Sharapova encore au rendez-vous

Au terme d’un match haletant au niveau de jeu élevé, c’est finalement Maria Sharapova qui a eu le dernier mot en battant Victoria Azarenka 6/1,2/6,6/4. Elle accède à la finale de Roland Garros et peut espérer un second sacre de rang.

Sharapova encore au rendez-vous
radio-canada.ca
Sharapova
2 1
Azarenka

Le choc attendu entre les numéros 2 et 3 mondiales a eu véritablement lieu cet après-midi avec un match engagé et un scénario loin d’être écrit à l’avance.

Le 1er set a été un cavalier seul de la Russe alors que c’est pourtant la Bélarusse qui a pris le meilleur départ. Agressive dès le premier point du match alors qu’en face Sharapova est encore fébrile en commettant notamment deux doubles fautes, Azarenka prend le service adverse.

Ce fut malheureusement le seul moment du set où la Bélarusse semblait capable de rivaliser avec la numéro deux mondiale puisque Maria enchaine six jeux de rang pour s’imposer 6/1 dans cette première manche en seulement vingt-huit minutes. Très agressive sur les balles courtes adverses, elle s’engouffre dans les moindres brèches avec une totale réussite en réalisant onze coups gagnants contre seulement quatre pour son adversaire. Elle est aussi extrêmement efficace sur son service avec 91% de points remportés sur sa première balle.

Comme bien souvent dans les matchs féminins entre deux « top players », le scénario se répète rarement entre deux sets. En appliquant une nouvelle stratégie avec plus de variations, Victoria Azarenka  va profiter des quelques fautes dans le jeu de la Russe.

Sur les jeux suivants, la Bélarusse s’accroche même si elle subit la cadence très élevée dans les échanges longs. Les jeux de service sont remportés blancs avec une belle qualité de 1ère balle ce qui doit être souligné pour un match féminin.

Seulement la Russe n’apprécie pas les changements de variation et le placement qui est supposé être son point faible sur terre battue ressort davantage dans les moments chauds. Azarenka profite d’une baisse de régime pour réaliser le break et se retrouver en tête à 4-2. Elle réussit à conserver son jeu de service et à l’issue du premier point de Sharapova à 5-2, la pluie fait son apparition pour quelques instants et le match doit être interrompu. Cette coupure n’aura pas été bénéfique pour Sharapova qui va de nouveau perdre son service et du même coup le set après une double faute. La Bélarusse recolle à une manche partout et le tout après un second set remporté 6/2 en trente neuf minutes.

La pluie a une nouvelle fois fait son apparition et le court doit être bâché donc les deux joueuses sont envoyées au vestiaire. Les joueuses rentament leur match après trente cinq minutes d’arrêt et avec toujours la même intensité.

Les deux joueuses se rendent coup pour coup et c’est finalement la Bélarusse qui va craquer la première en concédant le break à 2-1. Au terme d’un jeu à rallonge qui a duré plus de dix minutes, Maria Sharapova va redonner son service en concédant notamment quatre doubles fautes. Les breaks s’enchainent avec Sharapova qui retrouve un second souffle pour prendre l’avantage et mener 3-2 dans la manche finale. Meilleure physiquement, Sharapova appuie de nouveau sur l’accélérateur comme dans le second set et breake une seconde fois pour se retrouver à servir pour le match à 5-2.

Sur ce jeu, à nouveau marathon, Sharapova va rater pas moins de quatre balles de match et Azarenka sans perdre le fil du match va réussir le débreak pour revenir à 3-5. La Bélarusse y croit plus que jamais et remporte son jeu blanc pour pousser la Russe à servir pour la deuxième fois pour le match.

C’est finalement au bout de 2h11 de jeu et sur sa cinquième balle de match que Maria Sharapova boucle ce match sur le score de 6/1,2/6,6/4.

Elle rencontrera donc la gagnante de l’autre demi-finale qui oppose la n°1 Serena Williams à la n°5 Sara Errani.