Que la fête commence

La Heineken cup laisse officiellement sa place ce soir à la Champions cup. Cette nouvelle version débute par la rencontre entre les Harlequins et le Castres Olympique.

Que la fête commence
Photo avec AFP.

Le déplacement en Angleterre s'annonce délicat pour les Tarnais. Après un départ en Top 14 très largement en dessous de leurs espérances, comme en témoigne la lourde défaite 59-7 face à Bordeaux, les Castrais cherchent un second souffle.

Pourquoi pas la Coupe d'Europe pour les relancer ?

"On espère que cette nouvelle compétition va nous ressouder pour sortir la tête de l'eau." déclare Rémi Tales, l'ouvreur tarnais.

Après plusieurs saisons à cotoyer les sommets du championnat de France, les hommes de Matthias Rolland pointent actuellement à la 12ème place du Top 14 avec 15 points, soit une unité de plus que le premier relégable Brive...

De plus, les difficultés s'accumulent puisque la liste des blessés s'allonge. En effet, Castres devra faire sans plusieurs cadres tels que Capo Ortega, Camerat, Martial, Forestier, etc.

Dans une compétition où l'équipe n'a jamais réellement brillé, le voyage en terres britanniques semble compliqué.

Face à eux se dresseront les Harlequins qui, eux aussi accusent des résultats en dents de scie. Les coéquipiers de Nick Easter et Mike Brown entendent bien briller dans cette entame de compétition.

Avec un bilan mitigé en championnat national, les Anglais reçoivent une équipe fébrile. L'occasion de lancer définitevement leur saison.

Le demi de mêlée des Quins, Danny Care, déclare être très excité à l'aube d'une nouvelle édition de la Coupe d'Europe "I'm very ready to get the new competition underway. I think everyone is massively excited about it."

Les Castrais sont prévenus et vont devoir livrer une véritable bataille.

Le coup d'envoi sera donné par Nigel Owens (Pays de Galles) à 20h45 au Twickenham stoop (Londres).

Les équipes:


Harlequins:

15. Mike Brown; 14. Marland Yarde, 13. Matt Hopper, 12. George Lowe, 11. Aseli Tikoirotuma; 10. Nick Evans, 9. Danny Care; 1. Joe Marler (c), 2. Dave Ward, 3. Will Collier, 4. Charlie Matthews, 5. George Robson, 6. Luke Wallace, 7. Chris Robshaw, 8. Nick Easter

16. Rob Buchanan, 17. Mark Lambert, 18. Kyle Sinckler, 19. Sam Twomey, 20. Joe Trayfoot, 21. Karl Dickson, 22. Jordan Turner-Hall, 23. Ollie Lindsay- Hague

Castres Olympique:


15. Geoffrey Palis; 14. Max Evans, 13. Christopher Tuatara, 12. Thomas Combezou, 11. Remi Grosso; 10. Remi Tales (c), 9. Rory Kockott; 1. Saimone Taumoepeau, 2. Brice Mach, 3. Yohan Montes, 4. Richie Gray, 5. Piula Faasalele, 6. Ibrahim Diarra, 7. William Whetton, 8. Jannie Bornman

16. Marc-Antoine Rallier, 17. Mihaita Lazar, 18. Paea Faanunu, 19. Mathieu Babillot, 20. Christophe Samson, 21. Julien Dumora, 22. Romain Cabannes, 23. Cedric Garcia