Mayweather - Pacquiao: La présentation des deux combattants

Cette nuit, à partir de 3H du matin, Floyd Mayweather et  Manny Pacquiao nous offriront le combat de boxe le plus épique du XXIe siècle. Retour sur la présentation des deux combattants.

Mayweather - Pacquiao: La présentation des deux combattants
Le combat du siècle entre Mayweather et Pacquiao génèrera plusieurs centaines de millions de dollars.

Plutôt TMT ou Pac-man ? Que l'on soit partisant de l'un des deux camps, nul ne peut douter des qualités exceptionnelles dont sont dotées Floyd Mayweather et Manny Pacquiao. Et ce soir, la Money Team défendra son titre de champion du monde super-welters WBC & WBA face à la Team Pacman. Qui sont Mayweather et Pacquiao ? Voici la présentation des deux personnages.

Floyd Mayweather

Floyd Mayweather est né dans l'Etat du Michigan, à Grand Rapids, en 1977. Ce boxeur américain de 38 ans a révolutionné le monde de la boxe, sportivement et financièrement, et est le sportif le mieux payé en 2014 et 2015. En effet, sur ce seul combat (NDLR: face à Pacquiao) Mayweather sera le sportif le mieux payé de l'histoire en touchant 150 millions de dollars au minimum. Ces revenus exorbitants sont à mettre au crédit de ses partenariats, en particulier Showtime: ses six dernières appartitions sur le ring lui ont rapporté chacune 25 millions de dollars.

Il fait ses débuts en professionnel le 11 octobre 1996 face à Roberto Apodaca et l'emporte par T.K.O. (K.O. technique) en seulement deux rounds. Cette victoire signe le prodrôme d'une hégémonie sans défaite, qui trouvera son apogée le 5 mai 2007 face à Oscar de La Hoya. Un combat haletant que remportera Mayweather et qui permit à ce dernier de décrocher la ceinture des super-welters WBC. Il unifie les ceintures en remportant le championnat WBA des super-welters le 5 mai 2012 (comme si le hasard faisait bien les choses) face à Miguel Angel Cotto.

Ce qui fait de Mayweather l'un des boxeurs les plus extraordinaires de l'histoire de ce sport, ce sont surtout ses qualités athlétiques intrinsèques. "Money" allie vivacité, percussion (principalement dans les crochets courts), jeu de jambe limpide et une qualité d'esquive hors-norme. Ses crochets sont d'une précision d'orfèvre, en plus d'être puissants et rapides, et ses esquives lui permettent de mieux percer la garde de son adversaire lorsque celui-ci le met sous pression. Mais cette nuit il faudra bien plus que l'esquive, aussi fantastique soit-elle, pour venir à bout de Pacquiao.

Manny Pacquiao

Manny Pacquiao est né le 17 décembre 1978 à Bukidnon, aux Phillipines. Il est élu meilleur boxeur de la décennie 2000-2009 en raison de ses performances sur le ring. Le Phillipin a en effet été titré champion du monde dans huit catégories de poids différentes alors que son adversaire du soir n'a été titré "que" dans cinq catégories. Au-delà du monde de la boxe anglaise, Pac-man est également joueur de basket, et entraîneur, pour l'équipe des Kia. Il est également chanteur, et s'est même produit sur le plateau de Jimmy Kimmel ! Ajoutez à celà sa fonction de député de la province de Sarangani, et vous obtenez un personnage haut en couleur et pour le moins rocambolesque.

Il débute sa carrière professionnelle le 22 juin 1995 face à Edmund Ignacio et gagne le combat par décision unanime. Contraint de combattre dans la catégorie poids-mouches dont il sera le champion du monde WBC, il est sèchement battu par Medgoen Singsurat et perd son titre. Il faudra attendre 13 ans pour revoir Pacquiao en état de K.O, le 8 décembre 2012, face à Juan Manuel Marquez, dans un match sans enjeux. Il comptabilise donc 47 victoires, contre 5 défaites et 2 nuls. Le 22 novembre 2014, il met fin à la série d'invincibilité de Chris Algieri et gagne le titre WBO des poids welters.

Manny Pacquiao n'a rien à envier à Floyd Mayweather, ou presque. Le Phillipin sait encaisser les coups, et a l'habitude de terminer les matches le visage couvert de sang. En revanche, il sait également frapper là où ça fait mal: la tête. Il ne se préoccupe pas du buste ni du foi. Sa stratégie consiste en un jab droit puis direct gauche, tout en ne laissant aucun répit à son adversaire. Il sait faire preuve d'une explosivité et d'une force impressionnante. Ce soir, plus que jamais, pourra-t-il mettre fin à une nouvelle série d'invincibilité ?

Deux boxeurs très différents disent-ils ?