Phoenix Suns

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Basketball Team
Phoenix Suns

1968 Phoenix


Os Phoenix Suns são uma franquia de basquetebol na Conferência Ocidental da NBA. Foi fundada em 1968 como resultado da expansão com Milwaukee. Os Sóis tornar-se-iam a primeira equipa profissional a jogar nas principais ligas desportivas do estado do Arizona. Têm dois títulos de conferência e seis títulos de divisão a seu crédito. Chegaram às finais da NBA duas vezes, perdendo ambas as vezes. O Hall dos Familiares como Charles Barkley, Steve Nash, Grant Hill, Jason Kidd e Gail Goodrich jogaram pela equipa.

Primeiros passos na NBA

A história dos Sóis na NBA começou com os seus principais investidores, Richard Bloch, Karl Elliot, Donald Pitt e Don Drummond, que deram ao estado do Arizona a sua primeira equipa da liga principal nos Estados Unidos. O nome Sóis foi escolhido após uma votação popular, honrando as horas de sol de que o Estado goza. Além disso, a área de Phoenix é conhecida como o Vale do Sol. A franquia entrou no concurso de expansão de 1968 juntamente com Milwaukee. Se há uma figura a destacar nos primeiros dias da franquia, é Jerry Colangelo, que aos 28 anos se tornou Director-Geral. A Phoenix fez a ponta dos pés durante os primeiros anos; nas suas primeiras sete épocas, só fizeram a pós-temporada uma vez.

O maior jogo da história da NBA

O projecto da Phoenix começou a arrancar em 1975, prova disso foi o seu recorde de 42 vitórias, qualificando-se para os playoffs pela segunda vez. Com uma equipa carismática, conseguiram derrotar os campeões reinantes, os Guerreiros, na primeira volta. O momento de coroação da equipa veio na final contra Boston, jogando uma série e um quinto jogo histórico, considerado o melhor jogo da história da NBA. Era um jogo que apresentava três prolongamentos, lesões, ejeções e jogadores inesperados. A 4 de Junho de 1976, os Celtas, com o veterano Havlicek e o futuro salão do famoso JoJo White, eram os favoritos contra os Sóis, que tinham acabado de sair do aborrecimento. Phoenix fez o trabalho em casa e nivelou a série antes de regressar ao Jardim para o famoso Jogo 5. Havlicek, num papel de apoio, surgiu surpreendentemente como uma entrada, um primeiro impulso moral para Boston. O jogo entrou em três prolongamentos onde o jogador de Boston anteriormente desconhecido, Glenn McDonald, foi forçado a desempenhar um papel fundamental nos prolongamentos para dar à sua equipa uma terceira vitória. Branco com 33 pontos foi o melhor do jogo. A final foi decidida no sexto jogo, dando a vitória aos orientais. Os Sóis dessa época foram apelidados de Sunderella Suns, referindo-se ao seu estatuto de "underdogs" na série.

4 de junio de 1976 Phoenix Suns Vs Boston Celtics l Foto: NBA.com
4 de Junho de 1976 Phoenix Suns v Boston Celtics l Foto: NBA.com

Este episódio serviu para dar asas ao projecto, em 1985 chegou ao fim uma série de 8 épocas consecutivas de playoff. Nesse período, perderam duas vezes nas finais da conferência, em 1979 para Seattle e em 1984 para Los Angeles. A morte de Nick Vanos num acidente de avião desencadeou tempos de incerteza para a franquia. Com os Sóis em baixa vazante, a gestão dos Sóis foi forçada a fazer negócios para dar a volta às coisas. Enviaram Larry Nance para Cleveland em troca de Kevin Johnson, Mark West e Tyrone Corbin. Tom Chambers chegou em 1988, seguido por Kurt Rambis. O auge de um grupo que fez os playoffs durante treze épocas ininterruptas chegou em 1992, com um recorde de 53-29, onde quatro jogadores (Chambers, Johnson, Hornacek e Majerie) fizeram os playoffs. Continuaram a perder nas meias-finais para Portland.

