Indiana Pacers

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Basketball Team
Indiana Pacers

1910 Indiana


Os Indiana Pacers são uma equipa profissional de basquetebol sediada em Indianápolis, Indiana. A equipa foi fundada em 1967 como membro da Associação Americana de Basquetebol (ABA) e juntou-se à Associação Nacional de Basquetebol (NBA) em 1976, na sequência da fusão da ABA-NBA.

O nome dos Pacers refere-se à rica história do estado com corridas de arreios, uma vez que os Pacers receberam o nome do carro de corrida de arreios. As cores originais da equipa eram vermelho, branco e azul, reflectindo as cores da bandeira do estado.

Na sua temporada inaugural, os Pacers terminaram com um recorde de 36-46 e perderam os playoffs. No entanto, no ano seguinte, liderada pelo MVP da ABA Roger Brown e novato do ano Mel Daniels, a equipa terminou com um recorde de 55-29 e chegou às finais da ABA, onde perdeu para os New York Nets em seis jogos.

Na década de 1970, os Pacers tornaram-se uma das equipas dominantes na ABA, liderada por jogadores como George McGinnis, Darnell Hillman e Bob Netolicky. Em 1972, a equipa ganhou o seu primeiro campeonato ABA, derrotando os New York Nets em seis jogos. Iriam ganhar mais dois campeonatos ABA, em 1973 e 1975, ambos contra os Coronéis do Kentucky.

Após a fusão ABA-NBA em 1976, os Pacers juntaram-se à NBA e continuaram o seu sucesso, chegando aos playoffs nas suas primeiras cinco épocas na liga. Em 1981, liderada por Reggie Miller, a equipa chegou às finais da Conferência Oriental, mas perdeu para os Philadelphia 76ers em sete jogos.

Nos anos 90, os Pacers lutaram para encontrar sucesso na NBA, falhando os playoffs em quatro das dez temporadas da década. No entanto, em 1994, a equipa assinou com o avançado/centro Jermaine O'Neal, futuro Salão da Fama e nativo de Indiana. No final da década de 1990, a equipa adquiriu o centro Rik Smits e o guarda-redes Mark Jackson, e com Miller ao leme, os Pacers voltaram aos playoffs em 1998.

A equipa continuou a melhorar no início dos anos 2000, com a adição do pequeno avançado Ron Artest e do guarda de tiros Jamaal Tinsley. Em 2003, os Pacers chegaram às finais da NBA pela primeira vez, mas perderam para os Los Angeles Lakers em seis jogos.

A equipa enfrentou controvérsia no início da década, com a infame rixa "Malícia no Palácio" entre os Pacers e Detroit Pistons em 2004, o que levou à suspensão da Artest para o resto da temporada. Apesar da controvérsia, os Pacers continuaram a ser candidatos ao playoff, liderados por jogadores All-Star como Paul George e Roy Hibbert.

Em 2013, a equipa regressou às finais da Conferência Oriental, mas perdeu para os eventuais campeões da NBA, o Miami Heat. Em 2014, os Pacers voltaram às Finais da Conferência Oriental, mas foram novamente derrotados pelo Heat.

Nos últimos anos, os Pacers têm continuado a competir na NBA, com jogadores como Victor Oladipo e Myles Turner a liderar a equipa. A equipa assistiu também ao regresso do ex-jogador e actual presidente da equipa Larry Bird.

Ao longo da sua história, os Pacers têm sido conhecidos pela sua dura defesa e jogo duro, ganhando-lhes o apelido de "Os Pacers de outrora". A equipa ganhou três campeonatos da ABA e chegou uma vez às finais da NBA. Os Pacers continuam a competir na NBA e lutam pelo sucesso no campeonato.