Croatie - Cameroun : la victoire sinon rien

Après des défaites face au Brésil (1-3) et au Mexique (0-1), la Croatie et le Cameroun s'affrontent mercredi soir à Recife (00h) dans une rencontre où le perdant en aura terminé avec la Coupe du Monde 2014.

Croatie - Cameroun : la victoire sinon rien
Croatie
Cameroun | 00:00

Crucial. Voilà comment l'on pourrait qualifier le match qui opposera la Croatie au Cameroun ce mercredi soir à Recife sur les côtes brésiliennes. Crucial, car Croates comme Camerounais n'auront pas le droit à l'erreur: la défaite étant synonyme de retour prématuré à la maison.

Une Croatie favorite avec Mandzukic mais sans Modric 

Convaincante face au Brésil (1-3), où elle ne fut pas aidée par l'arbitrage, la Croatie, 18ème nation au classement FIFA, se présentera comme favorite ce soir. Avec une victoire face aux lions du Cameroun, les coéquipiers de Modric se donneraient le droit de disputer un "seizième de finale" qui s'annonce déjà bouillant lors de la dernière journée des matchs de poules face au Mexique, qui compte 4 points après deux rencontres. Le retour de Mandzukic, suspendu face au pays hôte, devrait bien aider les Croates à inscrire le nombre de buts nécessaire à une victoire. Mais la possible absence de son maître à jouer Luka Modric, blessé au pied lors de la première rencontre, sera indéniablement un coup dur pour une équipe de Croatie qui aimerait au Brésil atteindre le stade des huitièmes de finale pour la première fois depuis 1998. Pour ce qui est du reste, Niko Kovac devrait aligner son 4-2-3-1 habituel avec Lovren en charnière central et le duo Rakitic-Brozovic (ou Modric si il est apte à jouer) à la récupération.

Le Cameroun sans Eto'o 

En face, les lions indomptables du Cameroun tenteront de ne pas rééditer leur piteuse performance produite face au Mexique où le de score de 1-0 est loin de refléter la physionomie de la partie. Blessé au genou, Samuel Eto'o est incertain et devrait être remplacé par l'attaquant du FC Lorient Vincent Aboubakar. En défense, la charnière centrale Chedjou-N'Koulou devrait être reconduite mais le latéral droit Dany Nounkeu devrait payer les frais de son mauvais match face au Mexique. Au milieu, l'ancien marseillais Stéphane M'bia devrait, comme face aux hispanophones, être titularisé aux côtés d'Eyong Enoh et d'Alexandre Song. Enfin, en attaque, Moukandjo ainsi que Choupo-Moting seront reconduits sur les flancs.