Previa ATP 250 Nueva York: debut oficial de la pista negra

El certamen neoyorquino se estrenará en el calendario de la ATP. Se disputará del 12 al 18 de febrero y contará con la participación de Kei Nishikori, Sam Querrey, Kevin Anderson y John Isner.

Previa ATP 250 Nueva York: debut oficial de la pista negra
Previa ATP 250 de New York: se estrena oficialmente la pista negra | Foto: ATP Nueva York

La gran manzana continúa engrosando su vínculo con el mundo de la raqueta. A partir de mañana, se desarrollará la primera edición del ATP 250 de New York. Desde el 12 hasta 18 de febrero, el complejo Nassau Veterans Memorial Coliseum, ubicado en Long Island, acaparará la acción de jugadores locales e internacionales que se desempeñan al más alto nivel. Este se convertirá en el segundo torneo que la ciudad albergará, acompañado por el US Open, y el undécimo que se realice en Estados Unidos, destacándose por ser el único bajo techo (Indoor). Además, se jugará en superficie dura, con la particularidad de que esta será de color negro, lo que le otorgará al evento la distinción de ser el primero en la historia del tenis en desenvolverse en dicho semblante.

Historia

El ATP de New York se incorporó a la agenda del circuito esta temporada, después de que al principio del año pasado se supiese que el ATP 250 de Memphis abandonaría su locación actual. Éste cambio se produjo gracias a que la empresa dueña del torneo, GF Sports, encargada de producir certámenes deportivos y de entretenimiento, se asoció con Brooklyn Sports and Entertainment (BSE), entidad que organiza la programación del NYCB LIVE, recinto del Nassau Coliseum, para trasladar la sede hacia Long Island. Gary Fuhrman, gerente de GF, declaró en abril de 2017 que el objetivo de esta mudanza era que la visibilidad de New York ayudase a incrementar la importancia del evento y que la firma pretende, a largo plazo, restablecer a los estadounidenses como potencia dentro del tenis.

Antecedentes

El Memphis Open inició su camino en 1976. A partir de allí, se coronaron 21 jugadores locales, entre ellos sobresalen Jimmy Connors, con cuatro títulos; Andy Roddick, con tres, y Pete Sampras, John McEnroe, Andre Agassi, Michael Chang, Jim Courier y Sam Querrey, con uno. Además, figuras extranjeras también se proclamaron campeones: Kei Nishikori en cuatro ocasiones; Tommy Haas, en tres; Stefan Edberg y Mark Philippoussis, en dos, y Björn Borg e Ivan Lendl, en una. En 2017, la última edición del torneo, el vencedor fue el norteamericano Ryan Harrison, quien doblegó en la final al georgiano Nikoloz Basilashvili por 6-1 y 6-4, y de esa manera consiguió la primera consagración de su carrera.

Actualidad

En su año inaugural, el certamen neoyorquino repartirá US$748.450 dólares para los participantes. El cuadro principal estará conformado por 28 tenistas. El primer cabeza de serie será el sudafricano Kevin Anderson, número once en el ranking de la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP). Estará escoltado por Querrey, N°12 del escalafón y campeón de Memphis en 2010. El podio de los favoritos lo completa John Isner, N°18. Los posteriores cinco preclasificados son: Adrian Mannarino, N°25; Harrison, N°45; Steve Johnson, N°50, y  Basilashvili, N°57. El ganador adquirirá 250 puntos para la clasificación, el finalista 150, los semifinalistas 90 y los que caigan en los cuartos de final se llevarán 45 unidades.

Asimismo, como característica particular, las canchas del complejo Nassau Coliseum estarán revestidas de color negro. Los directivos del torneo disidieron que las pistas tengan ese aspecto debido a la grata impresión que dejó el polideportivo O2 Arena de Praga (República Checa), donde se desarrolló la primera edición de la Laver Cup, que tuvo esa misma tonalidad. Los propios jugadores que concurrieron a la competencia señalaron el excelente contraste que genera con la pelota de color amarillo, permitiendo una mejor visibilidad de ella. De igual manera, los espectadores televisivos coincidieron con dicho argumento. Sin dudas, una determinación que favorece tanto al juego como al espectáculo.