Charlotte Hornets

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Basketball Team
Charlotte Hornets

1988 Charlotte


Quando a NBA anunciou em 1985 que estava a considerar uma expansão de quatro franquias, o homem de negócios da Carolina do Norte George Shinn anunciou a sua intenção de criar uma franquia baseada em Charlotte.

Nesse estado, o basquetebol universitário, o mesmo basquetebol que levaria Michael Jordan à glória anos mais tarde, era um foco principal. Mas mesmo com este ponto de partida, não parecia possível que esta pequena cidade pudesse sustentar uma franquia de estatura da NBA.

Os primeiros anos

Shinn, vendo o cepticismo, tinha uma surpresa reservada, o Coliseu Charlotte, que acolheria 24.000 espectadores, fazendo dele a maior arena de capacidade da história da liga. A 5 de Abril de 1987, o Comissário David Stern informou Shinn que o seu projecto era oficialmente uma franquia da NBA, entrando na competição juntamente com o Heat, Timberwolves and Magic.

Originalmente chamavam-se Charlotte Spirit, mas um concurso de nomes foi ganho pelos Hornets, um nome desportivo comum nesta cidade. Uma vez escolhido o nome, marcaram as suas cores, o verde aquamarino, que mais tarde se tornaria uma declaração de moda nos anos 90.

A Carolina do Norte derramou o seu coração e alma nos Hornets durante toda a primeira época da franquia, vendendo 21.000 bilhetes. Venderam 358 jogos consecutivos, o que deixou Shinn orgulhoso. Contratou Carl Scheer como director-geral, que decidiu construir uma equipa de veteranos, na esperança de chegar aos playoffs dentro de cinco anos.

Liderados pelo antigo avançado Pistons Kelly Tripucka, os Hornets tiveram um começo difícil na época de 1988-89. Também tiveram o estreante Rex Chapman, Muggsy Bogues, e o veterano Kurt Rambis, que tinha ganho anéis com os Lakers em anos anteriores, e obteve uma média de 104,5 pontos a favor e 113 contra essa época. Sofreram 62 derrotas sem ganhar mais de dois jogos consecutivos.

A época seguinte não ficou muito melhor. Os jogadores revoltaram-se contra Harter, o treinador, e ele foi substituído pelo assistente Gene Littles. Mas a mudança levou a mais uma perda, 63, e a um recorde de 3-31 em Janeiro, o que os levou a anular a época desde o início de 1990. Na versão preliminar desse ano, seleccionaram Kendall Gill para reforçar a franquia e lançar as bases para o sucesso, mas não conseguiram chegar aos playoffs.

Larry Johnson chegou na época de 1991-92, e ganhou o Rookie of the Year, ajudando numa vitória chave nesse ano, uma vitória de 132-115 sobre os Golden State Warriors. Tinham aspirações de playoff, mas perderam os seus últimos cinco jogos, terminando com um recorde de 31 vitórias a 51 derrotas.

Oportunidade de ganhar

Na época de 1992-93, os Hornets começaram a levantar a cabeça. Naquela época foi elaborado o Alonzo Mourning, que juntamente com o segundo ano de Johnson, formaria uma dupla de 20-10 jogadores. O jogador do segundo ano foi titular no jogo All-Star de 1993, e o novato eliminou os Celtics na primeira ronda dos playoffs com um cesto na campainha, o primeiro ano em que tinham chegado aos playoffs. Embora tivessem o desejo e o talento, não tinham experiência suficiente, sendo eliminados pelos Knicks nas Semi-Finais da Conferência.

O ano seguinte foi marcado pela ausência, devido a ferimentos, de Johnson e Mourning. Essa época terminou com um recorde de 41-41, não o suficiente para se chegar aos playoffs.

Chegaram aos playoffs em 1994-95 com a sua primeira temporada de 50 vitórias, mas foram eliminados pelos Bulls da Jordânia. No início dessa época, o veterano celta Robert Parish juntou-se aos Hornets. Por sua vez, Mourning e Johnson jogaram no jogo All-Star de 1995. Após muitas mudanças de escalão, Charlotte não conseguiu regressar aos playoffs na época de 1995-96.

