Ligue Europa : Saint-Étienne prend une grosse option

En déplacement en Transylvanie, pour le troisième tour aller de C3, l’A.S. Saint-Étienne s’est largement imposé (3-0) sur le terrain de l’A.S.A. Targû Mureș, dauphin du Steaua Bucarest la saison dernière de la Liga I de Roumanie. Des buts lointains tous plus beau les uns que les autres, offrent au club de Roland Romeyer et Bernard Caïazzo, un match retour sans embarras.

Ligue Europa : Saint-Étienne prend une grosse option
Romain Hamouma, l'homme du match et de la seconde période coté forézien. (Photographie : AFP)

En très grosse difficulté financière, l’équipe roumaine, 247ème au classement UEFA, rivalisa avec le décuple champion de France, passa à deux doigts d’ouvrir le score à la suite d’un coup-franc (14ème) et s’infiltra à plusieurs reprises dans les 16 mètres 50 stéphanois. De leur coté, les Verts, avec un 5-2-3 offensif et ambitieux confectionné par Christophe Galtier, se créaient aussi plusieurs situations, notamment avec le revenant Benoît Assou-Ekotto – arrivé cet été sur les bords de la Loire – très remuant et auteur de plusieurs centres amenant le danger. L’inspiration vint d’Imaël Diomandé – désigné pour animer l’entrejeu français au coté de Jérémy Clément – qui envoya des vingt-cinq mètres une demi-volée supersonique dans la lucarne d’Eduard Stăncioiu (24ème).

Hamouma show

La seconde période fut l’œuvre de Romain Hamouma, plus précisément le dernier quart d’heure. Alors que l’ASSE, bien contente de bénéficier d’un avantage précieux, se mit à cadenasser le jeu en attendant son hôte, l’ancien Lavallois et Caennais conclut avec perfection un mouvement en triangle des Verts d’une tentative enveloppée et salvatrice qui flirta avec le poteau (75ème). Et pour son doublé, le droitier ne demanda rien à personne et à l’entrée de la surface du Târgu Mureș, se décala sur son pied gauche pour fusiller le portier roumain aux vingt mètres (83ème). Avec ce premier succès de la saison en compétition, l’ASSE démarre fort avec déjà une correction donnée à son adversaire du jour. « Nous avons été très sérieux, a déclaré Galtier. Il y aura un match retour. Mais, nous avons un avantage certain. […] Il faudra marquer à Saint-Étienne pour avoir quasiment 100% de chances de nous qualifier ».