Monaco conserve sa 3e place

Grâce à sa victoire 1 à 0 à Lorient, l'AS Monaco a sauvé sa troisième en championnat, synonyme de tour préliminaire de Ligue des Champions la saison prochaine.

Monaco conserve sa 3e place
Monaco conserve sa 3e place

Une victoire salvatrice. Leonardo Jardim avait prévenu ses joueurs, l'AS Saint-Etienne et surtout Olympique de Marseille gagneraient ce soir. Et le coach de l'AS Monaco ne s'est pas trompé. Les Verts ont disposé de Guingamps tandis que les Olympiens se sont défaits de Bastia dans un stade Vélodrome au grand complet. Les Monégasque, qui jouaient en même temps que leurs poursuivants n'avaient donc pas le droit à l'erreur s'ils voulaient conserver leur troisième place en Ligue 1.

La pression a dû monter d'un cran sur le banc des rouge et blanc quand Dimitri Payet a lancé les hostilité en marquant le premier but de ce duel à distance. Après un quart d'heure de jeu, l'OM montait sur le podium. Fin du chassé croisé Mais la réponse ne s'est pas faite attendre. Seulement cinq minutes plus tard, Yannick Ferreira Carrasco permettait à son équipe de prendre l'avantage sur Lorient et ainsi reprendre leur bien. Depuis, les places sont restées figées. Ni le but contre son camps du Bastias Djiku ni le doublé de Max-Alain Gradel pour Saint-Etienne n'ont influé sur le classement final.

Favoris dans la course à la Ligue des Champions avant les derniers matchs de la saison, les Monégasques n'ont pas craqué lors de cette 38e journée de championnat au terme d'un match parfaitement maîtrisé malgré un penalty loupé d'Anthony Martial. Ils conservent deux points d'avance sur leurs poursuivants. Un exploit retentissant alors qu'ils en comptaient 14 de retard sur l'OM au soir de la 15e journée. Surtout, ils gagnent le droit de prétendre à disputer de nouveau la Ligue des Champions la saison prochaine. Un objectif annoncé après une campagne 2014 / 2015 plutôt réussie avec une élimination en quart de finale face à la Juventus Turin, l'un des deux finalistes.

Valider leur billet Mais pour retrouver les meilleures écuries européennes, les joueurs de l'ASM devront encore franchir quelques étapes. D'abord, ils devront s'imposer lors du 3e tour préliminaire de la compétition. La certitude d'avoir au moins deux rencontres à jouer. En cas de qualification, il restera encore un tour à passer pour les Monégasques lors d'un match de barrage en aller-retour.