Oklahoma City Thunder

Oklahoma City Thunder

Basketball Team
Oklahoma City Thunder

2008 Oklahoma City


Os Oklahoma City Thunder são uma equipa profissional de basquetebol baseada em Oklahoma City, Oklahoma. A equipa foi fundada em 1967 como a Seattle SuperSonics, e jogou nas divisões do Pacífico e Noroeste da Conferência Ocidental da Associação Nacional de Basquetebol (NBA). Em 2008, a equipa mudou-se para Oklahoma City e tornou-se no Thunder.

História inicial (1967-2008)

Originalmente a franquia estava sediada em Seattle, e foi nomeada Seattle Supersonics, e assim permaneceu de 1967 a 2008.

A Seattle SuperSonics foi fundada em 1967 como uma equipa de expansão da NBA. A primeira época da equipa foi difícil, uma vez que terminou com um recorde de 23-59 pontos. No entanto, melhoraram rapidamente e chegaram aos playoffs na sua terceira época. Em 1978, a SuperSonics venceu o seu primeiro e único campeonato da NBA, liderado pelo MVP Finals Dennis Johnson e pelo treinador Lenny Wilkens.

Em 2008 a franquia de Seattle foi comprada por Clay Bennett, e após uma série de problemas legais e confrontos com a cidade, mudou-se para Oklahoma City e passou a chamar-se Thunder. A franquia, sob o nome Supersonics, ganhou um anel na época de 1978-79. Dos 12 anos de existência da Thunder, falharam apenas duas vezes os Playoffs: a sua primeira época (2008-09) e a campanha em que Kevin Durant falhou 55 jogos (2014-15). Nesta temporada, em que não jogaram todos os 82 jogos, os Thunder tiveram um recorde de 40-24 que os deixou em 5º lugar na Conferência Ocidental, com acesso aos Playoffs.

Os Thunder, apesar da sua curta história na NBA, têm visto crescer grandes jogadores e puderam estar entre a elite da liga durante vários anos, jogando regularmente na pós-temporada, embora nem sempre tenham tido um longo caminho até aos Playoffs.

 

2008-09: primeira temporada na cidade de Oklahoma

Durant y Westbrook tras el Draft de 2008 en el que el base fue elegido en la 4ª posición| Foto: Jennifer Pottheiser, GettyImages
Durant e Westbrook após o rascunho de 2008 em que o guarda-ponto foi seleccionado na 4ª posição| Foto: Jennifer Pottheiser, GettyImages

Esta temporada foi a segunda para o Director Geral Sam Presti. A campanha de transição de Seattle para Oklahoma foi difícil a nível atlético, uma vez que a equipa terminou com um recorde de 23 vitórias e 59 derrotas, terminando em 13º lugar no Ocidente. Era o segundo ano da jovem estrela (redigida pela ainda Sonics) Kevin Durant, e Russell Westbrook tinha sido seleccionado na 4ª posição do rascunho desse Verão, pelo que era um jogador promissor. Durant mostrou as suas capacidades, com uma média de 25,3 pontos e 6,5 ressaltos, e o guarda de pontos complementou-o com 15,3 pontos, 4,9 ressaltos e 5,3 assistências. A franquia, cheia de jogadores jovens e inexperientes, não conseguiu ser consistente e em nenhum momento da época conseguiram juntar mesmo cinco vitórias consecutivas. Após um desastroso início de temporada com PJ Carlesimo no banco (1-12), o resto da temporada foi treinado por Scott Brooks (22-47).

 

2009-10: melhoria notável na segunda época

James Harden (#13), Kevin Durant (#35) y Jeff Green (#22), con Serge Ibaka al fondo (#9) | Foto: Layne Murdoch Sr, GettyImages
James Harden (#13), Kevin Durant (#35) e Jeff Green (#22), com Serge Ibaka ao fundo (#9) | Foto: Layne Murdoch Sr, GettyImages

