Los Angeles Lakers

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Basketball Team
Los Angeles Lakers

1960 Los Ángeles


O Los Angeles Lakers é uma equipa de basquetebol fundada em 1946 que compete na Associação Nacional de Basquetebol (NBA), e pertence à Divisão do Pacífico da liga. Ganhou 17 campeonatos e alguns dos melhores jogadores da história do basquetebol como Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar e Kobe Bryant jogaram para a franquia. O Los Angeles Lakers é sem dúvida uma das equipas mais importantes e bem sucedidas da NBA. O seu início data de antes de serem os Los Angeles Lakers, eram os Detroit Gems, e como o nome indicava, estavam localizados nessa cidade e jogavam na Liga Nacional de Basquetebol, a NBA ainda não tinha sido criada.

Origens e primeiros anos

Por estranho que possa parecer, as raízes da franquia estão em Detroit. C.King Boring criou uma equipa de basquetebol na cidade chamada Detroit Gems, e após uma má temporada na NBL, Boring decidiu vender a equipa a dois novos proprietários: Bergen e Chalfner mudaram a franquia para Minneapolis em 1947 e mudaram o nome para Minneapolis Lakers, devido ao grande número de lagos perto da cidade americana.

Sendo de longe a pior equipa de toda a competição da época anterior, os Lakers tiveram a melhor escolha em 1948, num projecto de dispersão devido ao fim da Liga de Basquetebol Profissional da América (PBLA), outra liga paralela de basquetebol. George Mikan foi o escolhido, um centro de 2,08 metros de altura que rapidamente se tornou um atirador tremendamente dominante e quase infalível. Tanto que os Lakers ganharam o campeonato nessa época, graças em parte a Mikan e a dois outros grandes jogadores como Pollard e Mikkelsen.

No ano seguinte, a franquia mudou-se para a Associação de Basquetebol da América (BAA), onde também ganhou o campeonato depois de demonstrar grande superioridade. Meses mais tarde, o BAA e o NBL fundiram-se para criar o que é agora conhecido como NBA, enquanto os Lakers continuaram a ganhar campeonatos ano após ano até 1951, quando perderam nas finais para os Rochester Royals.

Essa derrota não amolgou os Minneapolis Lakers, que passaram a ganhar três anéis nos três campeonatos seguintes. A primeira grande dinastia da NBA foi assim estabelecida, ganhando cinco títulos em seis anos (1949, 1950, 1952, 1952, 1953 e 1954). Depois desta época gloriosa, a reforma de Mikan deixou os Lakers de Minneapolis com várias épocas de maus resultados, até 1959, quando a chegada de Elgin Baylor trouxe esperança de volta à franquia e levou os Lakers às finais da NBA.

Deslocalização para Los Angeles

Apesar de ter um All-Star como Baylor nas fileiras da franquia, os fãs do Minnesota viraram as costas à equipa após a reforma de Mikan e a sua assistência ter diminuído significativamente. Devido a isto, os proprietários da equipa decidiram em 1960 mudar a franquia para a cidade de Los Angeles a fim de serem mais competitivos e atraírem mais adeptos para cada um dos seus jogos.

Os Los Angeles Lakers tinham uma boa equipa nessa altura com Baylor e um recém-chegado Jerry West como estrelas de topo, mas cada vez que tentavam chegar ao topo corriam para o mesmo rochedo uma e outra vez, os Celtics de Bill Russell. Quatro derrotas finais em sete anos contra a equipa da cidade de Boston foram o nascimento de uma das grandes rivalidades que ainda hoje persistem na NBA. Celtics vs. Lakers.

A franquia precisava de outro grande jogador para acompanhar Baylor e West, e é por isso que Wilt Chamberlain chegou a Los Angeles em 1969 em busca do anel que os Boston Celtics lhe estavam a tirar todos os anos. Já com 32 anos, Wilt tinha acabado de atingir uma média de 24,3 pontos, 23,8 rebotes e 8,6 assistências na época anterior, quase nada. Depois de derrotar facilmente São Francisco e Atlanta, parecia que os Lakers podiam finalmente vencer o seu bête noire. Mas depois de liderarem 2-0 nas finais, os Boston Lakers conseguiram trazer o seu melhor jogo e vieram de trás para ganhar a série 3-4.

