Le Brésil ouvre le bal face à la Croatie

Le Brésil inaugure cette XXe édition de la Coupe du Monde de la FIFA en recevant la Croatie, dans le premier match du groupe A, à l'Arena de Sao Paulo. Avant-match complet.

Le Brésil ouvre le bal face à la Croatie
Neymar-Modric : duel de stars. - ©Tous Droits Réservés
Brésil
Croatie | 22h00

Après quatre ans d'attente, la Coupe du Monde de la FIFA entame sa vingtième édition ce jeudi 12 juin 2014, au Brésil. Le pays organisateur reçoit la Croatie dans l'enceinte flambante neuve de l'Arena de Sao Paulo, édifiée spécialement pour le Mondial, dont la capacité atteint les 65 000 spectateurs. Le 6 décembre dernier, le tirage au sort a placé le Brésil dans le groupe A, en compagnie de la Croatie, du Mexique et du Cameroun. Sur le papier ? Une phase de poules à la portée d'une grande nation qui n'est autre que troisième au classement FIFA. La méfiance sera néanmoins le maître mot du côté des "Samba Boys". 

Un premier match pour se mettre dans le tempo 

"Le Brésil n'a pas le droit à l'erreur". Telle est la phrase qui résonne et qui continuera de faire écho durant la totalité de la compétition outre-atlantique. La pression sur le Brésil, terre de football, est à son comble, à son apogée, à son paroxysme. Accueillir la Coupe du Monde c'est bien, la gagner c'est mieux. Surtout devant un climat social très inquiétant qui règne actuellement dans le pays. Sur le terrain, le Brésil s'est préparé à cette échéance en signant deux victoires lors de ses deux matchs de préparation, d'abord face au Panama (4-0) puis contre la Serbie (1-0). Pour le match d'ouverture de la compétition, la Seleçao reçoit la Croatie. Une victoire placerait les hommes de Luiz Felipe Scolari en tête du groupe A et faciliterait d'ores et déjà une qualification pour les huitièmes de finale, qui est bien plus qu'un objectif pour les Auriverdes. Pour rassurer les troupes brésiliennes, aucun pays hôte n’a perdu son match d’ouverture en Coupe du Monde (14 victoires, 6 nuls). 

XI probable du Brésil : Julio Cesar - Daniel Alves, David Luiz, Thiago Silva (cap), Marcelo - Luiz Gustavo, Paulinho - Hulk , Oscar, Neymar - Fred 

Darijo Srna, capitaine de la Croatie : "Je ne peux pas promettre que nous allons gagner la Coupe du monde, ni de sortir de notre groupe. De même, je ne peux pas promettre de battre le Brésil, mais il y a une promesse que je puisse faire: nous allons tout donner, et jusqu'au dernier atome de notre force",

Pour la Croatie, objectif huitième de finale 

Alors que le Brésil n'a loupé aucune édition de la Coupe du Monde de la FIFA (pour cinq victoires finales), la Croatie n'affiche guère le même bilan puisque les «Vatreni» disputeront cet été leur quatrième Mondial, avec aucune victoire à la clé. Menée par le moteur du collectif croate, Luka Modric, qui vient d'ailleurs de remporter la Champions League cette saison avec le Real Madrid, la Croatie aura pour objectif de sortir de ce groupe A, malgré la rude concurrence avec le Cameroun et le Mexique, puisque la première place semble être réservée au Brésil. Avant de décoller pour «Mata de Sao Joao», le camp de base de la Croatie durant les semaines à venir, les hommes du tout jeune sélectionneur Niko Kovac (42 ans) ont eux aussi signé deux victoires lors de leur deux matchs de préparation au Mondial : victoire face au Mali le 31 mai dernier (2-1), puis contre l'Australie le 6 juin (1-0). Les "Rouges et Blancs" devront faire sans leur attaquant phare Mario Mandzukic (13 buts-50 sélections) pour ce match face au pays organisateur, suite à son exclusion lors du match de barrage contre l'Islande, mais seront néanmoins emmenés par des valeurs sûres en attaque (Jelavić et Olić) et en défense (Srna, Corluka). Ils tenteront de déranger la Seleçao lors de ce match d'ouverture et d'accrocher au mieux un match nul, ce qui resterait une performance remarquable. 

XI probable de la Croatie : Pletikosa – Srna (cap), Corluka, Lovren, Schildenfeid - Brozovic, Rakitic, Modric, Kovacic, Perisic - Olic

Retour sur un match : le 13 juin 2006

Le Brésil et la Croatie se sont seulement affrontés deux fois dans leurs histoires, pour un bilan d'un match nul et d'une victoire de la Selecao. Une victoire d'ailleurs remportée le 13 juin 2006 ... en phase de poules de la Coupe du Monde, grâce à un unique but de Kaka, qui ne fait pas parti des 23 Brésiliens pour disputer le Mondial. VAVEL France vous propose de revenir sur les compositions de ce match. Huit ans après, aucun joueur brésilien ni croate ne figuera sur la feuille du match du 12 juin 2014. 

VAVEL France se mobilise pour ce match d'ouverture avec un article d'avant-match, un LIVE-texte de la rencontre, ainsi qu'un compte-rendu. 

+Découvrez la présentation intégrale de l'équipe du Brésil

+Découvrez la présentation intégrale de l'équipe de la Croatie

PRONO : N'hésitez pas à nous donner nos pronostics (score+buteurs) pour ce match en laissant un commentaire au bas de l'article.