Após uma forte segunda metade da época passada sob o comando de Brooks, a equipa manteve grande parte do seu núcleo, acrescentando o produto Arizona James Harden e o interior Serge Ibaka, que chegou da liga espanhola (redigido em 2008, mas juntou-se à equipa em 2009). O guarda-esquerdo assumiu um papel de sexto homem, jogando 76 jogos fora do banco e com uma média de 9,9 pontos. Quatro jogadores dos cinco titulares da equipa puderam jogar nos 82 jogos da época; eram Kevin Durant, Jeff Green, Russell Westbrook e o guarda de tiros Thabo Sefolosha. O centro, Nenad Krstic, perdeu apenas seis jogos. Esta consistência e o esforço de pontuação consistente de Kevin Durant (os seus 30,1 pontos por noite fizeram dele o jogador mais jovem, com 21 anos e 197 dias, a receber o título de goleador) permitiram ao Thunder melhorar consideravelmente em relação à época passada. Russell Westbrook também melhorou o seu desempenho, com 16,1 pontos e 8 assistências por jogo. Afixaram um recorde de 50-32, o que lhes permitiu fazer os Playoffs como a oitava semente na sua conferência; na primeira ronda perderam (4-2) para o campeão reinante Lakers e obtiveram a sua primeira vitória na pós-temporada no então Centro Ford.

 

2010-11 a 2013-14: domínio da divisão e postos de atracação Playoff

Depois de provar a sua capacidade numa Conferência Ocidental competitiva, os Thunder melhoraram novamente, somando 5 vitórias ao seu recorde anterior, para terminar com 55-27 e o topo da sua divisão (o Noroeste), com vantagem no campo caseiro para os Playoffs graças à sua quarta posição. Confirmaram-se como um grande ataque, embora na vertente defensiva não se tenham destacado particularmente, apesar de terem a presença intimidante de Serge Ibaka na pintura e do hábil ladrão Russell Westbrook, complementada pelo especialista Thabo Sefolosha. Mais uma vez, Kevin Durant foi o artilheiro da época com 27,7 pontos por jogo.

Na pós-temporada, conseguiram vencer os Nuggets na primeira volta, garantindo ambas as vitórias em casa, roubando uma na estrada e fechando novamente a série em casa. Kevin Durant foi um destaque nessa série, marcando 41, 23, 26, 26, 31 e 41 pontos nos jogos de playoff. O pequeno duo avançado com Westbrook lutou mais na segunda ronda contra Memphis, mas mais uma vez ganhou, desta vez no Jogo 7; o guarda pontos teve um triplo no jogo final da série (que terminou 105-90) com 14 pontos, 14 assistências e 10 ressaltos (6 dos quais foram ofensivos). Nas finais da Conferência Ocidental, as acusações de Scott Brooks foram ultrapassadas pelos Mavericks, liderados por Nowitzki, que continuariam a ganhar o campeonato; perderam ambos os jogos da série na sua quadra natal, dando a Dallas uma grande vantagem.

Kevin Durant se lamenta tras perder las Finales de Conferencia contra Dallas | Foto: Ronald Martínez, GettyImages
Kevin Durant lamenta depois de perder as finais da Conferência para Dallas | Foto: Ronald Martinez, GettyImages

2011-2012

Confirmando no ano passado que eram uma equipa jovem e talentosa que podia ir longe, entraram nesta época com a expectativa de igualar as conquistas do ano passado. Devido ao bloqueio do Acordo Colectivo de Negociação (ACB) entre as franquias e os jogadores, a época só começou a 25 de Dezembro, reduzindo a época para 66 jogos. Os jogadores principais quase não perderam nenhuma data: Durant, Westbrook e Ibaka iniciaram todos os 66 jogos, e o centro Kendrick Perkins perdeu apenas um jogo. KD' continuou a sua magnífica série, ganhando o seu terceiro título de pontuação consecutiva, marcando 28 pontos por jogo. Ao atirar de guarda, Sefolosha jogou 42 jogos, com Cook a substituí-lo em 22, dando a Harden dois inícios dessa época. A equipa conseguiu ganhar 47 dos 66 jogos, terminando em segundo lugar na sua conferência apenas para os Spurs.

