NFL Week 17: verso il Super Bowl 50

Definito il quadro dei Playoff e i vincitori delle Division. Pittsburgh accede grazie alla sconfitta dei Jets contro Buffalo. Houston vince la AFC South.

NFL Week 17: verso il Super Bowl 50
Charles Woodson saluta per l'ultima volta il pubblico

Rex Ryan fa lo scherzetto ai Jets. Dopo essere stato licenziato ed essere approdato a Buffalo, si è ritrovato ad essere ago della bilancia della stagione di NY. Fitzpatrick dopo aver lanciato solo un intercetto nelle ultime gare vinte, ne lancia 3 negli ultimi 3 drive, gettando al vento l'opportunità di post season, che ai Jets manca dal 2010. Finale 22-17 Bills.

Dello scivolone dei biancoverdi ne approfittano gli Steelers. La difesa di Pittsburgh ha dominato l'incontro, lasciando i Browns a solo 12 punti, mentre Roethlisberger ha lanciato 349 yards di cui 187 ad Antonio Brown. Cleveland dopo il 28-12 subito ha licenziato coach Pettine.

Anche la difesa di Houston, guidata JJ Watt, tiene Jacksonville a soli 6 punti. La vittoria per 30-6 permette ai Texans di vincere la AFC South e di giocarsi il wild card round. Mattore della serata Jonathan Grimes con 2 TD, uno su corsa e l'altro su passaggio di Brian Hoyer.

La NFC North si è decisa nel Sunday Night, dove è andata in scena un'altra pessima prestazione dell'attacco di Green Bay. Ne approfitta Minnesota, che sfrutta un TD di Adrian Peterson e un fumble ritornato in End Zone da Captain Munnerlyn per il 20-13 finale. I Packers perdono il dominio nella NFC North dopo 5 anni e soprattutto non perdevano al Lambeau Field contro tutte le rivali divisionali nella stessa stagione dal 1968.

New England perde a Miami 20-10 e il Seed #1, ma la preoccupazione più grande è stata per Tom Brady, colpito forte alle gambe da Suh. Fortunamente solo una distorsione alla caviglia per il 4 volte campione del mondo. 

Il Seed #1, dunque, è finito nelle mani dei Broncos. È servito, però, il ritorno di Manning che ha portato alla vittoria Denver, dopo aver rischiato di finire al Wild Card Round data la decima vittoria consecutiva di Kansas City. I Chargers potrebbe aver giocato l'ultima gara come squadra di San Diego: in estate potrebbero traferirsi a Los Angeles.

Dopo una partenza 1-5, i Chiefs hanno rischiato di arrivare al Divisional Round, ma l'11-5 finale è valso solo il Wild Card round. La decima vittoria consecutiva è maturata contro Oakland con 2 TD di Alex Smith e uno di Spencer Ware per un finale di 23-17. Chiude con una sconfitta la sua leggendaria carriera Charles Woodson dopo un National Championship NCAA, un Heisman Trophy, un Super Bowl e 9 convocazioni al Pro Bowl.

Seattle demolisce Arizona 36-6 in una sfida che aveva poco da dire dal punto della classifica, ma molto sullo stato delle squadre. I Seahawks si candidano ad essere una seria contender per tutti in NFC.

Ecco, quindi, il quadro dei Playoff:

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