Kidderminster Harriers : Le petit poucet de la Coupe d'Angleterre

Si la Coupe de France nous réserve des surprises avec Yzeure ou l'Île Rousse, la Coupe d'Angleterre peut aussi nous en préparer quelques-unes. Pour cette édition 2013-2014, il s'agit de Kidderminster Harriers, club de Conference National (D5 anglaise). Le petit poucet ira défier Sunderland au Stadium of Light pour ce quatrième tour de Cup. Un match qui s'annonce déjà énorme côté tribune avec 5 000 fans qui feront le déplacement jusqu'à Sunderland.

Kidderminster Harriers : Le petit poucet de la Coupe d'Angleterre
Welcome to Kidderminster Harriers Football Club (source image : 100groundsclub.blogspot.com)

City de plus 55 000 habitants, Kidderminster se situe à 25 kilomètres au sud d'ouest de Birmingham. Comme pratiquement chaque ville anglaise, le football est le coeur et les poumons de la Cité. Kidderminster Harriers a vu le jour en 1886 par l'intermédiaire du club d'Athlétisme et de Rugby de la Ville. Il devient le co-fondateur en 1889 avec l'autre club de la ville (Kidderminster Olympic) du championnat régional nommé "Birmingham and District League". 

 
Si les deux clubs se nourrissent de cette rivalité, ils fusionnent en 1890 et le club devient Kidderminster FC. Le néo-club gagne en même temps son statut de club professionnel et rejoint la Midlands League. En 1938, le club remporte son premier trophée et termine la saison  invaincu. C'est tout logiquement que Kidderminster FC rejoint la Southern League (division 7 et 8) l'année d'après mais en raison de la seconde guerre mondial, ils joueront seulement 2 matchs.  La guerre terminée, c'est en 1948 que le championnat recommence. Premier match face à Chingford Town devant 3 889 personnes, le match se termine sur le score anecdotique de 1-1. 
 
En 1956-1957, le club se voit contraint de rejoindre à nouveau la "Birmingham and District League" suite à des problèmes financiers. Pendant 8 ans (1964-1972), le club remporte notamment 4 fois le championnat. 1972 est l'année pour Kidderminster de revenir dans la Southern League.
 
John Chambers alors joueur-entraîneur de l'équipe permet à son équipe de rejoindre la Conference League (Alliance Premier League à l'époque). Suite à des mauvais résultats dans cette division, Graham Allner devient le manager de l'équipe. Chose étonnante, le club est invité à participer à la Coupe Galloise dans les année 70 et 80. Ils atteindront deux fois la finale de cette coupe.  
 
L'année 89 est synomyme de l'ouverture du centre de formation pour les Harriers et deviennent le premier club de Conference a en avoir un. 
 
Cinq petites années plus tard, le club devient champion de Conférence. Censé rejoindre la Football League's, le club refuse la promotion suite à des nouvelles règles de sécurités dans les stades après l'incendie du stade de Bradford en 1985 (56 morts et 265 blessés). En 1999, ils obtiennent leur première promotion en quatrième division anglaise et joueront pendant 5 saisons dans ce championnat. Depuis, le club  est resté dans la Conference National. Il fut très proche d'un retour en Football League's l'année dernière mais il échoua face à Wrexham en demi-finale des playoffs. 
 
Kidderminster devra prendre exemple sur Luton Town. Le club de Non-League avait battu Norwich (0-1) lors de l'édition précédente. 
 

La fiche de l'entraîneur : Andy Thorn
 
 
Âge : 47 ans 
Nationalité : Anglaise

Carrière footballeur :
 
1984-1998
Défenseur 
0 sélection en équipe nationale
Vainqueur de la Coupe d'Angleterre 1988 (Wimbledon)
Finaliste de la Coupe d'Angleterre 1990 (Crystal Palace)

Carrière entraîneur : 
 
Coventry City (60 matchs) / 2011-2012
Kidderminster : 3 matchs / Depuis le 8 janvier 2014
 
 
Le stade de Kidderminster : Aggborough 
 
Ouverture du stade : 1890 
Capacité : 6 250 spectateurs (3 140 places assises) 
Record : 9 155 spectateurs (vs Hereford United, 1948 en Coupe d'Angleterre)
 
(Source : Site officiel du club)
 
Source photo : Site officiel du club harriers.co.uk