Première finale historique pour Clermont

Battu l’année dernière en demi-finale, Clermont n’a pas failli cette fois ci, en éliminant ce samedi à Montpellier les Irlandais du Munster (16-10). L'ASM a du batailler jusqu'au bout pour pouvoir disputer la première finale de H Cup de son histoire.

Première finale historique pour Clermont
Clermont
16 10
Munster
Clermont: Byrne; Sivivatu, King, Fofana, Nalaga; (o) James, (m) Parra; Bardy, Chouly, Bonnaire; Hines, Cudmore; Zirakashvili, Kayser, Domingo. Les remplaçants: Paulo, Debaty, Ric, Pierre, Lapandry, Radosavljevic, Buttin, Nakaitaci
Munster: Jones; Earls, Laulala, Downey, Zebo; (o) O’Gara, (m) Murray; Kilcoyne, Sherry, BJ Botha; D. Ryan, O’Connell; O’Mahony, O’Donnell, Coughlan. Les remplaçants: Varley, du Preez, J. Ryan, Holland, Butler, Sheridan, Keatley, Hurley.
ÈVÉNEMENTS: COUPE D'EUROPE - DEMI-FINALE | Stade de la Mosson

La Red Army du Munster n'aura pas suffi à faire tomber Clermont ce samedi au Stade de la Mosson à Montpellier. Pour sa deuxième apparition dans le dernier carré de la compétition, la Yellow Army a réussi à se hisser, pour la première fois de son histoire, en finale de la plus prestigieuse des compétitions européennes. Malgré son échec sur le fil l’an passé au même stade de la compétition face au Leinster, l'ASM a su retenir la leçon pour battre le Munster. Mais les hommes de Yern Cotter se seront fait peur jusqu'au coup de sifflet final.

C'est pourtant Ronan O'Gara, le meilleur marqueur de l'histoire de la H-Cup qui a ouvert la marque en faveur des Irlandais sur pénalité (0-3, 7'). Les Jaunards ont ensuite rapidement pris l'avantage avec un essai de l'actuel meilleur réalisateur du Top 14, Naipolioni Nalaga, qui a hérité d'une superbe passe lobée de Wesley Fofana (7-3, 9'). Le Munster a passé son temps à défendre dans le premier acte et a pu s'estimer heureux de ne rentrer aux vestiaires qu'avec seulement dix points de retard, n'encaissant que deux pénalités transformées par Morgan Parra (14', 18', 13-3).

Une fin de match irrespirable pour Clermont

Après la mi-temps, Clermont a continué de dominer grâce à Parra qui transformait une nouvelle pénalité (16-3, 48'). Malgré son outrageuse domination, L'ASM ne parvenait pas à prendre le large au niveau et les Irlandais allaient faire trembler les Jaunards jusqu'au coup de sifflet final. Tout d'abord avec un essai de Hurley suite à un coup de pied rasant de Ronan O'Gara (16-10, 60') puis Nalaga était trompé par un rebond devant son en-but, heureusement sans gravité pour Clermont. Le Munster a ensuite continué de pousser avec une balle de match sur une touche à 5 mètre de l'en but clermontois mais les Irlandais ont commis un en-avant synonyme de qualification pour les Auvergnats. La Yellow Army a pu laisser éclater sa joie, le club auvergnat s’offre ainsi une première finale au plus haut niveau européen, montrant l’exemple au RC Toulon qui sera opposé aux Anglais des Saracens, dimanche à Twickenham, lors de la seconde demi-finale de H Cup.