Gabbiadini et Strinic : les premiers renforts du Napoli

Le mercato est ouvert en Italie depuis quelques heures et pourtant le Napoli n'a vraiment pas tardé à faire ses emplettes. Pour cette seconde partie de saison, Benitez pourra compter sur un nouveau latéral et sur un des plus grands espoirs Italiens de sa génération.

Gabbiadini et Strinic : les premiers renforts du Napoli
Gabbiadini et Strinic : lespremiers renforts du Napoli

Le Napoli fait partie des élèves en avance cet hiver. Après une première partie de championnat laborieuse, l’équipe n’a jamais été l’arbitre du duel annoncé entre la Juve et la Roma. Pourtant en amélioration sur la fin de l’année civile, le mois de décembre s’est ponctué de la plus belle des manières avec la victoire en Supercoupe d’Italie face à la Juventus à Doha quelques jours avant Noël. Pour atteindre les objectifs de la seconde partie de saison, en championnat comme en Europa League, le Napoli se devait de recruter. Tout d’abord dans le secteur offensif, cela semblait presque obligatoire avec la longue blessure de Lorenzo Insigne.

Longtemps promis à une aventure toute de blanc et de noir, Manolo Gabbiadini a finalement fait tout le contraire en embarquant ce dimanche 4 janvier pour le sud de l’Italie. L’élégant attaquant de 23 ans fait son grand saut au Napoli et aura sa chance très rapidement sous les ordres de Rafa Benitez. Formé à l'Atalanta, Manolo aura vadrouillé pendant trois saisons avant de taper dans l’œil de la Vieille Dame qui acquiert alors une partie de ses droits avec le fameux système de la copropriété en été 2012. Prêté par la suite à Bologne, il prend de l’assurance et de l’expérience en Serie A. L’année suivante, la Juve se met d’accord avec la Sampdoria pour une nouvelle aventure où l’on pourra suivre de près ces progrès durant une saison et demie. Lors de l’exercice 2013/2014, Gabbiadini a l’occasion d’inscrire 10 buts en 35 apparitions, à mettre en parallèle avec la première partie de la saison actuelle où il en est déjà à 9 buts en 15 matchs, les comptes sont rapides à faire. Manolo est en pleine progression sur le front de l’attaque d’une Sampdoria en grosse forme depuis septembre,  5e à égalité de points avec le 3e à la trêve hivernale.

La blessure de Lorenzo Insigne viendra accélérer les choses et rendra indispensable la venue d’un renfort pour épauler Mertens, de Guzman ou un Callejon très fatigué depuis de nombreuses semaines. Juste devant au classement donc, le Napoli transfère un Manolo Gabbiadini qui pourra jouer l’Europa League prochainement et faire son grand saut dans une grosse écurie Italienne. L’International Espoirs a quitté le rassemblement de la Sampdoria le 4 janvier au matin donc pour embarquer en fin de journée pour Naples. Manolo n’aura pas l’occasion de sentir la ferveur du millier de tifosi rassemblés pour l’accueillir à l’aéroport. La police a préféré le faire passer par une sortie secondaire plus sécurisée pour éviter certains fans très enthousiastes, certains de ces derniers avaient même fait irruption dans la zone réservée aux passagers arrivants. Il s’exprime pour la première fois aux micros de la Sky :

« J’espère marquer contre la Juventus, mais la chose la plus importante reste la victoire de l’équipe et ce dès le prochain match à Cesena. Je remercie les supporters pour l’accueil et je regrette ne pas avoir pu vous embrasser. La Nazionale ? D’abord le maillot Azzurro du Napoli, on verra si je mérite le maillot national ensuite. » Suspendu pour la prochaine rencontre de championnat, Gabbiadini devrait faire ses grands débuts avec le Napoli face… à la Juventus, le destin. La visite médicale s’est faite en soirée avec une première communication du club à propos de Gabbiadini sur le site officiel. Le deal est de 13 millions d'euros environ, l'affaire s'est conclue après l'accord de tous les parties et de la finalisations des droits d'images du joueur. Le Napoli annonce la grande nouvelle ce 5 janvier, en annonçant le transfert à titre définitif de Gabbiadini, et de Strinic, l'autre vedette de la journée.

Dans un secteur défensif en difficulté depuis des mois, le Napoli a donc décidé d’acquérir un nouveau latéral. En fin de contrat avec son club du Dnipro Dnipropetrovsk avec qui il était lié depuis quatre ans, Ivan Strinic va découvrir la Serie A dès cet hiver. Le Croate avait signé son premier contrat pro avec Le Mans lors de la saison 2006-2007 avant de retourner au pays durant quatre saisons sous les couleurs du Hrvatski Dragovoljac puis du Hajduk Split. Strinic évoluera quatre ans avec le club Ukrainien du Dnipro, la meilleure performance restera la seconde place du championnat lors de la saison dernière. Le défenseur a pu évoluer en Europa League comme il y a encore quelques semaines où il a pu faire face aux joueurs de l’Inter qu’il retrouvera régulièrement en championnat désormais.

Auteur d’une petite première moitié de saison avec huit matchs de championnat Ukrainien et quatre matchs d’Europa League donc, Strinic se blesse à un adducteur assez gravement, début novembre. Pas encore à son meilleur niveau lors de sa signature, il récupère durant ce mois de janvier mais pourrait faire ses débuts plus vite que prévu face à Cesena ou face à la Juventus. L’international Croate qui avait loupé la dernière Coupe du Monde à cause d’une autre blessure en cours d’année 2014 est en charge de remplacer le latéral titulaire parti à la Coupe d’Afrique des Nations avec l’Algérie : Faouzi Ghoulam. Le joueur a pu passer sa visite médicale ce lundi 29 décembre à Castelvolturno et son contrat a été déposé auprès de la Ligue le 5 janvier pour être officiellement un joueur du Napoli.

Le défenseur avait confié à un média Croate il y a de cela quelques jours qu’il avait reçu d’autres offres mais que celle du Napoli était la plus « concrète ». Il avait ajouté : « J’ai hâte de jouer avec ce club, je me remets d’un problème physique et je veux retrouver ma meilleure forme rapidement. C’est une grande fierté de pouvoir travailler avec Rafa Benitez. »