Manchester Derby : Plus qu'un derby, une course pour l'Europe

Ce dimanche 17h, Manchester sera divisée en rouge et bleue. Manchester United, actuel 3ème de Premier League et Manchester City, 4ème s'affrontent à Old Trafford dans le cadre de la 32ème journée du championnat anglais. Seul un petit point sépare les deux équipes avant ce choc d'exception.

Manchester Derby : Plus qu'un derby, une course pour l'Europe
Wayne Rooney - © BBC

Ce dimanche se jouera le 169ème derby mancunien de l'histoire. Les Diables Rouges de Manchester United affrontent les Citizens de Manchester City dans le Théâtre des Rêves : Old Trafford. La ville de Manchester sera coupée en deux et le monde entier les yeux rivés sur ce match tant attendu.

A l'origine, le club de Manchester City se considère comme le club unique de la ville, composé de supporters de la classe ouvrière. Manchester United, lui, est fondé dans la banlieue de Manchester incarnant la bourgeoisie. Les Reds Devils ont longtemps régné sur la ville, sur le football anglais et sur la scène internationale, devenant l'un des meilleurs clubs de l'histoire. Cependant depuis plusieurs années et le rachat du club, les citizens de Manchester City reviennent dans la course, candidats au titre, et présents en Ligue Des Champions chaquée année. Les deux clubs sont à l'heure actuelle parmi les plus riches et parmi les meilleurs clubs européens, dépensants des sommes stratosfériques pour recruter les plus grands joueurs. Les deux clubs ne sont plus rivaux seulement dans la ville de Manchester mais sur la scène internationale. Mais un derby reste le derby, chaque joueur et supporter connait son importance: une victoire ou rien. 

Les deux équipes auteures de saisons irrégulières

Auteurs d’un début de saison tonitruant, les citizens de Manuel Pellegrini ont longtemps lutté pour le titre, dauphins de Chelsea. Mais depuis quelques semaines ils n’y arrivent plus. Coup de massue depuis l’élimination en Champions League par le Barça? Possible. Des joueurs en méforme, des points perdus contre des équipes de bas de tableau, c'est la crise à Manchester City. Les Skyblues perdent des points et ont délaissé leur 2ème place au profit d'Arsenal. Egalement devancé par son ennemi juré, Manchester United à la 3ème place du classement actuellement. Les citizens doivent se contenter d’une 4ème place, et se devront de lutter pour une place en Champions League plutôt que pour un titre de champion d’Angleterre.

Saison en demi-teinte également pour Manchester United qui vit une saison de transition tout d’abord compliquée sur la phase aller et prometteuse depuis janvier 2015. Van Gaal semble avoir trouver son système de jeu et son équipe type. Les reds devils ont retrouvé un fond de jeu et la niak des beaux jours. Le retour en forme de joueurs comme Herrera, Mata et Fellaini y sont pour beaucoup, décisifs lors des derniers mois. A l'inverse de la star argentine Di Maria qui déçoit et peine à trouver sa place.

Au vu de sa forme du moment, Manchester United semble favoris pour ce derby, l'équipe a gagné cinq matches de Premier League consécutifs et huit de leurs 10 derniers matches en championnat. 

Du côté de Manchester United, Van Persie est forfait, encore trop juste selon son entraineur. Shaw et Smalling pourrait réintégrer le groupe (incertains). Du côté citizen c'est Jovetic et Bony qui sont forfaits, Kompany est quant à lui, incertain.

Mais City vainqueurs sur les dernières confrontations

Bien qu'en mauvaise posture, les derbys mancuniens et Old Trafford ont souvent sourit aux citizens. City a gagné les quatre derniers derbys de Manchester, en battant les diables rouges lors des 3 dernières confrontations à Old Trafford devenu "Théatre des Cauchemars" pour Manchester United les jours de derby.

L'oeil des supporters francophones

L'oeil rouge et blanc:

Amos, supporter français de Manchester United:

« La saison de Manchester United se scinde en deux, de septembre à décembre 2014, MU joue un peu mieux au football mais on n’a rien vu de la philosophie de Van Gaal, il était déjà remis en cause. Puis dès Janvier 2015, c’est une nouvelle équipe, le renouveau: retours de blessures, explosion de certains joueurs (Herrera, Blind, Mata), la remise en question de certains cadres. Concernant le derby ce sera un match dans une sphère à part. MUFC doit prendre ces 3 points, pas un de moins et marquer un grand coup qui confortera l’équipe dans sa forme actuelle. »

Matheo, supporter belge de Manchester United:

"La saison d'United, j'ai eu tout d'abord très peur, surtout avec toutes les nombreuses arrivées, je me demandais si le club pourrait rebondir sachant que ce n’est pas trop dans la philosophie du club, mais on a plutôt bien géré ce renouveau. On a réussi a relever la tête grâce a une forte mentalité et a un grand entraineur qui a su pousser les joueurs dans les moments difficiles. Depuis plusieurs matchs, depuis Tottenham, le jeu produit est plus séduisant et les résultats le montrent. Le match de l’année se joue aujourd'hui, je suis confiant."

L'oeil bleu et blanc:

Stéphane, supporter français de Manchester City: 

"Une saison assez moyenne en Ligue des champions et en championnat, M.City pouvait gagner le titre mais je crois que c'est plus possible, trop de joueurs en dessous et de points perdus Le derby si l'équipe le gagne les joueurs seront en confiance et pourront gagner les derniers matchs importants dans la course à l'Europe. L'élimination contre le Barça a perturbé l'équipe."

Valentin, supporter français de Manchester City:

Trop d'irrégularités dans les résultats cette saison, avec beaucoup de points perdus face aux petites équipes.. City compte trop sur ses individualités telles qu'Aguero, Yaya Touré ou Silva. Certains joueurs sont en dessous comme Nasri qui est irrégulier ou Kompany qui peine à retrouver son niveau de l'an dernier. Pour ce derby, je verrai bien Pellegrini marquer le coup et laisser des cadres sur le banc, je crois en cette victoire surtout qu'Old Trafford réussit souvent à l'équipe citizen."

Les avis sont donc partagés. Deux équipes qui réalisent chacune une moitié de saison. L'une décisive sur la phase aller, l'autre sur la phase retour. Mais en ce jour de derby, les statitiques sont bien loin, un seul mot, la victoire et la course aux places européennes en ligne de mire.

 
Rendez-vous à 17h sur Canal+ Sport pour ce match d'exception! 

 

Angélique.B