España a la máxima categoria.

Fed Cup 2018. María José Martínez: la veteranía es un grado
Fotomontaje: Diego Blanco - VAVEL

María José Martínez, de 35 años, es una de las representantes de España en la Fed Cup 2018 junto a Carla Suarez, Laura Arruabarrena y Georgina García Pérez. La nacida en Yecla, España, fue incluida en el equipo español de la copa por sexta ocasión luego de participar en las ediciones de 2008, 2009, 2010, 2011 y 2017. Actualmente es la número 25 del ranking de dobles y se encuentra en el puesto 758 del ranking individual. Ha ganado cinco títulos WTA en la categoría de singles y 18 en dobles. Su último título lo consiguió en el Toray Pan Pacific Open 2017, al vencer en la final, junto a Andreja Klepac, a la pareja conformada por la holandesa Daria Kasatkina y la australiana Daria Gavrilova. 

En la Fed Cup ostenta un récord de 8-6; ganando seis partidos individuales y dos en pareja, mientras que sus derrotas se dividen en tres individuales y tres en dobles. Su última derrota, además de significar el descenso de categoría del equipo español, puso fin a una racha de siete victorias consecutivas entre las ediciones de 2010, 2011 y 2017. Martínez debutó en la Fed Cup en 2008, donde España perdió la final ante el equipo ruso. En aquel entonces, solo participó en la ronda de semifinales frente a China, en el partido de dobles que la enfrentó a Peng Shuai y Sun Tiantian, y junto a Nuria Llagostera, le daría el cuarto triunfo de la serie a España. 

En 2009 junto a Lourdes Domínguez perdería un partido de dobles frente a la pareja checa conformada por Iveta Benesova y Kveta Peschke. Posteriormente enfrentaría en el repechaje por el Grupo Mundial a Jelena Jankovic y Ana Jovanovic en partidos individuales donde se llevaría dolorosas derrotas que llevaban a España fuera de la máxima categoría de la copa. Para 2010, las cosas no pintaban bien, luego de que el equipo español perdiera 3-2 en su partido del Grupo Mundial II frente a Australia, con una derrota en singles y en dobles para Martínez; este resultado llevaría a España al repechaje para mantenerse en este grupo. En el repechaje, ante Polonia, Martínez ganaría dos partidos que dejarían a España 4-1, manteniéndose en el Grupo Mundial II para la siguiente edición. 

En 2011, sería Martínez quien encabezaría el regreso de España a la máxima categoría de la copa, con dos victorias frente al equipo de Estonia y posteriormente, en los Playoffs del Grupo Mundial, repetiría la dosis frente al equipo francés, donde España saldría vencedor por 4-1 para regresar a la élite de la Fed Cup. Martínez llega a esta Fed Cup en busca de revancha ya que es la única tenista que repite del equipo español de 2017 que cayó frente al equipo de República Checa en los cuartos de final del Grupo Mundial y posteriormente frente a Francia en la repesca para la máxima categoría. 

El equipo español iniciará su camino en busca del Grupo Mundial cuando enfrente al equipo italiano conformado por Sara Errani, Jasmine Paolini, Deborah Chiesa y Elisabetta Cocciaretto.