WTA - Stoccarda, si accende la stagione in rosso. Kerber, Sharapova e alcuni interrogativi

Il ritorno della russa accende i riflettori sul torneo tedesco, Kerber a caccia di riscatto dopo un avvio difficile, presenti le migliori.

Dopo la parentesi di Fed Cup, il circuito femminile offre due tornei nella settimana corrente. Si gioca ad Istanbul, ma soprattutto a Stoccarda. Il rientro di Maria Sharapova illumina il palcoscenico tedesco. L'attesa è massima, la russa impugna la racchetta per un match ufficiale dopo oltre un anno - ultima apparizione nel 2016 a Melbourne, poi il caso Meldonium e la conseguente squalifica - e affronta al primo turno la nostra Roberta Vinci. La tarantina attraversa un periodo difficile, pochi risultati e alcuni problemi fisici. A Biel, KO d'esordio con Kr.Pliskova. L'incrocio con la Sharapova può accendere l'animo battagliero della Vinci, ma è partita estremamente complessa. 

Siamo all'alba della stagione in rosso, diverse giocatrici sono ai box da alcune settimane, occorre quindi valutare forma e adattamento. Angelique Kerber è in costante difetto in questo scorcio di 2017. In finale a Monterrey, battuta dalla Pavlyuchenkova, protagonista in questi giorni con la nazionale tedesca, cerca il primo acuto in un torneo che ben conosce. Il cammino, però, è ricco di insidie. Mladenovic o Lucic dopo il bye d'esordio, poi il possibile match con la Muguruza, altra big in cerca d'autore. La Muguruza entra nella competizione contro la connazionale Suarez Navarro, al secondo turno Vesnina o Kasatkina. 

La Cibulkova, nella parte alta, è, per classifica, la principale alternativa alla Kerber. La slovacca scruta all'orizzonte Sharapova o Radwanska (ipotetico terzo turno).

La parte bassa accoglie la seconda testa di serie, Karolina Pliskova. Non gioca dalla semi di Miami, ma al momento è una delle poche certezze del panorama femminile e gode inoltre di un tabellone amico. Una qualificata, a seguire la Vandeweghe, prima del campanello d'allarme Kuznetsova. 

Johanna Konta, al via grazie a una wild card, parte con una qualificata, gioca poi con Sevastova o Stosur, in attesa della Halep (secondo turno con la Strycova). 

Probabili quarti   

Kerber - Muguruza 

Cibulkova - Radwanska 

Konta - Halep 

Ka.Pliskova - Kuznetsova 

Quest'oggi, nel frattempo, in programma alcuni incontri di qualificazione, con le prime due teste di serie in campo. La lettone Ostapenko si batte con la Brady, mentre la Osaka duella con la Hogbarski. Fuori al primo turno la nostra Giorgi, battuta in tre dalla Pfizenmaier. 

Il programma 

COURT 1

11:00 - [2] JELENA OSTAPENKO (LAT) V [8] JENNIFER BRADY (USA)    
13:00 - [1] NAOMI OSAKA (JPN) V KATHARINA HOBGARSKI (GER)    
15:00 - ANNIKA BECK / ANNA ZAJA (GER / GER) V ASIA MUHAMMAD / LAURA SIEGEMUND (USA / GER)    
17:00 - TAMARA KORPATSCH (GER) V EVGENIYA RODINA (RUS)    
20:30 - ANA KONJUH / VARVARA LEPCHENKO (CRO / USA) V NAOMI BROADY / ANNA SMITH (GBR / GBR)    

COURT 2

13:00 - LUCIE HRADECKA (CZE) V [7] ANETT KONTAVEIT (EST)