Rallye de Finlande : Meilleur départ pour Latvala

Après les quatre premières spéciales, le rallye qui se dispute jusqu'à dimanche midi, le local Jari-Matti Latvala (VW) a pris la tête du classement général grâce à deux temps scratchs. Le Français Sébastien Ogier suit à moins de cinq secondes.

Rallye de Finlande : Meilleur départ pour Latvala
© VolkswagenRallye
Rallye de Finlande
Jour 1

Le Rallye de Finlande a commencé doucement. Après la trêve estivale commencée après le Rallye de Pologne remporté par Sébastien Ogier, le cirque de la WRC s'est posé au pays des milles lacs pour une épreuve qui ne sourit pas, historiquement, aux pilotes non-scandinaves : seuls les Français Auriol, Loeb et donc Ogier l'ont emporté là-bas. 

Latvala commence le mieux

En cette première journée, seules 4 spéciales étaient au programme en Finlande. Devant ses supporters, Jari-Matti Latvala, au volant de sa Polo-R, a remporté la SS1 Lankamaa 1 en 11'17"3 devant Meeke et Ogier. La SS2 revient également au pilote Finlandais mais cette fois Ogier est deuxième devant un autre local, Hanninen (Hyundai). Sébastien Ogier, vainqueur de cinq des sept premiers rallyes de la saison et champion du Monde en titre, met fin à l'invincibité de Latvala en remportant la 3ème spéciale ''Lankamaa 2'' devant le leader du général et le pilote Britannique de chez Citroën Meeke. La dernière spéciale du jour, ''Harju 1'', longue de seulement 2.27km, a été remporté par Sébastien Ogier en 1'46"1, 0"8 devant Latvala. Meeke, pilote nord-irlandais aux chevrons, complète le trio de tête à 1"2.

Le classement

Classement général (Top 10) du Rallye de Finlande après la première journée
Rang Pilote Ecurie Temps Différence
1 Jari-Matti Latvala (FIN) Volkswagen Motorsport 29'17"9  
2 Sébastien Ogier (FRA) Volkswagen Motorsport   +4"5
3 Kris Meeke (GBR) Citroën Total Abu Dhabi WRT   +9"2
4 Mikko Hirvonen (FIN) M-Sport WRT   +26"4
5 Juho Haninen (FIN) Hyundai Motorsport   +27"1
6 Andreas Mikkelsen (NOR) Volkswagen Motorsport   +27"2
7 Mads Ostberg (NOR) Citroën Total Abu Dhabi WRT   +30"9
8 Thierry Neuville (BEL) Hyundai Motorsport   +38"8
9 Robert Kubica (POL) RK M-Sport   +52"1
10 Hayden Paddon (NZL) Hyundai Motorsport   +1'06"0

Jari Ketomaa (FIN/Ford) est en tête en WRC2, le Slovaque Koci domine les WRC3 devant le Français Lefèbre.

Les réactions

Jari-Matti Latvala : "Pas un jour parfait, je dois faire mieux si je veux battre Sébastien (Ogier)".

Sébastien Ogier : ''Cette étape était très glissante avec beaucoup de graviers, donc je suis heureux, il était mouillé. Pas une mauvaise étape, quelques petites erreurs, mais c'est correct''.

Mikko Hirvonen : ''Je ne pouvais faire mieux, je suis un peu lent''.

Kris Meeke : ''Les temps scratchs ne viennent pas facilement dans ce sport, mais je suis ravi d'être ici. J'ai toujours dit que vous avez besoin de l'expérience ici. C'est encore un long chemin à parcourir''.

Demain c'est la deuxième journée à Jyväskylä avec 9 spéciales disputées.