Erros,playoffs e últimos anos como Hornets

No Projecto de 1996, enquanto escolhia Kobe Bryant, foi enviado para os Lakers em troca de Vlade Divac. Juntamente com Mason e Rice, levaram um Hornets faminto de vingança. Rice venceu o MVP All-Star, e levou a equipa a 54 vitórias em época regular. Todos estes esforços combinados, mas não foi suficiente para os Knicks os derrubarem na primeira ronda.

A época seguinte foi também rica em sucessos. A equipa assinou David Wesley e Bobby Phils, que, somados ao plantel do ano anterior, alcançaram 51 vitórias, terminando mesmo pela segunda vez nas Semi-Finais da Conferência, eliminados novamente pelos Bulls. No ano seguinte, como resultado das jogadas da lista, não conseguiram chegar aos playoffs, marcando o início do declínio.

Na época 1999-00, sofreram um grande golpe no seu banco. Bobby Phills morreu num acidente de trânsito, os Hornets reformaram a sua camisola menos de um mês mais tarde. Com a sua memória na cabeça, voltaram aos playoffs, eliminados na primeira volta pelos 76ers.

Mesmo quando fizeram os playoffs, a época seguinte foi ensombrada por manchetes duras e repreensíveis: Shinn, depois de ter interrompido as negociações com Michael Jordan para se tornar co-proprietário, viu o seu nome nos jornais depois de um processo de violação da sua mulher . A reputação da cidade desabou na sequência deste escândalo sexista. Entretanto, a equipa perdeu nas Semifinais da Conferência para os Bucks.

Em 2002, os Hornets foram um dos favoritos claros para ganhar o ringue, graças à explosão de Mashburn, mas nos primeiros 10 minutos do primeiro jogo do playoff, teve de se retirar devido a uma doença viral. Tal como durante a época regular, também marcada pela ausência do Mashburn, Davis liderou a equipa, que perdeu, mais uma vez, nas Semifinais da Conferência, para o Jason Kidd's Nets.

Shinn começava lentamente a rejeitar o Coliseu Charlotte, e deu a notícia de que outra arena seria construída, ou que os Hornets deixariam a cidade. Embora a cidade tenha inicialmente recusado, o que viria a ser a Charlotte Bobcats Arena foi construído, e o proprietário retirou o seu pedido de relocalização da franquia.

Mas contra todas as probabilidades, acabaram por se mudar para Nova Orleães na temporada 2003-02, criando uma nova equipa para a Carolina do Norte. Vários grupos proprietários, incluindo Larry Bird, candidataram-se à equipa, que caiu nas mãos de Robert L. Johnson. Em Junho de 2006, Michael Jordan tornou-se o segundo maior accionista da franquia. O nome Bobcats, ou Luchs Vermelhos, foi escolhido, e assim começou a nova era do basquetebol em Charlotte.

Nascimento dos Bobcats

Bernie Bickerstaff seria o treinador dos jovens Bobcats, que liderou um projecto de expansão seleccionando jovens jogadores como Gerald Wallace, Jason Kapono e Primoz Brezec. Adquiriram também as rapidamente negociadas Sasha Pavlovic e Zaza Pachulia, e no projecto de 2004 seleccionaram Emeka Okafor, que acabaria por ganhar o Rookie of the Year em 2005. Tinham uma equipa sólida, mas só conseguiam gerir 18 vitórias nessa época.

Conseguiram 26 vitórias na época seguinte, tendo adquirido Raymon Felton e Sean May no Draft 2005, que se juntaram a uma equipa já sólida liderada por Wallace, Knight, Brezec e Rush. As chegadas posteriores de Adam Morrison em 2006 e Jason Richardson em 2007 colocaram a franquia num novo percurso, ou pelo menos tentaram fazê-lo, pois terminaram um desastroso 32-50 na temporada 2007-08.

