Coupe Davis : Arnaud Clément prend position

Pour affronter l'Australie pour le 1er tour de la Coupe Davis, le capitaine tricolore Arnaud Clément a décidé de faire appel à Richard Gasquet, Jo-Wilfried Tsonga, Gilles Simon, Gael Monfils et Julien Benneteau. Décryptage des choix du sélectionneur.

Coupe Davis : Arnaud Clément prend position
Arnaud Clément a décidé d'appeler Julien Benneteau pour le 1er tour de Coupe Davis

Du 31 Janvier au 2 Février à Mouilleron-le-Captif, l'Equipe de France de Coupe Davis recevra l'Australie dans le cadre du 1er tour. Le capitaine Arnaud Clément a décidé de faire appel à Jo-Wilfried Tsonga, Richard Gasquet, Gilles Simon, Gael Monfils et Julien Benneteau. Comme l'a souligné le sélectionneur, il "n'a pas pris de risques" . Tsonga sera une nouvelle fois le leader de l'équipe puisque c'est celui qui a réalisé le meilleur parcours en Australie.

Pour ce qui est des cas Gasquet et Simon qui sont apparus amoindris au cours de la quinzaine, le sélectionneur a voulu être rassurant et notamment pour Gilles Simon. Il a eu contact avec ce dernier qui lui a dis qu"il se sentait très bien et qu'il est prêt à attaquer à 100% dans quelques jours sur terre battue".

On peut noter le retour de Gael Monfils après deux ans d'absence dans la compétition puisque sa dernière sélection remontait au 1er tour de 2012 au Canada. Le choix principal a été celui de ne pas prendre de joueur exclusif pour le double. En effet Michael Llodra n'a pas été sélectionné, lui qui est désormais éjecté du top 100 en simple mais qui va toutefois réaliser la saison entière en double en compagnie de Nicolas Mahut. Les deux joueurs sont ainsi encore en course en Australie en étant qualifié pour les quarts. L'autre paire 100% tricolore qui fera équipe pour la saison est le duo Julien Benneteau - Edouard Roger-Vasselin. Ce dernier ayant réalisé un début de saison canon avec une finale en simple à Chennai et en rentrant dans le top 40. Il est également le n°1 français de la spécialité en étant membre du top 20.

Le sélectionneur a donc laissé entendre que les joueurs qui disputeraient les simples du mercredi seront Jo-Wilfried Tsonga et Gael Monfils tandis que Julien Benneteau prendra part au double avec Tsonga ou Gasquet.

Du côté australien le sélectionneur Patrick Rafter a lui aussi décidé de prendre des choix importants et notamment portés sur l'avenir. Il a donc décidé de se passer de Marinko Matosevic (54è) et de Matthew Ebden (67è). Pour les remplacer il a pris position en sélectionnant Nick Kyrgios (18 ans/183è) et Thanasi Kokkinakis (17 ans/570è) qui ont franchi un tour lors de l'Open d'Australie en étant seulement battu respectivement par Benoît Paire et Rafael Nadal. Ils accompagneront les expérimentés Lleyton Hewitt et Chris Guccione qui formeront la paire de double. Le cinquième joueur et remplaçant sera Jordan Thompson (19 ans/319è).

Cette sélection marque donc un premier tournant dans la deuxième année du mandat d'Arnaud Clément en tant que capitaine avec le choix de ne pas sélectionner son ancien partenaire de double Michael Llodra. Cependant son choix pour le double reste encore contesté, à eux de nous prouver le contraire face à la jeunesse australienne mais aussi l'expérience de l'ancien n°1 mondial Lleyton Hewitt.