Fed Cup 2018. Previa Francia - Bélgica: el plato fuerte

El conjunto francés recibe en su casa al belga, que viene de cosechar siete victorias consecutivas.

Fed Cup 2018. Previa Francia - Bélgica: el plato fuerte
Fotomontaje: Diego Blanco - VAVEL

Hace ya más de 200 años, Napoleón Bonaparte I fundaba la ciudad de La Roche-sur-Yon. Allí mismo, este fin de semana Francia recibirá a Bélgica por la primera ronda de la FedCup 2018. El seleccionado francés batallará frente a un equipo que viene de conquista tras conquista. Bélgica ganó siete series de manera consecutiva y logró así ascender de la zona Europa/África en 2016 para llegar este año al Grupo Mundial, cosa que no sucedía desde el 2012.

De antemano esta serie nos regaló algunas inquietudes. En primer lugar, la elección de la sede: bien cerca del Atlántico Norte, se encuentra la ciudad La Roche-sur-Yon y, en ella, el estadio Vendespace, que cuenta con capacidad para 4073 personas. La superficie -contra todos los pronósticos- será cancha dura bajo techo (hard indoor).Probablemente en esta decisión se encuentre escondida gran cantidad de lluvia que cae por estos días en el oeste francés.

La otra sorpresa de la previa de este duelo es obra de Yannick Noah y su decisión de presentar un equipo de tres jugadoras: Kristina Mladenovic, Pauline Parmentier y Amandine Hesse. Por su parte, Bélgica no parece tener espacio para la improvisación. Con el afán de estirar su racha victoriosa, el equipo belga contará con Elise Mertens (semifinalista del último AO) como principal figura. A ella se le suman Kirsten Flipkens, Ysaline Bonaventure y Alison Van Uytvanck.

Para Bélgica, además, esta serie tiene un gusto a revancha. Las mujeres intentarán vengar la suerte de los hombres -entre ellos Goffin y Darcy- que cayeron en la final de la última Copa Davis justamente frente a los franceses. El historial entre ambos países en la FedCup está 3-1 en favor de Francia. Bélgica fue campeona en el 2001, cuando contaba en su equipo con dos de las mejores de su historia: Justine Henin y Kim Clijsters. Francia consiguió el torneo en dos oportunidades (1997 y 2003) y llegó a la final en otras tres: 2004, 2005 y 2016. A priori, este es el duelo más parejo y prometedor de la serie. Esperemos ambos equipos superen nuestras expectativas.