A sua série Playoff foi mais bem sucedida do que a anterior; chegaram às finais após vencerem o campeonato da sua conferência ao vencerem San Antonio em 6 jogos (começaram a série com duas derrotas para ganhar os quatro jogos seguintes). Durant foi notável no Jogo 4 com 36 pontos, 8 assistências e 6 ressaltos, disparando 65%. Antes de derrotar os Spurs tiveram de eliminar o Dallas (contra o qual se vingaram com um golpe de 4-0) na primeira volta; o primeiro jogo teve um final emocionante, já que o resultado (98-99) foi decidido por Kevin Durant para a sua equipa com um remate que ricocheteou no aro antes de entrar com 1,5 segundos para o fim.

KD marcou 31 pontos (com apenas 4 faltas e 4 três pontos) para garantir a terceira vitória, e no Jogo 4 James Harden destacou-se com 29 pontos, 5 ressaltos e 5 assistências para fechar a série.

 

Kobe Bryant (#24) pasa al lado de Kevin Durant tras ser derrotado | Foto: Ronald Martinez, GettyImages
Kobe Bryant (#24) passa por Kevin Durant depois de ser derrotado | Foto: Ronald Martinez, GettyImages

 

 

Nas semifinais da conferência venceram os Lakers (4-1 contra a equipa liderada por Kobe Bryant e Pau Gasol); os Thunder pareciam ser uma equipa mais solidária, dando mais assistências por jogo. Durant e Westbrook voltaram a liderar o Thunder, combinando por 68 pontos no Jogo 4 (que ganharam num triplo ponto por Durant com a pontuação empatada), e por 53 no 5º e último jogo.

 

 

 

 

No jogo do título dasFinais enfrentaram o calor conquistador, que dominou a NBA com os seus "Três Grandes" de LeBron James, Dwyane Wade e Chris Bosh. Um jovem Thunder foi derrotado por um núcleo mais experiente e sólido. Oklahoma só conseguiu ganhar um jogo dessa série, terminando a sua época como vice-campeão.

Kevin Durant aprovecha un bloqueo de Perkins que LeBron James intenta evitar, en las Finales de la temporada 2011-2012 | Foto: Noah Graham, GettyImages
Kevin Durant aproveita ao máximo um bloco Perkins que LeBron James tenta evitar, nas finais de 2011-2012 | Foto: Noah Graham, GettyImages

 

2012-2013, Folhas Harden

Ainda na cúspide de um segundo lugar, os Thunder já eram uma equipa a ter em conta, ainda mais depois da experiência acumulada na sua lista. Surpreendentemente, a direcção não conseguiu chegar a um acordo de renovação com o guarda pontual James Harden, que estava ansioso por assinar um contrato máximo (embora o seu desempenho nas Finais fosse inconsistente). Decidiram trocá-lo por Houston juntamente com Daequan Cook, Cole Aldrich e Lazar Hayward em troca de Kevin Martin e Jeremy Lamb, mais duas pick-ups de primeira volta. Apesar de descarregar o promissor trio de jovens estrelas, os Thunder regressaram ao topo da sua divisão com um recorde notável (60-22, o melhor da sua história), o que os catapultou para o topo da Conferência Ocidental. Oklahoma conseguiu compensar a ausência de Harden graças ao melhor desempenho de pontuação de Ibaka (de 9,1 pontos por jogo para 13,2) e Sefolosha (de 4,8 PPP para 7,6PPP) e à adição dos 14 pontos de Kevin Martin por jogo fora do banco. Kevin Durant escreveu história ao juntar-se ao selecto clube '50-40-90' (tiro da época a 50% ou mais do campo, 40% do alcance de três pontos e 90% da linha de lançamento livre), com uma média de 51% do campo, 41,6% do alcance de três pontos e 90,5% da linha de lançamento livre.

James Harden anota una bandeja contra su antiguo equipo | Foto: Christian Petersen, GettyImages
James Harden marca um layup contra a sua antiga equipa | Foto: Christian Petersen, GettyImages

De volta aos Playoffs, o seu adversário da primeira volta foi Harden's Rockets; Oklahoma venceu os três primeiros (o primeiro jogo por uma margem de 29 pontos), embora no segundo jogo Russell Westbrook tenha rasgado o menisco no seu joelho direito numa controversa colisão com Patrick Beverley. Houston ganhou os dois seguintes, mas Oklahoma recuperou da perda do seu ponto de guarda e foi capaz de fechar a série no Jogo 6. Nas semifinais da conferência enfrentaram os Grizzlies; Oklahoma ganhou o primeiro mas não conseguiu ganhar outro jogo, pelo que os Memphis venceram por 4-1 com vitórias apertadas, mostrando a sua qualidade como equipa defensiva e unida, com jogadores como Mike Conley, Zach Randolph ou Marc Gasol.

