Minnesota Timberwolves

Minnesota Timberwolves

Basketball Team
Minnesota Timberwolves

Minneapolis


Minnesota Timberwolves é uma equipa americana de basquetebol que compete na NBA.

Fundada em

O nascimento da franquia teve lugar em 1987, quando a NBA empreendeu uma expansão na qual um número de novas franquias entrou na liga. Contudo, só entraram na liga em 1989, numa nova expansão em que a própria franquia de Minneapolis e o Orlando Magic se juntaram à liga.

A franquia começou a sua primeira temporada no Metrodome, embora se tenham mudado para a sua casa actual, o Centro de Alvo, na sua segunda temporada. Os primeiros anos não foram fáceis, com maus resultados e não mais de 30 vitórias em nenhuma das suas primeiras sete temporadas. Apesar disso, os fãs foram sempre muito leais à equipa, enchendo a arena jogo após jogo e até atingindo a figura de 49551 espectadores num jogo em 1990 contra o Denver Nuggets, que é o quarto maior público na história da NBA.

era Kevin Garnett

Em 1994, a franquia rejeitou uma proposta de mudança para Nova Orleães, e Glen Taylor comprou a franquia. Kevin McHale foi nomeado o novo Director Geral e a dinâmica da franquia mudou drasticamente. O Projecto de 1995 chegou e os Timberwolves seleccionaram com a 5ª escolha o que se tornaria o maior jogador da sua história, Kevin Garnett. Saiu directamente da escola secundária, mas o seu potencial era enorme. Além disso, a Flip Saunders foi nomeada nova treinadora e a direcção fez vários ofícios que melhoraram a equipa, que foi reforçada com jogadores como Andrew Lang, Spud Webb ou Tom Gugliotta. Garnett terminou o seu ano de estreia com 10,4 pontos e 6,3 ressaltos, e a equipa terminou com um recorde de 26 vitórias e 56 derrotas.

Após esta temporada, a franquia adquiriu a Stephon Marbury em troca dos direitos de Ray Allen, e a equipa melhorou o seu desempenho. Acabaram o ano com um recorde de 40-42, fazendo os Playoffs pela primeira vez na sua história. Além disso, Garnett era um All-Star (17 pontos e 8 ressaltos). Seriam eliminados pelos Rockets de Houston na primeira ronda.

Twitter: @Timberwolves
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Na época seguinte, 97-98, a equipa alcançaria a sua primeira época com um saldo positivo (45-37), mas seriam novamente eliminados na primeira volta, desta vez por Seattle. Em 1998, Garnett assinou um contrato sem precedentes (6 anos por 126 milhões de dólares) e Marbury e Gugliotta tiveram de abandonar a franquia.

McHale fez uma troca na qual assinou um contrato secreto em violação das regras, e os Lobos da Madeira do Minnesota foram sancionados com uma proibição de cinco épocas de recolha de projectos. Apesar disso, a equipa continuou a ter um bom desempenho durante essas épocas, fazendo os Playoffs época após época. No entanto, não conseguiram sair da primeira ronda até à época de 2003-2004.

Na época anterior, 2002-2003, Kevin Garnett foi nomeado MVP da época regular, estabelecendo-se como uma das maiores estrelas do campeonato. Na temporada seguinte terminaram com o melhor registo da Conferência Ocidental (58-24), impulsionados pelas novas adições de Sprewell e Cassell. Também conseguiram passar a primeira ronda dos Playoffs pela primeira vez, contra os Nuggets, e também venceram as semifinais da conferência contra Sacramento. Nas finais da conferência seriam eliminados contra os Lakers de Kobe e Shaq (4-2).

Twitter: @Timberwolves
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Na época seguinte, Sprewell e Cassell deixaram a equipa, e as disputas financeiras fizeram com que a equipa perdesse os Playoffs pela primeira vez em oito épocas, apesar de um recorde de 44-38. Além disso, a Flip Saunders foi despedida, iniciando um processo de reconstrução com Garnett ao leme.

Outra má decisão no Projecto de 2006 viu Brandon Roy ser negociado com os Blazers em troca de Foye, que nunca chegou ao nível do Rookie do Ano. Esta série de más decisões levou à partida de Kevin Garnett para os Boston Celtics, recebendo em troca um jovem Al Jefferson e outros jogadores menores. "Big Al tornou-se a pedra angular de uma equipa que caiu numa espiral descendente de maus resultados. No projecto de 2008 eles trocaram OJ Mayo em troca de Kevin Love, que em breve se tornaria a nova face da franquia.

A descoberta do amor e a chegada de Ricky

Apesar disso, Al Jefferson ainda não era uma estrela estabelecida e o Amor ainda era muito jovem, pelo que a franquia experimentou uma série de más épocas, pairando sempre à volta de 20 vitórias por época. Como resultado, houve várias mudanças de treino (incluindo o próprio McHale) e para a temporada 2010-2011 trocaram Al Jefferson pelo Utah Jazz em troca de Kosta Koufos.