Os Bobcats não melhoraram o nome que os Hornets deixaram em Charlotte, pelo que a Jordan decidiu contratar Larry Brown no banco, considerado um dos melhores treinadores da história. Também redigiram D.J. Augustin e Alexis Ajinça. No mercado comercial de 2008-09, a equipa trocou Richardson e Dudley, juntamente com uma segunda selecção de rascunho, pelos Suns em troca de Boris Diaw, Raja Bell e Seam Singletary. Encaixam-se na cruzada defensiva de Brown, mas foi dado outro passo. Para Dallas foram Carroll e Hollins em troca de DeSagana Diop.

Com 35 vitórias e ainda nos playoffs, tinham bom aspecto. Mas nesse Verão, o seu ponto de partida, Raymond Felton, tornou-se um agente livre, o que foi um grave problema para os Bobcats.

Trocaram Emeka Okafor, mas no Verão de 2009 trouxeram Gerald Henderson, Tyson Chandler, Stephen Jackson e Acie Law, os dois últimos dos quais chegaram graças às partidas de Raja Bell e Vladimir Radmanovic.

Em Abril de 2010 chegou a grande notícia, o melhor jogador da história, Michael Jordan, comprou a equipa. Agora era dono de uma franquia da NBA, era o seu próprio patrão.

A ascensão e queda dos Bobcats da Jordânia

Os Bobcats terminaram essa época 44-38, fazendo os playoffs pela primeira vez, com Gerald Wallace a tornar-se o primeiro jogador da franquia a jogar no jogo All-Star. Apesar das vitórias, caíram no primeiro round para o Orlando Magic, que venceu por 4-0.

Embora a época seguinte parecesse pronta para lhes trazer grandes coisas, tudo se desmoronou lentamente, e no final de 2010 as perdas foram o dobro das vitórias. Jordan anunciou uma mudança no banco, o novo treinador seria Paul Silas. Um jogo comercial terminou com Gerald Wallace em Portland, e um recorde global de 34-48 para os Bobcats.

Stephen Jackson e Shaun Livingston partiram, Corey Maggete, Kemba Walker, Bismack Biyombo, Reggie Williams, Derrick Brown e Byron Mullens chegaram. Na época 2011-12, os Bobcats bateram um recorde, sim, mas um recorde vergonhoso. O pior recorde da história da liga, 7-59 para Charlotte.

As duas últimas temporadas como Bobcats não melhoraram. Começaram 2012-13 com um recorde de 7-5, embora seis dessas vitórias tenham sido por quatro ou menos pontos. Continuaram então na sua veia habitual, com 18 perdas consecutivas, terminando com um recorde de 21-61. Na época seguinte, terminaram 43-39, mas foram eliminados dos playoffs na primeira volta por Miami.

Os vespões voltam, mas não as vitórias

A 21 de Maio de 2013, a Jordânia anunciou que tinha solicitado a alteração do nome da franquia para Charlotte Hornets, e a NBA aprovou o pedido a 18 de Julho de 2013, validando a alteração para o final da época 2013-14.

Um ano após o anúncio do proprietário da franquia, os Bobcats tornaram-se o regresso dos Hornets, e em Nova Orleães, os Hornets tornaram-se os Pelicans. Com uma extensa rotação nas fileiras, terminaram com um recorde de 33-49 na primeira época dos Hornets.

Depois de adquirir Nicolas Batum, Jeremy Lamb e Jeremy Lin, eles foram 48-34 na época seguinte, levando Charlotte de volta aos playoffs, apenas para perder novamente para os Heat, levando-os a sete jogos na primeira ronda. Na época seguinte, com Kemba Walker a ser uma reserva All-Star, os Hornets terminaram 36-46.

No início da época 2017-18, seleccionaram novamente Walker para a equipa All-Star, James Borrego chegou como treinador, e o franchise afixou o mesmo recorde da época anterior, 36-46 .

Em Julho de 2018, Tony Parker assinou com os Hornets, na última temporada do Kemba Walker com os Hornets. No Verão seguinte, Walker partiu para os Celtics, deixando a franquia sem um líder claro, e sem esperanças de jogar numa época marcada pela COVID-19.