 

2013-2014, Kevin Durant vence o MVP

Esta época foi praticamente uma cópia a papel químico da anterior, uma vez que estavam apenas a uma vitória de igualar o recorde anterior. Com um recorde de 59-23, voltaram a estar no topo da tabela, desta vez como a segunda equipa do Ocidente. Acrescentaram Steven Adams à lista, e o jogador novato do interior jogou 81 jogos, fazendo com que 20 começassem a compensar a ausência de Kendrick Perkins. Além disso, assinaram Caron Butler para cobrir a partida de Kevin Martin para Minnesota. A equipa ficou sem Westbrook (ainda a tratar do joelho, teve de se submeter a três cirurgias no total) durante quase metade da época; o nº 0 esteve fora durante 36 jogos, mas nos 46 que jogou, a sua média foi de quase 22 pontos. Kevin Durant aumentou a sua produção ofensiva, atingindo uma média de 32 pontos por jogo com 50% de tiros, tudo isto enquanto jogava 1 jogo de uma temporada completa. A sua contribuição para o crime voltou a valer-lhe o título de pontuador (o seu quarto), e foi oficialmente nomeado MVP da NBA a 6 de Maio.

Kevin Durant, durante su discurso de agradecimiento tras recibir el MVP | Foto: David Dow, GettyImages
Kevin Durant, durante o seu discurso de agradecimento depois de receber o prémio MVP | Foto: David Dow, GettyImages

O primeiro jogo de Playoffs do Thunder foi contra o seu némesis do ano anterior, Memphis. Foi novamente uma série difícil para os Thunder, que tiveram de decidir a série no Jogo 7. Foi uma série espectacular em que quatro jogos (do segundo ao quinto) foram decididos em horas extraordinárias; Memphis aproveitou estas oportunidades em 3 das 4 ocasiões.

Nas semifinais da conferência, enfrentaram os Clippers de Chris Paul e Blake Griffin; perderam o primeiro jogo em casa, mas ganharam os dois seguintes. No jogo 1-1, a dupla de Oklahoma esteve perto de completar a façanha de assinar dois triplos, já que Westbrook fez 31-10-10 (pontos, ressaltos e assistências), e Durant ficou com 1 assistência a menos do feito épico: 32-12-9. Caíram novamente no Jogo 4 e recuperaram para ganhar os dois jogos seguintes para encerrar a série. O 5º jogo teve um final de grande impacto, com uma pontuação final de 105-104 que Westbrook conseguiu após marcar três lances livres por falta de remate que foi cometida por Chris Paul. O 6º e último jogo consistiu num segundo tempo de regresso do Thunder, que foi alimentado por um aumento de três pontos e um lançamento livre; Durant marcou 39 pontos (5 de três pontos) em 52% de remate e apanhou 16 ressaltos.

Na série do campeonato do Oeste conheceram os Spurs; ambas as equipas venceram os seus dois primeiros jogos em casa, e San Antonio não deixou escapar o 5º jogo. O jogo de eliminação em Oklahoma City foi para horas extraordinárias, e a pontuação terminou do lado dos texanos, 107-112. Apesar dos esforços de Durant (ele jogou 52 minutos e marcou 31 pontos e apanhou 14 ressaltos) e Westbrook (o guarda pontos marcou 34 pontos, embora não tenha acertado 35% dos seus remates, além de 8 assistências, 7 assistências, 7 ressaltos e 7 ressaltos), os texanos conseguiram afastar-se dos playoffs.A equipa treinada por Gregg Popovich conseguiu vencer graças ao seu jogo de veteranos (eles agarraram 16 ressaltos ofensivos) e ao seu jogo colectivo.