Wilt Chamberlain en un partido con los Lakers / Getty images
Wilt Chamberlain num jogo com os Lakers / Getty images

No ano seguinte, as maiores estrelas da equipa começaram a lutar contra as lesões, tendo Baylor e Chamberlain de ser operados, o que amorteceu a vantagem competitiva da franquia na época regular. Mesmo com tudo isto, conseguiram chegar à final novamente apenas para perder novamente 4-3, desta vez para os Knicks. Isto não foi o fim do azar dos Lakers, pois na época seguinte perderam novamente na fase final dos playoffs para o Kareem Abdul-Jabbar's Bucks.

Tudo iria mudar na época 1971-1972, sem Elgin Baylor. Um número recorde de vitórias na época regular nessa altura (69), e finalmente a obtenção daquele anel há muito esperado a que a cidade de Los Angeles tinha resistido, vencendo os seus dois últimos tormentos, os Bucks e os Knicks. West e Chamberlain jogaram mais um ano antes de se reformarem, mas apesar de ainda conseguirem grandes números individuais, não conseguiram ganhar mais campeonatos.

A chegada de Kareem

Lew Alcindor, mais tarde conhecido como Kareem-Abdul Jabbar, chegou à Califórnia vindo dos Milwaukee Bucks. Considerado um dos maiores jogadores de todos os tempos, o centro nascido em Nova Iorque dominou as equipas adversárias com tremenda facilidade e criou a sua própria tacada, o "Gancho do Céu", uma tacada de gancho quase impossível de fazer, que marcou um antes e um depois na liga.

Kareem Abdul Jabbar con los Lakers / Getty Images
Kareem Abdul Jabbar com os Lakers / Getty Images

No seu primeiro ano com os Lakers, Kareem ganhou o seu quarto MVP da NBA, mas não conseguiu levar a equipa ao campeonato, perdendo nas meias-finais para os Blazers de Bill Walton. Nas duas épocas seguintes, 1977-1978 e 1978-1979, também não conseguiram chegar muito longe nos playoffs, sendo eliminados pela Seattle Supersonics em ambas as épocas.

Bendito rascunho

Os esboços da NBA marcaram a história dos Los Angeles Lakers com a chegada das superestrelas, mas o esboço de 1979 devia marcar um antes e um depois na história da franquia e do basquetebol em geral. Earvin Magic Johnson foi escolhido na primeira escolha pela equipa californiana do estado de Michigan. O guarda-redes estaria assim reunido na liga com o seu grande rival na faculdade e jogador celta, Larry Bird. A rivalidade estava em curso.

Essa temporada terminou com um anel de campeonato para os Lakers, o sexto MVP para Kareem Abdul-Jabbar e a consagração da Magia numa final antológica contra os Sixers de Julius Erving, nasceu uma estrela. Um ano mais tarde, uma derrota para os Houston Rockets na primeira ronda dos playoffs levou à demissão de Paul Westhead como treinador principal da franquia.

Com Pat Riley ao leme, em 1982 os Lakers conseguiram ganhar novamente a NBA com mais um excelente ano de Magic Johnson e um jogo vistoso, optimista e de ritmo acelerado que deslumbrou os fãs da equipa. Em 1983 e 1984, os Los Angeles Lakers também jogaram nas finais da NBA, mas perderam para os 76ers e Celtics, respectivamente. Foi apenas no ano seguinte que os Los Angeles Lakers ganharam novamente o campeonato numa desforra contra a franquia de Boston.

Magic Johnson en un encuentro de la NBA / Getty Images
Magic Johnson num jogo da NBA / Getty Images

A segunda metade da década também foi rentável para a franquia em termos de sucesso, chegando a três finais em quatro anos e ganhando mais dois campeonatos contra os Celtics e os Detroit Bad Boys.

O fim de uma era mágica

A perda nas finais de 1989 para os Pistões de Detroit assinalou o fim de uma era dourada para a franquia de Los Angeles. Kareem anunciou a sua reforma aos 41 anos de idade e embora um jovem Vlade Divac parecesse fazer esquecer o lendário centro, os Lakers foram derrotados pelos Suns nas meias-finais da conferência. Isto levou à decisão da Riley de abandonar o banco e ser substituída por Mike Dunleavy.