Charles Barkley chega a Phoenix

Em 1992, Charles Barkley chegou de Filadélfia através do comércio. A chegada do jogador que tinha brilhado na Pensilvânia foi um golpe para a mesa de uma franquia considerada de segundo nível. A decisão de Barkley de jogar no Arizona foi recompensada com um grande desempenho individual, ganhando o prémio de MVP da época. Phoenix tinha todos os ingredientes para vencer. Uma equipa compacta e uma estrela de topo. Jogadores como Danny Ainge e Oliver Miller, liderados pela lenda do franchise Paul Westphal. Uma equipa de sonho que alcançou 62 vitórias regulares na época, mas tropeçou nas finais (a segunda e última na história da franquia) contra os Bulls of Jordan e Pippen. Caíram numa série dramática que, mais uma vez, apresentava um jogo de três vezes. O terceiro jogo teve de ser resolvido em horas extraordinárias. O segundo lugar foi celebrado com estilo em Phoenix. Pois a franquia tinha mudado o seu estatuto e tinha a capacidade de competir com os grandes rapazes.

Charles Barkley l Foto: Phoenix Suns
Charles Barkley l Foto: Phoenix Suns

Os próximos anos não foram tão bem sucedidos como se esperava. Várias peças foram acrescentadas para formar um projecto vencedor, mas perderam dois anos consecutivos para Houston. Em ambas as ocasiões, desperdiçaram uma vantagem de 2-0.

O fim desta geração dourada em Phoenix encorajou uma mudança de ciclo. Em 1994, Jerry Colangelo, filho de Bryan, trocou Majerie por John Wiliams. Esta operação não foi tão frutuosa como se esperava. Para a época 95/96, o tempo de Westphal ao leme do banco terminou, e Barkley partiu para Houston numa última tentativa de ganhar um anel. Esse comércio foi desastroso para ambas as partes.

Steve Nash aparece no local

O projecto de 1996 serve de ponto de viragem na história da franquia do Arizona. Com a 15ª escolha, foi seleccionado o guarda-costas canadiano Steve Nash. O jovem guarda de pontos brancos não foi bem recebido pelos adeptos. Motivado pelo facto de ter sido o substituto de Jason Kidd e Kevin Johnson, Nash foi negociado com Dallas.

Este foi o fim do primeiro período de Steve em Phoenix. Os Sóis não conseguiram voltar ao bom caminho. Com um recorde de 0-13 em 96/97, a direcção foi forçada a fazer numerosas alterações. A chegada de jogadores como Horry ajudou a mudar a dinâmica e a chegar aos playoffs. Em 1999 a chegada de Penny Hardaway levou à dobragem do duo que formou com Jason Kidd como Backcourt 2000, embora esta relação nunca tenha funcionado devido a lesões. Foi apenas nos playoffs que vimos a melhor versão dos dois juntos, eliminando os Spurs na primeira volta. Apesar disso, eles perderam para os Lakers. Penny foi enviada para Nova Iorque nesse Verão.

O regresso de Steve Nash

Em 2004, na agência gratuita, os Suns adquiriram o veterano Steve Nash, que estava de regresso a casa. Os adeptos relutantes em assinar um jogador veterano não abençoaram a assinatura. No entanto, a parceria de Nash com o treinador D'Antoni foi essencial para o sucesso. Com um recorde de 62-20 na sua primeira temporada, Nash ganhou o prémio MVP e Mike D'Antoni o prémio de treinador do ano. A esta equipa histórica deve acrescentar-se a presença de Amar'e Stoudemire, que foi um All-Star, bem como de Shawn Marion. O sucesso foi assegurado, mas mais uma vez eles caíram nos playoffs. Depois de eliminarem Memphis e Dallas, não conseguiram vencer San Antonio.

