MarchMadness : Kansas ne verra pas le Final Four, Hield porte Oklahoma

Dans la nuit de samedi à dimanche, les deux premières finales régionales de NCAA ont eu lieu, avec des victoires d'Oklahoma et Villanova. Ces deux équipes seront donc présentes au Final Four, à Houston.

MarchMadness : Kansas ne verra pas le Final Four, Hield porte Oklahoma
Buddy Hield et Oklahoma prennent la direction de Houston  (Crédit : Twitter @ESPNCBB)

Tout comme Duke et Kentucky, éliminés lors du Sweet 16, Kansas ne verra pas le Final Four non plus. Numéro un de leur région, les Jayhawks avaient pour le moment écrasé les adversaires qui étaient tombés sur eux durant cette March Madness (Austin Peay, Connecticut, Maryland). Sauf qu'à l'occasion de l'Elite Eight, ils ont failli.

Villanova crucifie les Jayhawks

Une nouvelle fois favoris face à Villanova, les Jayhawks s'attendaient quoi qu'il arrive à un match plus compliqué face à leur dauphin. Portés par ses quatre joueurs qui tournent à plus de 10 points depuis le début de la saison (Josh Hart, Kris Jenkins, Ryan Arcidiacono, Daniel Ochefu), les WildCats n'ont pas été très adroits durant cette partie avec seulement 40 % de shoots réussis contre 46 % aux Jayhawks. En revanche, ils ont provoqué de nombreuses fautes, et ont réalisé un superbe 18/19 aux lancés francs. Dans le même temps, Kansas en laisse filer quelques-uns, et se montre très maladroit à longue distance (6/22).

La défense de zone mise en place par Jay Wright met en difficulté le numéro un de la saison dans cette partie de tableau. Le match est encore tendu dans le money-time puisque les deux équipes sont au coude-à-coude dans les dernières secondes. Ce qui va faire la différence en faveur des Wildcats, ce sont les pertes de balle adverses. Ainsi, Franck Mason III puis Wayne Selden Jr perdent deux balles pour revenir au score dans les dernières secondes, et mettent fin aux espoirs des Jayhawks. Avec un total de 16 pertes de balles, les hommes de Bill Self ne pouvaient pas espérer mieux, et se font sortir de la March Madness au bord du Final Four, malgré un statut de favori.

Boxscore :

Buddy Hield porte Oklahoma sur ses épaules

Dans la finale de la Région Sud, on assistait là aussi à un duel entre les têtes de série 1 et 2. Oregon partait favori au vu de sa saison, et notamment de sa victoire lors du Sweet 16 face à Duke. Pourtant, cette rencontre va être à sens unique du début à la fin, la faute surtout à un homme : Buddy Hield. Annoncé très haut dans les prévisions de la future Draft NBA, l'arrière natif des Bahamas a réalisé un véritable carton encore une fois. Déjà qu'il tourne à plus 25 points de moyenne cette saison, il en a encore planté 37 hier (à 13/20) sur la tête des joueurs d'Oregon. Avec sa rapidité d’exécution phénoménale pour déclencher son tir, il a fait un festival. Tout y est passé : trois points à un mètre derrière la ligne, pénétrations rapides, step-backs... Bref, un carnage. Woodard et Cousins l'ont accompagné au scoring avec 24 points à eux deux.

En face, les Ducks n'ont jamais vraiment fait illusion dans cette partie à cause de l'éclat pris dès la première période malgré les 24 points d'Elgin Cook. Avec seulement 39 % de réussite, dont un horrible 4/21 derrière la ligne, les hommes de Dana Altman ont été surclassé et se font éliminer logiquement. De leur côté, les Sooners vont dont participer au cinquième Final Four de leur histoire, le premier depuis 2002. Jamais sacrés, les fans de l'équipe d'Oklahoma peuvent pourquoi pas espérer leur premier titre au vu du niveau affiché par Buddy Hield.

Boxscore :

 

Programme complet de l'Elite 8 :

Villanova (Q)-Kansas 64-59

Oregon-Oklahoma (Q) 68-80

North Carolina-Notre Dame (Lundi 28 mars à partir de 00h09)

Virginia-Syracuse (Lundi 28 mars à partir de 02h49)