O novo treinador estava mais relaxado que o seu antecessor, o que levou a um mau começo para a equipa. Mas após esse período de adaptação, os Lakers conseguiram chegar a outra Final da NBA, onde caíram duramente contra os Bulls of Michael Jordan e Phil Jackson.

As más notícias continuavam a chegar a Los Angeles, mas a mais difícil e mais trágica de todas estava ainda por vir. A 7 de Novembro de 1991, Magic Johnson anunciou que era seropositivo e decidiu reformar-se imediatamente. Com este revés e as lesões de James Worthy e Sam Perkins, os Lakers perderam o nível competitivo e acabaram por sucumbir na primeira ronda dos playoffs aos Blazers.

Após várias épocas sem sucesso, incluindo a falta dos playoffs em 1993, Magic Johnson fez um regresso fugaz ao campo para tentar ajudar uma equipa dos Lakers que parecia estar presa no passado. O guarda-redes contribuiu muito no início da época, embora o seu desempenho tenha diminuído à medida que os jogos prosseguiam. A franquia chegou à final mas foi eliminada no primeiro obstáculo pelos Houston Rockets. Os proprietários dos Los Angeles Lakers não conseguiram encontrar uma forma de reconquistar o sucesso do início da década de 1980.

O'neal e Bryant: um duo para as idades

Durante o Verão de 1996, a direcção dos Lakers fez duas jogadas decisivas para a sua história: Jerry West obteve a assinatura de Shaquille O'Neal do Orlando Magic, e trocou Divac em troca dos direitos de um jovem jogador chamado Kobe Bryant. As primeiras três épocas foram boas na Califórnia, mas ano após ano caíram nos playoffs contra equipas muito fortes na altura, tais como o Jazz de Karl Malone e John Stockton ou os Spurs das "torres gémeas", Duncan e Robinson.

A época 1999-2000 foi diferente, com a viragem do século veio também o início de uma nova dinastia para os Los Angeles Lakers e um novo pavilhão para desfrutar todas as noites com a equipa, o Staples Center. O'Neal ganhou a tríplice coroa do MVP (época regular, All-Star e finais da NBA) e a equipa de Los Angeles foi para a frente para vencer os Kings, Suns, Blazers e Pacers para ganhar um novo ringue, o seu primeiro desde 1988, e lançar as bases de uma equipa que ficará para a história.

Shaq y Kobe en un encuentro con los Lakers / Getty Images
Shaq e Kobe num jogo com os Lakers / Getty Images

Para o ano seguinte, o objectivo permaneceu o mesmo, ganhar o campeonato. Uma época regular difícil com lesões a jogadores como Fisher, O'Neal e o próprio Kobe Bryant não impediu o Lakers de ganhar o seu segundo título consecutivo da divisão. Nos playoffs, a equipa era imparável. Chegaram às finais sem perderem um único jogo, e só perderam uma vez para os 76ers de Iverson. A franquia ganhou os títulos consecutivos e Shaquille O'Neal foi novamente nomeada MVP da fase final.

Os Lakers eram a inveja de todas as equipas da liga e da equipa a vencer. Entretanto, na Califórnia, começaram uma nova temporada ganhando 16 dos primeiros 17 jogos da campanha e alcançando o intervalo All-Star com um recorde de 33-13. Mais uma vez a franquia foi imbatível nas finais da NBA e venceu as New Jersey Nets de Jason Kidd no caminho rápido para as finais. Três campeonatos seguidos para uma grande geração de jogadores liderados por duas superestrelas e um treinador irrepetível como Phil Jackson.

A alegria não dura para sempre, e embora em 2002 Kobe Bryant tenha tido algumas das melhores noites da sua carreira, os Los Angeles Lakers não conseguiram ganhar o seu quarto título consecutivo quando perderam nas semifinais da conferência para o temido San Antonio Spurs. Após este pequeno fracasso, foi tomada a decisão de trazer dois veteranos em Karl Malone e Gary Payton no Verão. A equipa começou com uma grande série de vitórias, mas as lesões sofridas por jogadores importantes à medida que a época avançava, e Kobe e Shaq começaram a ter fricções dentro e fora do campo. Os Lakers conseguiram novamente chegar às finais mas sucumbiram em cinco jogos aos Pistões de Detroit, o início do fim para uma equipa que parecia não ter tecto.

