NCAA Final Four, North Carolina ferma la corsa di Syracuse (83-66)

I Tar Heels di coach Williams rispettano il pronostico contro Syracuse e approdano alla finalissima del torneo NCAA, dove affronteranno Villanova.

NCAA Final Four, North Carolina ferma la corsa di Syracuse (83-66)
Justin Jackson in azione contro Syracuse

Sarà Villanova-North Carolina la finale del torneo NCAA del 2016. I Tar Heels hanno infatti vinto la loro gara della Final Four di Houston, eliminando una delle grandi sorprese del torneo, gli Orange di Syracuse, sconfitti con lo score di 83-66. Decisiva la maggiore profondità della panchina di UNC e il dominio nel pitturato, mentre al college che fu di Carmelo Anthony non sono bastati 22 punti di Trevor Cooney, traditi da un Michael Gbinjie da 5/18 dal campo e da 0/5 da tre. Per North Carolina lunedì ci sarà quindi la possibilità di disputare la terza finale in tredici stagioni sotto la guida di coach Roy Williams, mentre Syracuse manca dall'atto conclusivo del torneo NCAA dal 2003. 

Dopo un inizio equilibrato, le due contendenti della seconda semifinale di Houston faticano a trovare il canestro con continuità. Poi è Brice Johnson ad accendersi per i Tar Heels, coadiuvato da Meeks e Berry. Il parziale decisivo arriva con l'altro grande protagonista della serata di North Carolina, Justin Jackson, che fa volare i suoi sul 39-28 a fine primo tempo, con il contributo di Hicks, James e Berry. Jackson non si ferma nemmeno nella ripresa, quando i favoriti per l'accesso in finale arrivano ad ottenere anche sedici punti di vantaggio con Meeks, Paige e Johnson. Malachi Richardson guida però la rimonta di Syracuse, che trova in Trevor Cooney l'uomo dei tiri pesanti (50-57 a dieci minuti dalla fine). Ma North Carolina è troppo solida per questi Orange, e con un parziale di 20-14 chiude virtualmente i conti, ancora con Johnson, Jackson e Paige sugli scudi. Il 64-77 a tre minuti dalla sirena è dunque il momento della resa per Syracuse, che vede concludersi il suo torneo da favola nella splendida cornice di Houston, in mezzo al tripudio dei tifosi dei Tar Heels.

Syracuse (10) - North Carolina (1) 66-83

Syracuse (10). Punti: Cooney 22, Richardson 17, Gbinjie 12. Rimbalzi: Roberson 9. Assist: Gbinjie 2.

North Carolina (1). Punti: Johnson e Jackson 16, Meeks 15, Paige 13. Rimbalzi: Johnson 9. Assist: Paige 10.