Los Angeles Clippers

Los Angeles Clippers

Basketball Team
Los Angeles Clippers

1969 Los Angeles


Os Los Angeles Clippers, também conhecidos como Clippers ou LA Clippers, são uma equipa profissional de basquetebol que compete actualmente na Associação Nacional de Basquetebol (NBA), especificamente na Divisão do Pacífico da Conferência Ocidental. Estão baseados em Los Angeles e partilham uma cidade e uma arena com os Los Angeles Lakers, jogando os seus jogos no Staples Center.

Embora a franquia seja agora conhecida mundialmente como os Clippers de Los Angeles, nem sempre foi este o seu nome, nem sempre viveu na mesma cidade. Foi fundada em 1970 como Buffalo Braves (com sede em Buffalo, Nova Iorque) e esse ano seria uma das três novas equipas a juntar-se ao campeonato. Cleveland Cavaliers e Portland Trail Blazers eram os outros dois. Todos eles continuam hoje em dia a competir na NBA.

Devido a problemas de agendamento na instalação de jogos no Auditório Buffalo Memorial, a venda da equipa resultou na sua relocalização para San Diego. Em 1978, após um concurso de renome, a equipa ficou conhecida como os Clippers de San Diego, uma referência aos grandes veleiros que passaram pela baía de San Diego.

Chris Paul, DeAndre Jordan y Blake Griffin lideraron a los mejores Clippers de la historia | Foto: Getty Images
Chris Paul, DeAndre Jordan e Blake Griffin lideraram os melhores Clippers da história | Foto: Getty Images

Depois de lá ter vivido os seus dias mais negros, e apesar de muitos argumentos com a NBA, a equipa finalmente mudou-se para Los Angeles em 1984, onde permanece até hoje.

Estas três fases claramente diferenciadas têm um denominador comum que as une: a equipa foi sempre considerada uma equipa perdedora. E tradicionalmente têm sido. No entanto, nos últimos anos, a maré tem vindo a mudar e pouco a pouco têm-se estabelecido como regulares nos Playoffs, mesmo como candidatos a serem campeões da NBA, algo que nunca alcançaram em toda a sua história.

Começos em Buffalo (Buffalo Braves, 1970-1978)

A franquia foi fundada em 1970 na parte ocidental de Nova Iorque como os Buffalo Braves. Nesse mesmo ano foi introduzido na NBA, que estava no meio de uma política de expansão, juntamente com duas outras equipas: os Cleveland Cavaliers e Portland Trail Blazers. Os Braves jogaram os seus jogos em casa no Auditório Buffalo Memorial.

Os primeiros sucessos da equipa vieram na forma de Bob McAdoo, a primeira grande estrela na história da franquia. O centro foi o artilheiro da NBA durante três épocas consecutivas e foi nomeado MVP na época de 1974-75. Até à data, ele é o único jogador a ter conseguido esta proeza para a franquia.

Bob McAdoo con los Buffalo Braves | Foto: Getty Images
Bob McAdoo com os búfalos | Foto: Getty Images

Como resultado do talento individual de McAdoo, os Braves qualificaram-se para os Playoffs durante três épocas consecutivas, mas não conseguiram passar as meias-finais da conferência, uma tendência que se repetiria no futuro.

Apesar dos bons resultados da equipa nos seus primeiros anos, o proprietário Paul Snyder e a NBA tiveram alguns problemas com a programação, uma vez que a prioridade na escolha das datas foi dada à equipa universitária Canisius Golden Griffins. Como resultado, o Snyder foi forçado a vender a equipa a John Y. Brown, Jr.

O seu mandato não iria durar muito tempo. Assim que assumiu o controlo, trocou todas as estrelas da equipa, causando uma queda tremenda tanto no desempenho como na assistência.

Eventualmente, Brown concordou em negociar as franquias com o então proprietário Celtics Irv Lenin, um residente do sul da Califórnia. Lenine conseguiu assim com os Braves o que não lhe tinha sido permitido fazer com os Celtas, transferindo a franquia para San Diego, Califórnia .