 

2014-15, ausência nos Playoffs devido a lesões

Com Durant como o novo MVP e com o ritmo competitivo que a franquia tinha conseguido adquirir, as expectativas não baixaram nesta temporada. Lamentavelmente, não foram cumpridas, pois as ausências de Westbrook (fracturou a mão direita contra os Clippers no início da época) e Kevin Durant amolgou as hipóteses da equipa na pós-temporada. O pequeno avançado falhou o início da época devido a cirurgia para reparar uma fractura no pé direito, jogou alguns jogos e finalmente terminou a sua época após o Jogo 54, quando fracturou o quinto metatarso no pé direito. É de salientar que Durant esteve presente numa das duas ocasiões durante a época em que a equipa encerrou uma temporada - sete vitórias consecutivas. A sua ausência foi coberta por Lance Thomas e Perry Jones, e acrescentaram Dion Waiters ao perímetro em Janeiro de 2015, após um comércio a três vias. Mais uma vez neste tipo de comércio, livraram-se de Kendrick Perkins, Reggie Jackson e dois outros jogadores para receber o DJ Augustin, Kyle Singler, Steve Novak e Enes Kanter, que fez 26 partidas e provou ser um grande complemento a Steven Adams e Serge Ibaka. A equipa terminou com um recorde medíocre pelo que tinha conseguido nos anos anteriores, 45-37, e a direcção decidiu fazer uma renovação do banco: após 6 temporadas como treinador principal, Scott Brooks deixou o seu posto para ser preenchido por Billy Donovan, um treinador de basquetebol universitário de alto nível que recusou uma oferta da Magic em 2007.

Adams (#12) y Kanter (#34), grandes beneficiados por las asistencias de Westbrook (#0) | Foto: Layne Murdoch Sr, GettyImages
Adams (#12) e Kanter (#34), grandes beneficiários da ajuda de Westbrook (#0) | Foto: Layne Murdoch Sr, GettyImages

 

2015-16, de volta aos Playoffs

Com o novo pessoal do banco (Billy Donovan, assistido pelo antigo jogador Maurice Cheeks e Monty Williams) e com Durant e Westbrook saudáveis durante grande parte da época e com bons complementos (Adams e Ibaka nos cinco iniciais e Kanter e Waiters fora do banco), Oklahoma teve mais uma vez uma boa época regular. Westbrook baixou os seus pontos por jogo (de 28,1 para 23,5), mas aumentou para 10,4 assistências por jogo, e melhorou ligeiramente a sua eficiência. Durant falhou 10 jogos, mas conseguiu 28,2 pontos e 8,2 ressaltos por jogo, com percentagens muito próximas de 50-40-90. As contribuições internas de Ibaka, Adams e Kanter foram um grande acréscimo ao arsenal ofensivo do Thunder, com a potência para a frente a atingir uma média de 12,6+6,8, 8+6,7 e 12,7+8,1 (pontos e ressaltos) respectivamente. A OKC foi a segunda equipa com maior pontuação nessa época (110,2 PPP), mas mesmo assim não ofereceu garantias defensivas de primeira linha. Mesmo assim, conseguiram terminar a época em 3º lugar na sua conferência, com vantagem no campo caseiro para a pós-época.

Começaram os Playoffs com uma vitória não muito difícil contra os Mavericks; os Thunder perderam apenas um jogo, e isso foi por um ponto (84-85). O primeiro por 38 pontos, o terceiro por 29, o quarto por 11 e o último por 14. O trio de Westbrook, Durant e Kanter destacou-se nessa série. Nas semifinais da conferência contra o San Antonio sofreram uma dura perda no primeiro jogo (92-124), mas conseguiram ganhar por um ponto (98-97) no segundo jogo fora de casa para nivelar o empate. A história repetiu-se na Chesapeake Enery Arena, pelo que regressaram ao Texas com a série 2-2. Conseguiram ganhar o Jogo 5 (com um grande Westbrook, que marcou 35 pontos, 11 ressaltos e 9 assistências) por uma pontuação próxima, e terminaram a série em casa, ganhando 113-99 num jogo em que três titulares tiveram uma dupla (Adams e Ibaka com pontos e ressaltos e Westbrook com pontos e assistências).

