Rome : Benoît Paire retombe sur terre

Éliminé en demi-finale du tournoi de Rome par Roger Federer (7-6, 6-4), Benoît Paire quitte le tournoi la tête haute et le sourire aux lèvres.

Rome : Benoît Paire retombe sur terre
Benoît Paire quitte le tournoi par la grande porte. (Crédits : Panoramic)

Si lundi matin, quelqu'un avait dit que Benoît Paire irait en demi-finale du tournoi de Rome, personne ne l'aurait crû ! Alors que c'est ce qui s'est finalement passé. Benoit Paire a énormément modifié son jeu ces derniers temps, est devenu plus calme, a repris en main son alimentation. Et tous ces efforts ont payé cette semaine. 4 victoires ultra-importantes et qui permettent au natif d'Avignon de repartir la tête haute, le plein de confiance et un statut de tête de série à Roland-Garros décroché. Ces 4 victoires pleines de maîtrise à l'image de celle décrochée en quart face à l'espagnol Marcel Granollers au terme d'un match énorme bouclé 6-1, 6-0. Ou celle gagnée face à Juan Martin Del Potro en quart. Benoît Paire s'est fait un nom et peut maintenant postuler à une place en équipe de France de Coupe Davis, surtout qu'il est un vrai joueur de terre battue, quelque chose de rare en France.

Aucune pression alors quand aujourd'hui s'est présenté face à lui Roger Federer. Le Tricolore n'a pas fait de complexe d'infériorité. Il a continué son jeu qui avait si bien marché cette semaine. Federer n'a pas apprécié de se faire bousculer comme ça par un jeune novice. Alors quand Paire a breaké à 3-3, le Suisse s'est empressé de debreaker. Mais le français jouait long et trouvait des angles impossibles. Federer s'impatientait. Il fallu attendre le tie-break pour que Federer remporte la première manche. Ce ne fut donc pas du tout la même histoire qu'en Australie, où le jeune Français (23 ans) avait reçu une correction. Le deuxième set. démarra par un break de Federer. Paire ne reviendra pas. Épuisé de sa semaine, le "Frenchie" n'avait plus les forces de continuer sur sa lancée et s'est finalement incliné 7-6, 6-4. Prestation très honorable face à un Federer qui devra quand même hausser son niveau de jeu pour rencontrer Rafael Nadal en finale, demain. Pour Benoît Paire, la bonne semaine s'achève et les qualifications de Roland-Garros commencent lundi, sans lui donc.