As rédeas da equipa foram entregues a Kevin Love, que logo respondeu, sendo um All-Star em 2010 e lançando 52 duplas nessa época, embora a equipa tenha continuado a sua fraca performance, não conseguindo sequer alcançar 20 vitórias (17-65). Na época seguinte (11/12) Ricky Rubio chegou à equipa com a 5ª selecção do Draft e outras alterações foram feitas na lista, bem como a assinatura de Rick Adelman como o novo treinador. No entanto, a lesão no joelho de Ricky e outras lesões em Pekovic e Beasley afundaram novamente a equipa, deixando-os de fora dos Playoffs (26-40).

A época de 12/13 também não foi boa, com Amor e Ricky a iniciar a época lesionados. A equipa tinha trazido alguns reforços como Kevin Martin e Andrei Kirilenko, mas não conseguiram puxar a equipa devido à ausência das estrelas, e saíram mais uma vez dos Playoffs (31-51).

ESPN.com
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Kevin Love trade e a chegada das cidades

Após um recorde de 40-42 em 2013/2014, Kevin Love solicitou uma troca. O pedido foi satisfeito quando os Lobos o trocaram para os Cleveland Cavaliers pelo draftee Andrew Wiggins (escolha geral nº 1 na Versão de 2014) e Anthony Bennett (escolha geral nº 1 na Versão de 2015). Além disso, os Lobos adquiriram Thaddeus Young e seleccionaram Zach Lavine com a 13ª escolha no rascunho. O poder de avanço Kevin Love terminou assim um período de grande talento individual, mas cheio de fracassos colectivos.

Após outra temporada no fundo da Conferência Ocidental, na qual Andrew Wiggins foi nomeado o Novato do Ano (16,9 pontos e 4,6 ressaltos), os Lobos seleccionaram Karl-Anthony Towns com a primeira escolha do Projecto de 2015. Durante a época 2015/2016 a equipa relatou a passagem da Flip Saunders, e os Lobos usaram o seu nome na sua camisola durante toda a época. O treinador interino Sam Mitchell substituiu-o.

As cidades foi a estreante do ano, com 18 pontos e 10 ressaltos, mas a equipa foi mantida com um recorde de 31-51. Para a época seguinte, a equipa despediu Sam Mitchell e nomeou Tom Thibodeau como o novo treinador. Também seleccionaram Kris Dunn com a 5ª escolha.

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Comércio para Jimmy Butler

Na época 2016/2017 repetiram o seu recorde, falhando mais uma vez os Playoffs, apesar de Zach Lavine, Wiggins e Towns terem em média mais de 20 pontos. No Projecto de 2017, os Lobos mudaram Kris Dunn, Lavine e a sétima escolha desse projecto em troca da estrela dos Touros Jimmy Butler. Além disso, durante a agência gratuita trocaram o Ricky pelo Utah Jazz por uma picareta de projecto de 2018. Para apoiar a equipa adquiriram os serviços dos veteranos Jeff Teague, Taj Gibson e Jamal Crawford, bem como a adição a meio da época de Derrick Rose .

Com uma equipa muito melhorada para a época 2017/2018, a franquia qualificou-se para os Playoffs após 14 épocas sem o fazer, com um recorde de 47 vitórias e 35 derrotas. Contudo, seriam eliminados na primeira ronda pelos Rockets de Houston (4-1).

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O tempo de Butler com a equipa de Minneapolis seria breve, pois com apenas 10 jogos disputados na época 2018/2019 foi trocado pelos Sixers em troca de Covington, Saric, Bayless e uma segunda selecção de rascunho. Após a troca, a equipa regressaria aos caminhos perdidos, terminando a época com um recorde de 36 vitórias e 46 derrotas e terminando fora dos Playoffs.

Novas reconstruções

A equipa chegou à época 2019/2020 sem muita esperança, com uma equipa estagnada e uma Conferência Ocidental cada vez mais dura. As previsões tornaram-se realidade, apesar do bom começo da equipa. Para mudar esta dinâmica, a franquia, liderada pelo seu novo presidente de operações Gersson Rosas, era muito activa no mercado de Inverno, conseguindo jogadores como Malik Beasley, Juancho Hernángomez ou James Johnson, embora tivesse de se livrar de Robert Covington. Mas a transferência mais importante envolveu Andrew Wiggins e D'Angelo Russell. O guarda-principal veio a Minnesota para se juntar ao seu bom amigo Towns, enquanto a escolha 1 de 2014 deixou a franquia após seis épocas decepcionantes. Com uma nova equipa cheia de jovens, a franquia tentará inverter a situação em que se encontram sob o comando de Ryan Saunders, filho da lendária Flip.

D'Angelo y Rosas / Twitter: @Timberwolves
D'Angelo e Rosas / Twitter: @Timberwolves