Depois disto, Jackson deixou o banco da franquia e Shaquille O'Neal foi trocado pelo Miami Heat em troca de Lamar Odom, Caron Butler e Brian Grant. A equipa começou com um recorde positivo e lutou até à recta final da época para os playoffs, mas as lesões de Odom e Bryant pesaram sobre a equipa e terminaram com um recorde de 34-48.

Jackson assumiu novamente o leme na época seguinte e a excitação regressou às bancadas do Staples Center. Andrew Bynum chegou à equipa através do rascunho e também foram assinados os nomes de Kwame Brown. Kobe Bryant fez história a 22 de Janeiro de 2006 ao marcar 81 pontos contra os Toronto Raptors, ficando apenas atrás de Wilt Chamberlain e dos seus lendários 100 pontos. Os Lakers conseguiram chegar aos playoffs do título, mas não conseguiram ultrapassar os Phoenix Suns de Steve Nash na primeira ronda. A história repetir-se-ia um ano mais tarde, quando os Sóis do Arizona os eliminaram novamente do jogo do campeonato.

Kobe e Pau, Pau e Kobe

A temporada 2007-2008 começou de uma forma muito positiva para os Los Angeles Lakers com um Bynum estelar, que liderou a conferência durante algum tempo. O centro foi gravemente ferido em Janeiro e a franquia teve de recorrer ao mercado para preencher essa importante ausência, razão pela qual a 1 de Fevereiro Pau Gasol chegou oficialmente a Los Angeles em troca de vários jogadores e duas picagens de projecto.

Os Lakers conseguiram terminar a época regular no topo do Oeste e deixaram claro que eram, mais uma vez, um adversário formidável. Nos playoffs, venceram os Denver Nuggets, Utah Jazz e San Antonio Spurs para enfrentarem os Celtics na final. Mais uma batalha numa guerra do passado. Os Boston Celtics conseguiram ganhar o ringue em seis jogos, mas no coração da franquia Angelina eles sabiam que estavam de volta para aspirar a tudo.

No ano seguinte, os Lakers tiveram uma temporada sensacional e venceram o seu 15º campeonato da NBA ao derrotarem o Orlando Magic 4-1. A relação de Kobe Bryant e Pau Gasol dentro e fora do tribunal traduziu-se em sucesso e vitórias para a franquia.

Gasol y Bryant conectaban dentro y fuera de la pista / Getty Images
Gasol e Bryant ligados dentro e fora do campo / Getty Images

A época 2009-2010 foi outra campanha espectacular, com 57 vitórias na época regular e novas caras na equipa, como o avançado Ron Artest. Com certeza, os Lakers conseguiram chegar novamente às finais, e desta vez com um gosto de vingança. Os Boston Celtics foram o último obstáculo a repetir como campeões e continuam a deixar claro quem estava no comando da NBA. A série foi uma das melhores e mais equilibradas em memória recente, especialmente um emocionante e duro Game 7. O roxo e o ouro conseguiram ganhar o jogo e o seu 16º campeonato da NBA.

Phil Jackson anunciaria no ano seguinte que esta seria a sua última temporada como treinador de basquetebol. A equipa foi mais uma vez uma das favoritas durante a época regular, mas nos playoffs os Dallas Mavericks venceram os Lakers por 4-0. Com Kobe Bryant coxeado por lesões, a franquia da Califórnia só chegou aos playoffs numa das três temporadas seguintes, terminando em duas ocasiões na Conferência Ocidental, da segunda à última.

Uma transição falhada

Em 2016 Kobe Bryant reformou-se como jogador profissional de basquetebol, deixando uma marca indelével nas bancadas do Staples Center e em toda a NBA. Considerado um dos melhores jogadores da história, ele foi a figura orbitante de toda a franquia no século XXI. O nome dos Los Angeles Lakers e Kobe Bryant estará sempre ligado.

Assim começou uma nova era para os Lakers. Uma reconstrução total com base nos jovens talentos que chegaram através do projecto. Muitos nomes passaram pelas fileiras da equipa durante duas épocas sem o prémio dos playoffs: Lonzo Ball, Brandom Ingram, Jordan Clarkson ou Kyle Kuzma são alguns dos jogadores que procuraram preencher o vazio produzido pelo 'The Mamba'.