San Diego Clippers (1978-1984): a era mais cinzenta

A primeira consequência da mudança da franquia para San Diego não tardou a chegar, pois vários funcionários da equipa consideraram que 'Braves' não era um nome apropriado para o novo local. Assim, foi realizado um concurso para atribuir à franquia um novo nome que seria representativo da cidade. O vencedor foi o'San Diego Clippers', um nome que se refere aos grandes veleiros que passam pela baía de San Diego.

Na vertente desportiva, durante os primeiros anos permaneceram perto dos Playoffs liderados pela World B. No entanto, os problemas não demoraram muito a surgir.

Bill Walton en su etapa en los San Diego Clippers | Foto: Getty Images
Bill Walton durante o seu tempo com os Clippers de San Diego | Foto: Getty Images

Assinaram Bill Walton, natural de San Diego e campeão da NBA e MVP com os Blazers, com a intenção de dar um salto de qualidade. Contudo, falhou 68 jogos na sua primeira época e nas duas temporadas seguintes inteiramente devido a problemas físicos. A maldição da lesão tinha começado.

Os problemas físicos da equipa levaram a resultados cada vez piores a ponto de Levin desistir e vender a equipa a Donald Sterling (um advogado de Los Angeles) por 12,5 milhões de dólares. O tempo da Sterling como proprietária dos Clippers começará à medida que terminar, com controvérsia.

Mudança controversa para Los Angeles

Em 1984, apenas dois anos após ter assumido o controlo da equipa, a Sterling transferiu a equipa para Los Angeles sem autorização da NBA, o que resultou na aplicação de uma multa de 25 milhões de dólares. Além disso, a liga entrou com um processo judicial exigindo que a equipa fosse devolvida a San Diego. Até ameaçaram dissolver a franquia se isto não acontecesse, mas eventualmente a liga cedeu e a Sterling conseguiu o seu intento.

Os Clippers teriam a Los Angeles Memorial Sports Arena como sua casa e manteriam o seu nome apesar da nova situação. Com a mudança de cidade, os resultados não só não melhoraram, como pioraram. As lesões, entre outros factores, levaram a um recorde de 12-70 em 1987 (o segundo pior recorde na altura e a terceira pior percentagem de vitórias da história).

A primeira alegria veio na temporada 1991-1992, quando conseguiram terminar com um recorde positivo (45-37) pela primeira vez em 13 anos, e foi também suficiente para os colocar nos Playoffs, algo que não tinham conseguido desde o seu tempo em Buffalo. Mais tarde, seriam eliminados na primeira ronda pelo Utah Jazz. Os Clippers qualificar-se-iam novamente para os Playoffs no ano seguinte, mas voltariam a cair na primeira ronda.

Dominique Wilkins en uno de sus pocos partidos con los Clippers | Foto: Getty Images
Dominique Wilkins em um dos seus poucos jogos com os Clippers | Foto: Getty Images

Estas duas aparições Playoff seriam virtualmente anedóticas, uma vez que os contínuos fracassos da franquia as tornaram objecto de ridicularização não só em toda a NBA, mas também na América. Foram considerados uma equipa perdedora e o escárnio foi ainda mais acentuado pelo sucesso e popularidade do seu vizinho, os Los Angeles Lakers.

Os problemas em encontrar uma identidade competitiva levaram Anaheim (uma cidade nos arredores de Los Angeles) a tentar recrutar a franquia. De facto, entre 1994 e 1999, os Clippers jogaram vários jogos no Anaheim's Arrowhead Pond, gerando, por estranho que pareça, mais excitação lá do que na sua casa habitual.

A NBA, os adeptos da equipa e alguns dos jogadores pressionaram a direcção a fazer a mudança, e houve até negociações, mas Donald Sterling finalmente optou por ficar em Los Angeles.

Fase Centro de agrafos

Planos para construir uma nova arena com uma capacidade de aproximadamente 19.000 lugares tornou-se uma realidade e em 1999 os Clippers juntaram-se aos Lakers e Los Angeles Kings (da NHL) como utilizadores do novo Staples Center. Obviamente que as outras duas equipas teriam prioridade inicial sobre os Clippers em termos de datas, pelo que tinham de se contentar com o que estava disponível.

