Previa ATP 500 Rotterdam: Federer, a coronar la cima

A partir de este lunes 12 de febrero, y hasta el domingo 18, se estará disputando la 46ª edición del ATP 500 de Rotterdam. En esta edición de 2018, grandes nombres se citan en la ciudad holandesa, con un claro protagonista: Roger Federer.

Previa ATP 500 Rotterdam: Federer, a coronar la cima
Foto: Zimbio

Torneo apasionante el que se avecina en la localidad neerlandesa de Rotterdam. Este ATP 500, que viene celebrándose desde el año 1972, hará las delicias del público alrededor del mundo gracias a un cartel envidiable, que firmaría cualquier Masters 1000. A destacar también, paralelo a esta gran cita, los ATP 250 de Nueva York, que celebrará su primera edición, y el de Buenos Aires, consagrado como uno de los mejores torneos de su categoría.

Tres grandes torneos de cara a esta semana, pero con una noticia que prima sobre el resto, y es que Federer podría volver a ocupar el Número Uno del ranking ATP, siempre y cuando alcance los cuartos de final. Rotterdam ha visto a numerosas leyendas levantar su trofeo, empezando por el gran Arthur Ashe, primer campeón, allá por 1972, y que volvería a ganar en 1975 y 1976; Jimmy Connors, en 1978 y 1981; Bjorn Borg, en 1979; Guillermo Vilas, en 1982; Stefan Edberg, en 1987 y 1988, o Boris Becker, en 1992.

Más recientemente, nombres como Roger Federer, Andy Murray, Juan Martín del Potro, Tomas Berdych, Stan Wawrinka o Jo-Wilfried Tsonga protagonizan la galería de campeones, demostrando el gran nivel y la suma importancia que tiene este certamen para las mejores raquetas del panorama internacional.

Roger Federer, a por unos cuartos de final históricos en la parte alta

Evidentemente, hay un nombre propio en este sector superior del ATP 500 de Rotterdam. Roger Federer, veinte veces campeón de Grand Slam, aceptó la invitación que la organización del torneo holandés le brindó. Consciente de la cercanía del número uno mundial, el suizo decidió no esperar al torneo de Dubai, y ve en este torneo de Rotterdam una oportunidad única, y es que el de Basilea no ocupa la posición más alta de la clasificación desde el año 2012. Todavía con la resaca del reciente título levantado en el Open de Australia, Federer comenzará su andadura ante el belga Ruben Bemelmans, que tuvo que superar la fase previa para ganarse este lugar en el cuadro principal. Al campeón aquí en 2005 y 2012 le vale con ganar tan solo dos partidos para volver a hacer historia; en caso de superar a Bemelmans, su oponente en la segunda ronda sería el vencedor de ese duelo entre el alemán Philipp Kohlschreiber, que sale de una lesión, y el ruso Karen Khachanov.

El principal escollo para Federer de cara a esa gran final tiene nombre y apellido: Alexander Zverev. El alemán, artífice de la clasificación de Alemania para los cuartos de final de la Copa Davis, todavía no ha encontrado su mejor tenis en el escaso mes y medio que llevamos de 2018. El menor de los Zverev, actualmente número cinco del mundo, no tendrá un debut nada fácil, midiéndose al veterano español, ex-número tres del ranking y finalista de Grand Slam, David Ferrer. Partido muy intersante en esta primera ronda, que puede tomar cualquier dirección.

La segunda espada suiza en tierras holandesas, Stan Wawrinka, viene de firmar una discreta actuación en el ATP de Sofia. El de Lausanna, quinto preclasificado en Rotterdam, perseguirá ese posible duelo fratricida en unos hipotéticos cuartos de final ante su amigo Roger Federer; para ello, el tres veces campeón de Grand Slam deberá superar al wild card local Tallon Griekspoor en primera ronda, en un partido que se antoja muy de cara para un Wawrinka que quiere olvidar cuanto antes ese desastroso 2017. Sin embargo, el hecho de jugar ante su público podría despertar al joven neerlandés de 21 años.

Esta parte alta del cuadro la completan dos duelos entre compatriotas; por un lado, los holandeses Robin Haase y Thiemo de Bakker, este último con una invitación de la organización y, por el otro, los franceses Richard Gasquet y Pierre-Hugues Herbert, que también tuvo que superar la fase previa. Además, el Lucky Loser italiano, Andreas Seppi, se enfrenta al portugués Joao Sousa, mientras que Gilles Müller jugará ante el ruso Daniil Medvedev, también proveniente de la qualy.

Juventud a cargo de la parte baja

Esta franja inferior del cuadro final del ATP 500 de Rotterdam la protagonizan jugadores jóvenes, en contraposición con la veteranía de la parte superior. Como segundo favorito, y ya consagrado como uno de los candidatos a todo, el búlgaro Grigor Dimitrov abrirá la acción ante el japonés Yuichi Sugita; un partido que bien podría atragantársele al de Haskovo, vista la intensidad y la garra del tenista nipón. Cabe destacar que, ya en los octavos de final, el campeón del Masters 1000 de Cincinnati y de las Finales ATP podría medirse a una de las grandes sensaciones del tenis canadiense, Felix Auger-Aliassime, de 17 años, y que ya tiene fijado el Top-100 en el punto de mira, que en su debut en un torneo a nivel ATP confrontará con el serbio Filip Krajinovic, que protagonizó la sorpresa por excelencia, en 2017, al llegar a la final del Masters 1000 de París.

Otro aspirante a llegar a esa codiciada final es el belga, Nº7 del mundo, David Goffin. El de Rocourt, que perdió ante el propio Dimitrov la final de la Copa de Maestros, está exhibiendo su faceta más ambiciosa, demostrando que puede ganar a cualquiera, como ya hiciera en dicha Copa de Maestros, derrotando en apenas una semana a Rafael Nadal y a Roger Federer. Goffin, cuarto cabeza de serie, deberá afrontar un complicado debut, teniendo al otro lado de la red al francés Benoit Paire, siempre impredecible.

La nota veterana en esta parte del cuadro la proporciona el campeón del año 2014, Tomas Berdych. El checo, tratando de recuperar el terreno perdido durante toda la temporada pasada, se planta en Rotterdam como uno de los "tapados" de la competición, teniendo un cuadro considerablemente aclarado hasta unos hipotéticos cuartos de final con Goffin. En primera ronda, el de Valasske-Mezirici jugará contra el mayor de los Zverev, Mischa.

Partidazo en primera ronda el que nos ha deparado el sorteo del cuadro. El séptimo cabeza de serie, Lucas Pouille, tras una brillante actuación en el ATP 250 de Montpellier, se mide al ruso Andrey Rublev, también partícipe en el certamen galo. Duelo de futuro entre dos jugadores que buscan definir su estilo de juego. Completando esta franja inferior, Struff chocará con Troicki; el qualy eslovaco Martin Klizan ante el toledano Feliciano López, y el bosnio Damir Dzumhur contra el rumano Marius Copil.