A final da conferência colocou-os contra os Warriors, que nessa época regular tinham estabelecido um novo recorde de vitórias na época regular com 73, superando o recorde de 72-10 estabelecido pelos Bulls da Jordânia. Conseguiram ganhar um jogo na Oracle Arena e ganhar ambos os jogos em casa; o primeiro 133-105 e o segundo 118-94.

Ao fazê-lo, regressaram a São Francisco com uma vantagem de 3-1. O que aconteceu a seguir marcou indubitavelmente um antes e um depois na história da franquia e do basquetebol. O jogo 5 no Oracle foi o primeiro jogo de eliminação, e ambas as equipas jogaram como ele, mas os Warriors foram uma engrenagem à frente e lideraram quase todo o jogo, acabando por vencer Oklahoma 111-120, apesar dos 40 pontos de Durant e dos 31 de Westbrook. Mais uma vez, o Jogo 6 poderia ser o jogo definitivo, desta vez na Chesapeake Enery Arena; Oklahoma liderou durante 38 minutos, e começou o último quarto de jogo 8 pontos acima, mas um magistral 4º quarto de jogo de Thompson e Curry deu a volta ao jogo, que terminou 108-101 para a equipa de Steve Kerr. Com a série 3-3, o perdedor do jogo seguinte não jogaria as finais desejadas; Oklahoma chegou sem ter conseguido terminar a série, e os Guerreiros com a inércia vencedora e a luta pela sobrevivência que tinham demonstrado. Além disso, o Jogo 7 estava a ser jogado em São Francisco, outro factor contra o Thunder. A OKC subiu 6 no intervalo, mas caiu terrivelmente num terceiro trimestre que o Golden State aproveitou para voltar, com uma corrida de 12-29 para a equipa da Bay Area. Oklahoma começou o último quarto de jogo por 11, e apesar de terem ficado a quatro pontos (69-73 com 8 minutos e meio de diferença), os Guerreiros continuaram com o jogo 88-96, e portanto com o campeonato da conferência. Era o fim da época para os Thunder, que enfrentavam um Verão em que Durant seria um agente livre, a partir de 1 de Julho. O interesse de várias franquias em assinar o jogador era bem conhecido, e o avançado tomou a sua decisão a 4 de Julho de 2016: ele seria um jogador Guerreiro. A partida de KD para a equipa que os eliminou alguns meses antes não foi muito bem recebida pelos adeptos e até pelos seus companheiros de equipa, tendo Durant recebido muitas críticas desde que partiu para a Califórnia.

 

2016-17, Westbrook vence o MVP no primeiro ano sem KD

Após a partida de Durant, Oklahoma tinha um grande buraco na lista para preencher, pois era uma figura chave no ataque do Thunder.

Assinaram Alex Abrines em Julho, e reassinaram Westbrook. No final de Outubro, voltaram a assinar Steven Adams, e tinham Victor Oladipo e Domantas Sabonis, que tinham assinado em troca do envio de Serge Ibaka para o Orlando Magic, pelo que o Thunder's começa cinco por pouco mais de metade da época, composto por Westbrook, Oladipo, Roberson, Sabonis e Adams. Westbrook decidiu assumir a equipa durante a época, e assumiu responsabilidades mais ofensivas, o que se reflectiu nos seus números; passou de 23,5 a 31,6 pontos (liderando a NBA na pontuação), eliminou 10,4 assistências por jogo, e apanhou 10,7 ressaltos (quase mais 3 do que na época anterior). Com estes recordes espectaculares, foi o primeiro jogador desde Oscar Robertson a ter uma média de três duplas durante a época. Também bateu o recorde de três duplas numa única época, quando bateu a sua 41ª vitória sobre Denver em 9 de Abril de 2017, quando bateu 50-16-10 (pontos, ressaltos, assistências), e também bateu o recorde de três pontos de vitória no jogo.