No ano seguinte mantiveram o mesmo bloco, mas os problemas de joelhos de Amar'e e o ofício de Joe Johnson motivaram Nash a mostrar uma versão superlativa. O guarda-ponto ganhou o seu segundo MVP, tornando-se apenas o segundo guarda-ponto após Magic para repetir em épocas consecutivas. Apesar disso, a controvérsia foi servida porque Kobe, com números melhores, foi pesado pelo recorde dos seus Lakers na luta pelo MVP, a favor dos canadianos que tinham conseguido 52 vitórias. Um duelo que seria vivido na primeira volta dos playoffs, onde os Suns eliminaram os Lakers em sete jogos. Mas, mais uma vez, a sua corrida de desempate foi dificultada depois de perderem para Dallas.

 

Amar'e Stoudemire y Steve Nash l Foto: ESPN
Amar'e Stoudemire e Steve Nash l Foto: ESPN

Em 06/07, os Sóis ganham 61 jogos e Nash está perto de ganhar o seu terceiro MVP, mas desta vez é o Nowitzki da Alemanha que ganha o prémio. Uma época histórica como Nash e Stoudamire foram escolhidos nos cinco melhores. Leandro Barbosa foi eleito o melhor sexto homem. Mas outro ano a sua campanha de playoff foi prejudicada pelo desempenho de San Antonio numa controversa semifinal de conferência em que um confronto entre Nash e Horry prejudicou mais os canadianos devido a uma maior penalização.

Em 2007, Rudy Fernández foi seleccionado no projecto e transaccionado para Portland. Nesse ano assistiu-se à chegada do futuro Salão do Famer Grant Hill. Com Steve Kerr como Director Geral, teve lugar uma transferência inesperada, quando Shaquille O'Neal chegou ao Arizona vindo de Miami. O lendário centro nos seus últimos anos experimentaria uma ligeira melhoria na época seguinte, apesar de não ter atingido o objectivo dos playoffs. Após quatro temporadas a jogar na pós-temporada, faltar uma significou mudanças e não foram muito frutuosas, pois estavam no final de uma fase em que os jogadores estavam a virar uma nova folha. Em 2009, após perder para os Lakers nas finais da conferência, Stoudemire não renovou o seu contrato e dirigiu-se para Nova Iorque. Forçados a reconstruir, chegaram Turkoglu, Childress, Warrick, Gortat, Vince Carter e Pietrus.

A reconstrução eterna

Em 2012, Nash assinou com os Lakers após uma cantoria e comércio. O ofício de provavelmente o melhor jogador da história dos Sóis motivou uma mudança de dinâmica centrada numa renovação mais profunda. Chegaram Dragic, Beasley, Scola, Wesley Johnson e outros. Tiveram a segunda pior época da história de Phoenix, apenas 25 vitórias. No ano seguinte, uma ligeira melhoria após a chegada de Jeff Hornacek significou a realização de um dos mais infelizes marcos na história da NBA. Com 48 vitórias, tornaram-se a equipa com o melhor historial a não se qualificar para os playoffs.

Nos anos seguintes, o mais esperado para os fãs de Phoenix é o projecto de spot da NBA. Em 2015 seleccionaram o actor-chave sobre o qual estão a construir o futuro, Devin Booker na 13ª posição. Em 2016, com uma quarta escolha redonda, os Sóis seleccionaram Dragan Bender. 2017 foi um ano de sentença, uma vez que eles afixaram o pior registo da época que os recompensou com um rascunho de escolha número um. Em 2018, DeAndre Ayton foi a escolhida numa aula de rascunho onde passaram Doncic e Trae Young. Hoje, com uma equipa jovem, Booker e Ayton são os pilares para construir um futuro de sucesso.

Devin Booker y DeAndre Ayton l Foto: NBA.com
Devin Booker e DeAndre Ayton l Foto: NBA.com

Biografia de Juan Guillermo Salas