Algunos jovenes talentos intentaron ocupar el sitio de Kobe / Getty Images
Alguns jovens talentos tentaram tomar o lugar de Kobe / Getty Images

O rei vem à Califórnia

Após o fracasso dessa transição, os proprietários dos Lakers decidiram fazer tudo para tentar recuperar o reinado do campeonato. Em 2018, uma das maiores bombas dos últimos tempos na NBA tornou-se oficial: LeBron James assinou para os Los Angeles Lakers com a intenção de construir um grande projecto vencedor à sua volta.

A época 2018-2019 não correu como esperado, devido em parte a vários ferimentos que deixaram Lebron James fora do campo por mais tempo do que o desejado. A equipa foi novamente deixada de fora dos playoffs para o título e com uma sensação muito agridoce depois de todas as esperanças depositadas. Depois disto, Anthony Davis juntou-se ao projecto para a temporada seguinte com o objectivo de apoiar James com outra superestrela da liga, tornando-se assim um dos principais favoritos para o ringue.

A casa dos Lakers

Os Los Angeles Lakers partilham actualmente uma quadra natal com os Clippers no Staples Center, no entanto, devido às múltiplas mudanças que a equipa sofreu ao longo da sua história, utilizaram cerca de seis pavilhões:

Auditório Minneapolis de 1948 a 1960, Minneapolis Armory 1959 a 1960, devido a problemas com a programação do edifício, partilharam também o Auditório de St.

De 1960 a 1967 actuaram na Los Angeles Memorial Sports Arena e em 1967 a 1999 no The Forum. Desde esse ano até ao presente, tocaram no Staples Center, um dos locais mais modernos e luxuosos, de propriedade privada e no valor de 375 milhões de dólares, com o nome de um dos seus patrocinadores. Para além do basquetebol, também acolhe jogos de hóquei e tem uma capacidade de quase 20.000 pessoas.

Jogadores históricos

Jerry West

Jerome Alan "Jerry" West nasceu a 28 de Maio de 1938 em Chelyan Virginia. Destaque do Los Angeles Lakers e treinador e executivo, natural da Universidade da Virgínia Ocidental, jogou 14 temporadas pelo Lakers, ganhando o campeonato de 1972. Ganhou também ouro nos Jogos Olímpicos de Roma de 1960. É um Hall of Famer desde 1980 e é a silhueta do logótipo da NBA.

Wilt Chamberlain

Nasceu em Filadélfia a 21 de 1936 e morreu a 12 de Outubro de 1999. Foi nomeado quatro vezes MVP da NBA. Tocou para os Lakers de 1968 a 1973 até se reformar. Chamberlain detém os registos de todos os tempos da NBA com mais de 70, muitos deles seguidos pelos seus próprios registos.

Kobe Bryant

Nascido na Pensilvânia a 23 de Agosto de 1978, e falecido a 26 de Janeiro de 2020, Kobe Bryant jogou 20 temporadas na NBA, sempre com a camisola dos Lakers. É considerado um dos maiores jogadores da história da NBA. Ganhou cinco anéis com os Los Angeles Lakers e duas medalhas de ouro olímpicas com os Estados Unidos. Foi 18 vezes All Star, e é sem dúvida uma das estrelas da equipa e do basquetebol nos últimos tempos.

Magic Johnson

Earvin Johnson, mais conhecido como 'The Magic', nasceu no Michigan a 14 de Agosto de 1959 e é considerado um dos maiores jogadores de basquetebol da história. Jogou pelos Lakers de 1971 a 1999, onde ganhou o campeonato cinco vezes, jogando em nove finais. Foi também três vezes MVP das finais e MVP das temporadas, e duas vezes MVO do Jogo All-Star.

Kareem Abdul Jabbar

Nascido em Nova Iorque, a 16 de Abril de 1947. Jogou pelos Lakers de 1975-1889, onde ganhou cinco campeonatos. Reformou-se como o goleador principal, o batedor de remate, o rebounder defensivo e o jogador com o maior número de jogos e minutos jogados na NBA.