Russell Westbrook lanza el triple que daría la victoria a OKC en el partido en que batió el récord de triples-dobles en una temporada de Oscar Robertson | Foto: Bart Young, GettyImages
Russell Westbrook lança os três pontos vencedores no jogo em que bateu o recorde de Oscar Robertson por três duplas numa época | Foto: Bart Young, GettyImages

 

Russell Westbrook posa con su trofeo MVP
Russell Westbrook posa com o seu troféu de MVP
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A grande temporada do guarda de pontos significou que lhe foi atribuída a honra de MVP pela campanha. Embora a ausência de Durant tenha sido sentida, o esforço para minimizar o impacto de Wesbrook e dos seus companheiros de equipa (Oladipo, Adams e Kanter foram os seus melhores aliados no ataque) resultou noutro lugar na Playoff, depois de terminar em 6º lugar com um recorde de 45-37. Mesmo assim, não conseguiram passar da primeira ronda, pois perderam para James Harden e Patrick Beverley's Rockets em 5 jogos. Westbrook teve uma colossal dupla tripla no segundo jogo com 51 pontos, 13 assistências e 10 ressaltos, e repetiu a proeza nos dois jogos seguintes, com 32-11-12 e 35-14-14, e quase o fez no quinto: 47 pontos, 9 assistências e 11 ressaltos.

 

 

 

2017-18, uma nova tentativa dos "três grandes".

Quando essa época terminou, a gerência de Oklahoma viu a necessidade de outra adição estrela-calibre para se juntar a Westbrook, pelo que em Julho de 2017 enviaram Sabonis e Oladipo para Indiana em troca de Paul George. Também nesse mês, assinaram Patrick Patterson, um avançado de poder que estava destinado a sair do banco, e tinham seleccionado o guarda de tiro Terrance Ferguson com a 21ª escolha no rascunho. Além disso, em Setembro, trocaram Enes Kanter e McDermott (e uma segunda selecção de rascunho) por Carmelo Anthony, na esperança de formar um novo grande três.

Carmelo Anthony, Paul George y Russell Westbrook, durante un partido de la temporada 2017-2018 | Foto: Zach Beeker, GettyImages
Carmelo Anthony, Paul George e Russell Westbrook, durante um jogo na temporada 2017-2018 | Foto: Zach Beeker, GettyImages

Com renovada esperança, e algum potencial ofensivo interessante, o Trovão só conseguiu acrescentar uma vitória ao recorde do ano passado, terminando 48-34. Carmelo Anthony e Paul George assumiram parte da responsabilidade pela pontuação de 'Russ', com o primeiro a marcar 16,2 pontos por jogo e o segundo 21,9. Ainda assim, o guarda de pontos virou-se noutra estação estratosférica, colocando 25,4-10,3-10,1(pontos-assistentes-reboque). Foi o segundo ano consecutivo em que obteve uma média de três duplas numa estação, algo que nunca tinha sido conseguido antes. O Thunder voltou aos Playoffs, jogando na primeira ronda contra o Jazz com Ricky Rubio, o estreante Donovan Mitchell e o interior francês Rudy Gobert. O guarda Andre Roberson não estava disponível porque rasgou o seu tendão patelar no joelho em Janeiro contra Detroit, pelo que foi substituído por Corey Brewer durante a última metade da época. Oklahoma ganhou o primeiro jogo, mas perdeu os três seguintes. Ganharam o Jogo 5 no qual George e Westbrook combinaram 79 pontos, mas perderam o Jogo 6 91-96, apesar de 46 pontos marcados pelo Thunder's #0. Além disso, esta foi a temporada final para Nick Collison, conhecido como 'Sr. Trovão', por ter ficado em Oklahoma durante os primeiros 10 anos da franquia, algo que Westbrook também fez.

 

2018-19, no ano passado para Westbrook e George

Para esta nova estação, o Trovão decidiu dispensar os serviços de Carmelo Anthony, que foi enviado para Atlanta como parte de um comércio de três vias. Oklahoma recebeu o guarda pontual alemão Dennis Schröder e Timothé Luwawu-Cabarrot, que mais tarde foi enviado para Chicago. Assinaram novamente George no Verão de 2018 e assinaram Nerlens Noel e Raymond Felton interiores. Também assinaram Jerami Grant (um agente livre que jogou na época passada como Thunder) e Hamidou Diallo.

