Chine / qualifs : Hamilton s’offre la pole

Le Britannique a signé le meilleur chrono des qualifs devant Kimi Raïkkonen et Fernando Alonso. Les Red Bull de Sebastian Vettel et Mark Webber partiront de loin sur la grille…

Chine / qualifs : Hamilton s’offre la pole
Mercedes en pole, comme il y a un an...

La réelle question de ce weekend chinois est la gestion des pneumatiques Pirelli sachant que la piste de Shanghaï est propice au graining. En effet, le set de tendres offrant une durée de vie très restreinte, les pilotes ont dû passer une bonne partie du temps dans leur stand et ne couvrir que le minimum de tours. Comme l’année passée, c’est Mercedes qui s’est mis le mieux en évidence puisque c’est une Flèche d’Argent qui partira en pole position demain. Au terme d’un excellent tour qualif, Lewis Hamilton s’est offert la première pole de son aventure avec Mercedes. Le Britannique devient ainsi le premier pilote de l’histoire de la F1 à avoir signé au moins une pole au cours de ses sept premières années de compétition. Alors qu’on n’attendait pas Lotus en qualifications, Kimi Raïkkonen est parvenu à hisser sa E21 en première ligne. Il s’en est fallu de peu pour que le Finlandais aille chercher Hamilton… Derrière le bolide frappé du n°7, on retrouve Fernando Alonso en troisième position. Une position idéale pour le pilote de la Scuderia Ferrari qui pourra se mêler directement à la victoire, d’autant plus que les Red Bull ont connu la déroute avec un Sebastian Vettel seulement neuvième et un Mark Webber, pire, quatorzième avant de se faire disqualifier.

En quatrième position, on retrouve Nico Rosberg qui complète le beau tableau d’ensemble de Mercedes. L’Allemand, vainqueur l’an passé sur cette piste de Shanghaï, pourra taquiner Alonso mais devra se méfier de Felipe Massa juste derrière lui. C’est la première fois cette saison que le Pauliste se fait battre par son coéquipier espagnol. Si les conditions sont favorables à la Ferrari, Massa peut très bien aller chercher un podium. Romain Grosjean n’a pu faire mieux que le sixième temps au volant de la Lotus n°8. Le Franco-Suisse, toujours en proie à des problèmes de comportement avec sa monoplace, a concédé six dixièmes sur son équipier Raïkonnen. Juste derrière lui, on retrouve l’étonnant Daniel Ricciardo sur sa modeste Toro Rosso. C’est la première fois depuis Bahreïn l’an passé qu’une monoplace de Faenza se hisse en Q3 ! Mais son chrono est relatif puisque ses trois poursuivants n’ont pas signé de chrono valable. Jenson Button a ainsi franchi la ligne d’arrivée au ralenti avec sa McLaren. Le champion 2009 est parti en médiums, tout comme Sébastian Vettel qui n’a réalisé le moindre chrono. Le pilote Red Bull adoptera donc une stratégie décalée par rapport à ses adversaires. Nico Hülkenberg, même pas sorti des stands, complète le top 10.

Au rang des déceptions, à noter la quatorzième place du malheureux Mark Webber. L’Australien a dû s’immobiliser en pleine Q2, ce qui ne lui a pas permis d’améliorer son chrono. Chez Red Bull, on invoque une problème de pression d'essence mais il révelé que le réservoir contenait moins d'un litre. Le pilote frappé du n°2 écope donc de la même pénalité infligée à Vettel et Hamilton l'an passé: reléguation en fond de grille ! Mais Webber partira demain le couteau entre les dents, sachant qu’il est dans le coup depuis le début du weekend. Contre-performance également des deux Williams qui ne passent toujours pas le cap de la Q3. Pastor Maldonado se hisse quinzième tandis que Valterri Bottas est dix-septième. A noter de nouveau la jolie performance de Jules Bianchi qui devance de loin son équipier Max Chilton ainsi que les deux Caterham. Le Niçois se trouve juste derrière la Sauber d’Estéban Gutierrez.

Pos Pilotes Ecuries Phase 1 Phase 2 Phase 3 Tours
01 L. Hamilton Mercedes 1:35.793 1:35.078 1:34.484 9
02 K. Räikkönen Lotus 1:37.046 1:35.659 1:34.761 11
03 F. Alonso Ferrari 1:36.253 1:35.148 1:34.788 12
04 N. Rosberg Mercedes 1:35.959 1:35.537 1:34.861 9
05 F. Massa Ferrari 1:35.972 1:35.403 1:34.933 12
06 R. Grosjean Lotus 1:36.929 1:36.065 1:35.364 9
07 D. Ricciardo Toro Rosso 1:36.993 1:36.258 1:35.998 15
08 J. Button McLaren 1:36.667 1:35.784 2:05.673 12
09 S. Vettel Red Bull Racing 1:36.537 1:35.343   13
10 N. Hulkenberg Sauber 1:36.985 1:36.261   11
11 P. di Resta Force India 1:37.478 1:36.287   9
12 S. Perez McLaren 1:36.952 1:36.314   10
13 A. Sutil Force India 1:37.349 1:36.405   11
14 M. Webber Red Bull Racing 1:36.148 1:36.679   6
15 P. Maldonado Williams 1:37.281 1:37.139   10
16 J. Vergne Toro Rosso 1:37.508 1:37.199   12
17 V. Bottas Williams 1:37.769     3
18 E. Gutierrez Sauber 1:37.990     5
19 J. Bianchi Marussia 1:38.780     6
20 M. Chilton Marussia 1:39.537     3
21 C. Pic Caterham 1:39.614     6
22 G. van der Garde Caterham 1:39.660     6