Pouco a pouco os Clippers têm vindo a ganhar popularidade, embora só em 2011 é que atingiriam o seu auge. Desde esse mesmo ano, a franquia esgotou todos os jogos (liga regular e Playoffs) até aos dias de hoje. Chris Paul, Blake Griffin, DeAndre Jordan e a sua "cidade do lóbulo" são os principais culpados.

Staples Center lleno durante un partido de los Clippers | Foto: @LAClippers
Staples Center embalado durante um jogo de Clippers | Foto: @LAClippers

Durante os primeiros 10 anos do século, coincidindo com os primeiros anos na nova arena, os Clippers nada mais fariam do que confirmar o seu rótulo de equipa perdedora, agravado ainda mais pela partilha do campo com a segunda equipa mais bem sucedida na história da NBA. Apenas uma participação nos Playoffs durante este período, em que voltariam a cair nas semifinais da conferência.

A má sorte sempre os seguiu

Os Clippers eram uma equipa perdedora. Esta é a realidade. Mas eles também tiveram um terrível azar. Praticamente desde a sua fundação, tiveram uma série de infortúnios que os impediram de manter uma certa consistência na sua peça.

Num relance rápido, em 1988, os Clippers seleccionaram Danny Manning com a escolha número 1 no rascunho e quando ele nem sequer tinha jogado 30 jogos com a equipa, ele rasgou o seu ACL. No ano seguinte assinaram Ron Harper, e quando tudo parecia estar a correr bem, ele partiu o joelho e novamente, adeus à época. Dois projectos em dois anos que foram por água abaixo devido aos malditos ferimentos.

Momento de la escalofriante lesión de Shaun Livingston | Foto: Getty Images
Shaun Livingston's chiller injury | Foto: Getty Images

Com a chegada do século XXI, as fortunas não mudaram. Primeiro Lamar Odom, cujos problemas comportamentais e lesões nos joelhos o impediram de provar o seu valor com os Clippers. Depois, Michael Olowokandi, outro escolhido nº 1 que nunca chegou a provar porque era um nº 1. E depois houve Shaun Livingston, que em 2007 partiu o seu joelho numa das piores lesões da história do basquetebol.

Finalmente veio Blake Griffin. Outro número 1 do Rascunho (2009) que estava a mostrar promessa."O novo Malone", disseram muitos. Um físico imponente que surpreendeu a todos na pré-temporada. Mas no último jogo de preparação Griffin partiu o joelho e teve de dizer adeus à época. Desta vez, no entanto, seria uma história diferente.

Uma nova era: 'A Cidade do Lóbulo

Após uma temporada regular sem Griffin, uma réstia de esperança surgiu na franquia com a estreia do jovem de Oklahoma. Era o líder de um núcleo de jovens jogadores que proporcionava à equipa alguma solidez para ganhar jogos. Além disso, Blake Griffin deslumbrou no seu primeiro ano de Rookie do Ano, sendo um All-Star e também ganhando o concurso de afundamento depois de ter saltado um carro. Os Clippers começaram então a ganhar o respeito do resto.

2011 seria o ano que mudaria tudo, os Clippers, numa profissão que envolvia 5 jogadores, assinaram Chris Paul, uma estrela já estabelecida na liga que chegou para liderar um projecto muito jovem e promissor. Ao saber da sua chegada, Blake Griffin e DeAndre Jordan apelidaram a equipa de "The Lob City" devido ao número de alley-oops que poderiam ser criados através da combinação das qualidades de cada um deles.

Blake Griffin, Chris Paul y DeAndre Jordan | Foto: Getty Images
Blake Griffin, Chris Paul e DeAndre Jordan | Foto: Getty Images

A verdade é que Griffin não estava errado. Desde o início, este projecto foi marcado pelos muitos destaques que saíram de cada jogo. Desenvolveram um jogo muito atractivo para o espectador e, além disso, as vitórias também vieram. Na sua primeira temporada, os Clippers fizeram os Playoffs pela primeira vez desde 2006 e pela segunda vez desde 1997. Alguma coisa tinha mudado e a dinâmica devia ser mantida durante os 6 anos do projecto.

