ATP M1000 Miami : Qu'attendre du tableau Californien ?

Deuxième Masters 1000 d'affilé cette semaine sur le circuit de l'ATP World Tour. Dés demain, c'est sur la côte californienne, que les joueurs seront en action. Tour d'horizon sur les forces en présences, et les retours de joueurs, pour ce tournoi.

ATP M1000 Miami : Qu'attendre du tableau Californien ?
Novak Djokovic entame la deuxième défense d'un Masters 1000 à la suite. Après

Premier enjeu majeur, la défense de titre de Novak Djokovic. Après avoir conservé ses 1000 points remportés l'an passé à Indian Wells, le Serbe va devoir a nouveau s'employer lors de cette semaine, pour défendre 1000 nouveaux points. Si il parvient, le Serbe confirmera son début de saison exceptionnel, et maintiendra l'écart entre lui et ses poursuivants, au classement ATP.

Le tableau qui a été donné a l'actuel numéro 1 mondial et tête de série numéro 1 une nouvelle fois, parait assez aisé. Le premier obstacle que rencontrera le tenant du titre, sera (si la logique est respectée), sera l'espagnol David Ferrer, tête de série numéro 7 en quarts de finale. En cas de victoire, les potentiels adversaires en demi finale de Novak Djokovic pourraient être : Dimitrov, Nishikori, ou encore Raonic. 

Dans le tableau californien, à l'opposé de Novak Djokovic, pour ce qui est de la tête de série numéro 2, nous trouvons non pas Roger Federer, mais bel et bien Rafael Nadal (n°3). Pourquoi ? Rassurez vous, rien de grave, le dernier finaliste à Indian Wells prend un peu de repos, et sera de retour dans 3 semaines à Monte Carlo.
Une absence qui profite donc à l'Espagnol Nadal. Il doit défendre lors de ce tournoi, une place de finaliste, l'an passé, il s'était incliné contre Djokovic en finale (6-3 6-3).
Le tableau du Majorquin sera a forte consonnance ibérique. Si la logique est respectée, Nadal affrontera coup sur coup, Almagro, Verdasco et Garcia Lopez en huitièmes de finale. En quart de finale, l'affiche sera beaucoup plus élevée, l'Espagnol sera opposé soit à Monfils, soit au tchèque Berdych. Quand on se rappelle le scénario de l'affrontement Berdych / Nadal à Melbourne fin janvier, on se dit que l'Espagnol pourrait être mis en difficulté.

Deux retours attendus

Le tournoi Californien (considéré il y a encore 10 ans comme le cinquième grand chelem) verra deux grands joueurs effectués leur retour. En premier lieu, l'Argentin Juan Martin Del Potro a communiqué via les réseaux sociaux, son retour cette semaine. Après un premier passage mi janvier à Sydney, l'Argentin avait rechuté et avait dû déclaré forfait pour l'Open d'Australie, pour se refaire réopérer du poignet gauche, douleureux depuis 3 ans. 
Absent du circuit depuis plus d'un an, celui qui a chuté à la 616ème place mondiale a cependant hérité d'un tableau très compliqué. Son premier adversaire sera Vasek Pospisil. En cas de victoire, c'est la tête de série numéro 9 Grigor Dimitrov puis John Isner qui attendront l'Argentin.

L'autre joueur qui effectuera son retour cette semaine, sera le tricolore ... Jo Wilfried Tsonga. Absent depuis la finale de Coupe Davis en novembre 2014, le Manceau effectuera son retour dans le tableau de ce masters 1000. Après avoir été au coeur de la polémique mi décembre, pour sa participation à l'IPTL (tournoi d'exhibition... très rémunéré), l'actuel 14ème mondial et numéro 2 français débutera son tournoi lors du deuxième tour, profitant de son statut de tête de série. Ses deux possibles adversaires ? L'Américain Tim Smyzczek ou l'Espagnol Adrien Menendez. L'obstacle premier du Manceau sera le possible affrontement avec Gael Monfils lors des huitièmes de finale.

Un tournoi touché par les forfaits

Malheureusement, seul bémol côté des organisateurs, l'absence de très nombreux joueurs lors de ces 12 jours de tournois. Federer (ci-dessus), Benneteau, Cilic, Gasquet, Kohlschreiber, Stephanek, Krygios et Tipsarevic (de longue date) seront les absents sur la côte californienne.