George foi o artilheiro da equipa com 28PPP; acrescentou também 2,2 roubos (o melhor ladrão da competição) e 8,2 ressaltos por jogo. Westbrook continuou o impulso das duas estações anteriores e completou, pelo terceiro ano consecutivo, a proeza de atingir a média de uma tripla dupla; Jogando 73 de 82 jogos, obteve uma média de 22,9 pontos, 11,1 rebotes (mais 1 do que na época anterior) e 10,7 assistências (2 segundos à frente da liga). A 2 de Abril, na vitória de 119-103 sobre os Los Angeles Lakers, Russell Westbrook tornou-se apenas o segundo jogador na história a alcançar 20-20-20 recordes estatísticos; o guarda de pontos terminou o jogo com 20 pontos, 20 ressaltos e 21 assistências, juntando-se ao lendário Wilt Chamberlain na proeza.

Westbrook realiza un pase, durante el partido en el que completó el 20-20-21 | Foto: Zach Beeker, GettyImages
Westbrook faz um passe, durante o jogo em que completou 20-20-21 | Foto: Zach Beeker, GettyImages

A sua corrida de Playoff desta época também não durou, uma vez que foram eliminados pelos Blazers na primeira ronda em cinco jogos. Os Thunder não conseguiram ganhar fora de casa (apesar do triplo de Westbrook no Jogo 1 a 26-10-10), e dos dois jogos que jogaram no Chesapeake, largaram um (Jogo 4) e regressaram ao Moda Center em Portland, Oregon, na trilha 3-1. O jogo 5 foi liderado por Oklahoma durante quase 38 minutos, e com 7 minutos de diferença, os trovões subiram 15. Uma seca de 3 minutos de pontuação pela OKC nesse último trimestre deu a Portland a liderança, e eles aproveitaram a oportunidade e empataram o jogo num layup por Lillard a 30 segundos do fim. Westbrook tentou marcar mas falhou, e Damian Lillard acertou um três pontos de 11 metros, defendido demasiado timidamente por Paul George, para enviar o Thunder para casa.

 

 

2019-20, um ano de reconstrução sob Chris Paul

Após outra época sem sucesso para o Thunder e para Russell Westbrook pessoalmente, o guarda-armador decidiu que a sua carreira deveria continuar com outra franquia. Oklahoma, consciente da necessidade de um substituto para a sua estrela, conseguiu trocá-lo por Houston em troca do veterano Chris Paul, bem como de vários projectos de escolha. Com a equipa a desmoronar-se, a direcção sentiu necessidade de reconstruir a lista, pelo que Paul George foi trocado aos Clippers de Los Angeles por Shai Gilgeous-Alexander e Danilo Gallinari. Também enviaram Jerami Grant a Denver para uma selecção de projectos para 2020, e acrescentaram Nerlens Noel à lista. As expectativas para a equipa após a reconstrução do Verão não foram demasiado elevadas, mas sob Chris Paul the Thunder tiveram um desempenho notavelmente bom para as suas hipóteses. CP3 foi apoiado por Gilgeous-Alexander, Adams, Gallinari e Schröder para ajudar o Thunder a atingir um recorde de 40-24(antes da época ser interrompida) no Oeste que os colocou no 5º lugar para os Playoffs, um objectivo que podem não ter tido em mente no início da época.

Chris Paul y Shai Gilgeous-Alexander, dos protagonistas del presente de los Thunder | Foto: GettyImages
Chris Paul e Shai Gilgeous-Alexander, duas estrelas do presente do Trovão | Foto: GettyImages

Para a época, Chris Paul obteve uma média de 17,7 pontos e 6,8 assistências, faltando apenas um jogo. Gilgeous-Alexander também jogou 63 jogos, com uma média de 19,3 pontos e 6,1 ressaltos. Gallinari, o segundo melhor marcador da equipa (19,2 PPP) jogou 55 dos 64 jogos do Thunder, três a menos do que Steven Adams, que somou 10,9 pontos e 10,4 ressaltos por noite.

Apesar de se despedirem de Westbrook e George, dois jogadores do mais alto calibre, os Thunder provaram que esta época inacabada é uma equipa grandiosa e talentosa, sempre capaz de competir, e apesar da suspensão da época, tiveram a oportunidade de se candidatarem novamente aos Playoffs esta época.