Orlando Magic

Orlando Magic

Basketball Team
Orlando Magic

1950 Orlando


A Orlando Magic é uma equipa profissional de basquetebol sediada em Orlando, Florida. A equipa foi fundada em 1989 como uma equipa de expansão e juntou-se à National Basketball Association (NBA) como parte da expansão da liga para o sul dos Estados Unidos.

Primeiros anos (1989-1994)

A Orlando Magic é uma das mais recentes equipas da NBA. Com apenas 31 anos de história, a Florida Magic entrou na competição na expansão de 1989 ao lado do Miami Heat, Minnesota Timberwolves e Charlotte Hornets. Jimmy Hewitt e Pat Williams (antigo director-geral do Philadelphia 76ers) foram os primeiros a formar o primeiro plantel de Magia, com jogadores como Reggie Theus, Scott Skiles, Terry Catledge, Sam Vincent, Otis Smith e Jerry Reynolds, que foram liderados por Matt Guokas, o primeiro treinador do franchise. Nesse mesmo ano, o Magic seleccionou Nick Anderson 11º no esboço geral.

A estreia oficial da NBA Magic foi a 4 de Novembro de 1989 contra os New Jersey Nets, onde perderam 106-111. No entanto, a primeira vitória não tardou a chegar, dois dias depois contra os New York Knicks, 118-110.

O segundo ano foi um pouco mais promissor com a selecção de Dennis Scott com a quarta escolha no rascunho de 1990 e o prémio "Most Improved Player" de Scott Skilles, levando a magia a 31 vitórias e 51 derrotas.

Os anos seguintes continuaram a ter poucas esperanças até ao projecto de 1992.

O reinado de Shaq (1992-1996)

No projecto de 1992, o Magic seleccionou o centro estatal da Louisiana Shaquille O'Neal com a primeira escolha, que iria mudar o curso da franquia e na sua primeira época alcançou um recorde de 41 vitórias e 41 derrotas, o seu melhor recorde até à data, mas também não conseguiu chegar aos playoffs. Mas isto foi suficiente para lhes dar o primeiro lugar no projecto do ano seguinte e isso ajudaria a franquia a dar um passo em frente.

A temporada de 1993 começou com várias mudanças no front office, com Pat Williams a ser substituído por John Gabriel e Brian Hill a substituir Guokas no banco. Mas a verdadeira jogada de qualidade foi a troca de Chris Webber pela Golden State Warriors em troca de Anfernee "Penny" Hardaway e de três rascunhos de selecção vindos para a Florida. A ligação Shaq-Penny foi espectacular e ajudou a Magic a chegar aos playoffs pela primeira vez, embora tenham sido eliminados na primeira ronda pelos Indiana Pacers.

Em 1994, o Magic assinou Horace Grant em agência livre, que juntamente com O'Neal e Hardaway, o Orlando Magic conseguiu dominar o Oriente na época regular com 57 vitórias e, depois de eliminar Indiana, Chicago e Boston, chegaram às suas primeiras finais, mas foram varridos pelos Houston Rockets de Hakeem Olajuwon.

A época seguinte seria muito semelhante à anterior, mas o sonho terminaria nas finais da conferência nas mãos dos Chicago Bulls. Esta eliminação terminaria a época e o reinado de Shaq em Orlando.

Vida depois do Shaq (1996-2000)

Depois da partida de Shaq para os Los Angeles Lakers, a Magia conseguiu sobreviver graças à liderança de Hardaway, Darrell Armstrong e Rony Seikaly, mas as coisas não estavam a correr tão bem como nos anos anteriores. Houve mudanças contínuas no banco, a queima a meio da época de Brian Hill, sendo substituída por Richie Adubato que no final da época seria substituído por Chuk Daly.

A melhor época pós-Shaq foi 98/99, em que uma equipa veterana chegou aos playoffs mas não conseguiu passar da primeira fase contra os Philadelphia 76ers.

A contratação da Doc Rivers em 1999 foi a primeira fundação para a nova Magic a vir nos anos seguintes.

A Magia de McGrady (2000-2004)

A temporada 2000-01 começou com muitas assinaturas emocionantes para a franquia. A chegada de Tracy McGrady e Grant Hill fez com que os fãs de Magic voltassem a ver a sua equipa como uma séria candidata. Deve também notar-se que o Magic ficou desapontado por não poder assinar Tim Duncan nessa mesma época. Apesar disso, o Magic voltou aos playoffs mas foi eliminado na primeira volta pelos Milwaukee Bucks.