Chris Paul, Blake Griffin e DeAndre Jordan levaram esses Clippers aos Playoffs durante 6 anos consecutivos, mas depararam-se repetidamente com a maldição histórica da franquia. Até 3 vezes atingiram as semifinais da conferência, sendo mesmo 3-1 numa delas. Mas não foram capazes de ultrapassar essa barreira.

Lesões, química, egos e escândalos extra desportivos impediram que estes Clippers se tornassem uma equipa lendária, embora fiquem na história. Ganharam o respeito de toda a NBA, conseguiram deixar de ser vistos como a equipa perdedora de Los Angeles e serão para sempre recordados como uma das melhores e mais divertidas equipas que nunca ganhou um anel.

O escândalo de Donald Sterling

Em Abril de 2014, quando os Clippers 'Lob City' estavam no seu melhor, uma bomba explodiu dentro do vestiário. A imprensa americana 'TMZ' publicou uma conversa entre Donald Sterling (proprietário dos Clippers) e a sua namorada V. Stiviano na qual a criticou por ter carregado uma fotografia com Magic Johnson para as suas redes sociais. Sterling disse que estava chateado por ela"andar com pessoas negras", acrescentando que não as queria nos jogos do Clippers.

Este escândalo de racismo trouxe reacções de tudo, desde as estrelas da liga a patrocínios a serem puxados, até mesmo os seus próprios jogadores a desdenhar o proprietário. Durante um jogo de playoff contra os Guerreiros, eles optaram por esconder o logótipo da franquia vestindo as suas camisolas ao contrário.

La plantilla de los Clippers durante su protesta frente al racismo | Foto: Getty Images
Clippers jogadores durante o seu protesto contra o racismo | Foto: Getty Images

Após uma investigação, a NBA multou a Sterling em 2,5 milhões de dólares (o máximo) e proibiu-o de estar presente em qualquer jogo, prática, reunião ou qualquer decisão que envolvesse a própria liga. Adam Silver também obrigaria a Sterling a vender imediatamente a franquia. No final, Steve Ballmer assumiu a equipa por um preço de 2 mil milhões de dólares, superando todas as expectativas.

Reconstrução para uma tentativa de campeões

Após dois anos de queda na primeira ronda e tendo já deixado claras as suas intenções de sair, Chris Paul seria negociado com Houston em troca de Lou Williams, Patrick Beverley, Montrezl Harrell, Sam Dekker, Darrun Hilliard, DeAndre Liggins, Kyle Wiltjer, uma futura selecção de projectos e dinheiro. A reconstrução já tinha começado.

Os Clippers renovaram Blake Griffin com a intenção de fazer dele o líder do projecto, mas os seus intermináveis problemas físicos acabaram por precipitar a sua troca por Tobias Harris, Avery Bradley, Boban Marjanović e duas rondas de projecto.

Na época 2018-2019, apesar de ter perdido os seus principais jogadores durante 6-7 anos, a equipa de Doc Rivers qualificou-se mais uma vez para os Playoffs, provando que continuava a ser um plantel muito competitivo. Além disso, enfrentaram os todo-poderosos Guerreiros na primeira ronda, embora tenham acabado por perder 4-2.

los nuevos Clippers liderados por Kawhi Leornar y Paul George | Foto: @LAClippers
Os novos Clippers liderados por Kawhi Leornar e Paul George | Foto: @LAClippers

No Verão de 2019, tendo já provado ser uma lista competitiva com muito espaço para os prémios, os Clippers de Los Angeles levaram a mais cobiçada peça de agência gratuita, Kawhi Leonard, que tinha acabado de ganhar a final do MVP com os Toronto Raptors. Além disso, juntar-se-ia a Paul George, que viria ao franchise de Los Angeles em troca de Shai Gilgeous-Alexander, Danilo Gallinari e várias rondas do Draft.

O trabalho foi feito. Tinham conseguido reunir duas super-estrelas mundiais e estavam rodeados de jogadores hiper-competitivos, o que os tornava uma das equipas mais temidas da NBA. Finalmente, os Clippers foram um dos favoritos para ganhar o anel do campeonato.

Biografia de Luis Borja Escribá.