Championnats d'Europe : Un titre au goût de récompense

Christelle Daunay a remporté le marathon féminin des Championnats d'Europe de Zurich. Après avoir passé toute la course en tête, elle a attaqué sa dernière concurrente Valeria Straneo à 5 km du but avant de s'envoler pour son premier sacre continental, à 40 ans.

Championnats d'Europe : Un titre au goût de récompense
©AFP

Un dernier coup d'oeil derrière elle pour s'assurer d'avoir le temps d'aller chercher un drapeau français. Puis la délivrance. Une dernière ligne droite de plaisir total. À 40 ans, Christelle Daunay devient championne d'Europe du marathon. Une juste récompense pour une femme qui n'a jamais lâché, qui a établi un plan de carrière auquel elle s'est tenu, avec plus ou moins de réussite.

20ème à Pékin en 2008, sa seule participation au plus grand évènement planétaire à l'heure actuelle ; 5ème à Chicago en 2011 ; 4ème à New York l'an dernier ; 3ème à Paris en 2007 et 2009 ainsi qu'à New York l'année dernière ; 2ème à Paris en 2010, Christelle Daunay ne comptait pas de grande victoire à son palmarès. Ses records de France sur 10 000 mètres, semi-marathon et marathon ne lui suffisait pas. Daunay voulait un titre, un grand, un beau, un vrai. Pour ceci, elle avait coché ce marathon des championnats d'Europe 2014, sa véritable dernière chance. Là aussi, elle avait tout planifié. Elle s'était donné deux options : soit partir au ravitaillement du 30ème kilomètre, soit dans la dernière descente au 37ème kilomètre. Suite à un écrémage par l'arrière, elle se retrouvait seule dès le 25ème kilomètre à l'avant avec l'Italienne Valeria Straneo. Un duel psychologique débutait alors. Sur les deux côtes, Straneo tenta d'attaquer mais ses efforts furent vains. Daunay était forte et elle le savait. Dans la dernière descente, à cinq kilomètre du but, la Française savait que c'était son heure. Une accélération continue jusqu'à la ligne décrocha Straneo. Ça y est, la Française l'avait enfin cette grande victoire. Et qu'elle est méritée.

Valeria Straneo termine deuxième à 13 secondes de Daunay. La Portugaise Jessica Augusto, seule la grande majorité de la course termine troisième à 27 secondes. En courant en 2h25'14", Christelle Daunay s'empare du record des championnats d'Europe sur la distance.
48 des 53 athlètes ont terminé le marathon. Parmi elles, les Françaises Martha Komu et Corinne Herbreteau-Cante, respectivement 46ème et 48ème à 22'20" et 37'45 de Daunay.