No ano seguinte as coisas continuaram o mesmo, McGrady liderou a equipa com Armstrong, Miller e Garrity, enquanto Hill continuou a sua provação de lesões e não pôde ajudar a equipa. Voltaram aos playoffs, e caíram novamente na primeira volta, desta vez para as Charlotte Hornets.

Após esta nova eliminação, a Magic procurou uma troca para a época seguinte e enviou Mike Miller e Ryan Humphrey a Memphis em troca de Gordan Giricek e Drew Gooden. A jogada ajudou-os a chegar aos playoffs pelo terceiro ano consecutivo, mas foram eliminados novamente na primeira volta, apesar de uma vantagem de 3-1 sobre os Pistões de Detroit.

Após outro afundamento, o desastre continuou na temporada seguinte, tornando-a a pior temporada da franquia depois de terminar com um recorde de 21 vitórias e 61 derrotas. Isto levou John Weisbrod a assumir o cargo de gestor de Magia e a reconstruir a equipa a partir do zero.

Esta reconstrução enviou Tracy McGrady para Houston em troca de Steve Francis. Este comércio marcou o fim de uma era, mas o início de uma nova, a era do Super-Homem Howard.

A era do "Super-Homem" Howard (2004-2012)

A selecção de Dwight Howard com a primeira escolha no esboço da NBA significou um novo começo para o Magic, que via o Super-Homem como o novo ponto de guarda da equipa, e para isso tiveram de o rodear de jogadores para o complementar. A chegada de Steve Francis foi a principal aposta da direcção para o emparelhar com Howard, mas o resultado não foi o que eles esperavam, pois a atitude de Francis não era o que eles esperavam dentro ou fora do tribunal.

Os primeiros anos de Howard foram complicados porque, juntamente com um Grant Hill recuperado, a chegada de Hedo Turkoglu e a consolidação de Jameer Nelson como guarda pontual, a Magia não conseguiu dar aquele salto de qualidade que os levaria de volta à pós-temporada.

Após a época 2005, o Magic nomeou Otis Smith como o novo director-geral, que conseguiu J.J. Redick no projecto e, juntamente com o resto da equipa, o Magic voltou aos playoffs na época 2006/07 com um recorde negativo de 40/42. Nesta nova aparição pós-época, a Magia foi novamente eliminada na primeira ronda pelos pistões.

Esta eliminação foi um ponto de viragem e, na época seguinte, o Magic voltou a dar um murro no seu bilhete para os playoffs e, desta vez, passou o primeiro round depois de eliminar os Toronto Raptors. Apesar da vitória, a sua corrida terminou nas semifinais da conferência quando foram novamente eliminados pelos Pistons.

A época 2008/09 foi a melhor época para o Magic em muitos anos, onde voltaram a disputar os playoffs e desta vez chegaram à final da conferência depois de eliminarem grandes equipas como o Boston Celtics e o Cleveland Cavaliers. Mas nas finais, a Magic viu-se confrontada com os Los Angeles Lakers, que não deram à equipa da Florida nenhuma margem de vitória e perderam por 4-1.

A temporada 2010 foi novamente muito boa para a Magic, que conseguiu regressar às finais da conferência, mas desta vez foi eliminada pelos Boston Celtics e terminou a melhor época da nova Magic.

Os anos seguintes foram um pouco tempestuosos para a Magia, pois os ferimentos de Howard e a falta de talento em redor do centro levaram Howard a considerar uma saída em busca de novos desafios fora de Orlando. Após dois anos consecutivos de derrotas na primeira volta dos playoffs e as tensões em curso entre Stan Van Gundy e Howard. Fez com que o Super-Homem partisse para os Lakers no Verão de 2012, pondo fim a uma era.

Reconstrução pósHoward e um presente incerto

A partida de Howard trouxe os piores anos da história do franchising. Após várias selecções erradas ou jogadores que não explodiram na franquia, como Victor Oladipo, a Magic tem andado a vaguear pela liga à procura de uma equipa que os devolva aos playoffs, nos quais não participam há seis anos. Até 2018, quando a Magia voltou ao jogo da pós-temporada liderado por um Nikola Vucevic, acompanhado por jogadores como Aaron Gordon e Evan Fournier. Actualmente os Magic têm jogadores talentosos como Aaron Gordon ou Markelle Fultz e, juntamente com Vucevic e Fournier, formam a espinha dorsal da equipa, à espera de uma transferência que faça uma nova estrela para liderar a equipa da cidade de Mickey Mouse.