Un match nul pour un match de haute facture

En ce dimanche après-midi, le Stade Vélodrome accueille le choc de la 24ème journée de Top 14 affrontant le leader toulonnais et son dauphin clermontois. Malgré une équipe largement remaniée, l’ASM Clermont se déplace avec la ferme intention de s’imposer pour monter sur la première marche du classement. Les toulonnais eux affichent l’armada avec sous le soleil marseillais un air de revanche.

Un match nul pour un match de haute facture
Nakaitaci sur le premier essai du match
RC Toulon
26 26
ASM CLERMONT
RC Toulon: Titulaires : 15.Delon ARMITAGE; 14.Rudi WULF, 13.Mathieu BASTAREAUD, 12.Maxime MERMOZ, 11.Alexis PALISSON; 10.Jonny WILKINSON (cap), 9.Sébastien TILLOUS-BORDE; 7.Steffon ARMITAGE, 8.Chris MASOE, 6.Juan Martin FERNANDEZ LOBBE; 5.Nick KENNEDY, 4.Bakkies BOTHA; 3.Carl HAYMAN, 2.Mickaël IVALDI, 1.Gethin JENKINS. Remplaçants : 16.Sébastien BRUNO, 17.Xavier CHIOCCI, 18.Jocelino SUTA, 19.Virgile BRUNI, 20.Matt GITEAU, 21.Vincent MARTIN, 22.Nicolas DURAND, 23.Levan CHILACHAVA.
ASM CLERMONT: Titulaires : 1.Chaume, 2.Paulo, 3.Ric, 4.Pierre, 5.Jacquet, 6.Chouly, 7. Lapandry, 8.Vermeulen©, 9.Radosavljevic, 10.Skrela (ou Delany), 11.Malzieu, 12.King, 13.Stanley 14.Nakaitaci, 15.Buttin. Remplaçants : 16.Cabello, 17.Debaty, 18.Hezard, 19.Bardy, 20. Senio, 21.Delany (ou Fofana), 22.Floch, 23. Kotze.

Une première mi-temps en faveurs de l’ASM Clermont

Après quelques imprécisions  de chaque côté, les toulonnais marquent les trois premier points du match par l’intermédiaire de Wilkinson (3-0, 3’). Sur le renvoi, les clermontois mettent la pression sur les toulonnais au pied des poteaux, et récupèrent même le ballon. Naikaitaci s’extirpe du regroupement et étend son bras jusqu’à la ligne d’essai pour inscrire le premier essai de ce match de gala. La nouvelle recrue clermontoise Mike Delany transforme (3 – 7,7’). Les toulonnais piqués au vif réalisent une action de grande envergure et finissent dans l’embut par l’intermédiaire de Mermoz. Wilkinson à 40 mètres en coin réussit la transformation (10 – 7, 9’). Cependant, ces deux essais semblaient entachés de deux erreurs d’arbitrage qui ont le mérite de mettre les deux équipes à la même enseigne. Malgré la chaleur, les deux équipes proposent beaucoup de jeu en ce début de match. Clermont égalise suite à une faute toulonnaise à l’abord des 22 mètres, Delany réussit la pénalité (10 – 10, 18’). Clément Ric, touché par un coup de genou involontaire de Botha sort sur civière K.O (29’). Après trois nouveaux points clermontois, à la suite d’une magnifique phase de jeu, Noa Nakaitaci s’offre un doublé et donne avec la transformation réussie par son ouvreur 10 points d’avance l’ASM Clermont (10 – 20, 36’). Nouvelle déconcentration clermontoise consécutive au renvoi qui leur coûte trois nouveaux points (13 – 20, 38’). C’est sur ce score de 13 à 20 en faveur des visiteurs que les joueurs rentrent au vestiaire.

Une réaction toulonnaise insuffisante

Les clermontois toujours animés par une idée de jeu se font contrer suite à une interception de Palisson qui file aplatir au milieu des poteaux. Wilkinson transforme sans problèmes et égalise (20 – 20, 45’). Tillous-Bordes en filou, à la manière d’un Morgan Parra obtient une pénalité sur une passe qui heurte un clermontois aux abords du regroupement. Wilkinson aux soins, c’est Giteau se charge et réussit la pénalité. (23 – 20, 53’). Le néo-clermontois Mike Delany remet son équipe à hauteur suite à une nouvelle faute toulonnaise (23 – 23, 64’). Nouvelle faute toulonnaise en face des poteaux qui leur coûte 3 nouveaux points et permet à l’ASM Clermont de passer devant (23 – 26, 73’). Après une pénalité loupée par Wilkinson, c’est Matt Giteau qui prend le relais et égalise pour son équipe. Ceci fait suite à une faute clermontoise qui vaudra un carton jaune à Damien Chouly, décision assez litigieuse. Sur une dernière pénalité offerte au RC Toulon, Wilkinson prend ses responsabilités à plus de 55 mètres mais échoue une nouvelle fois et ce score se termine donc sur un match nul 26 à 26. Statu quo donc en tête du classement du Top 14 mais les Clermontois avec une équipe largement remaniée auront peut-être marquer les esprits toulonnais.