Washington Wizards

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Basketball Team
Washington Wizards

1970 Washington


Os Washington Wizards são uma equipa profissional de basquetebol que compete actualmente na Associação Nacional de Basquetebol (NBA), especificamente na Divisão Sudeste da Conferência do Leste. Estão sediados na capital dos Estados Unidos, Washington D.C., e têm jogado os seus jogos em casa na Capital One Arena (com mais de 20.000 lugares) desde 1997.

Foram fundadas em 1961 e, desde então, têm tocado em três cidades: Chicago, Baltimore e Washington. No início eram conhecidos como os Chicago Packers, depois os Chicago Zephyrs e com a mudança para Baltimore foram rebaptizados como os Bulles. Este nome também foi mantido em Washington e só em 1997 é que decidiram mudá-lo definitivamente para Wizards para evitar associações com o crime que prejudicariam a imagem da cidade.

Plantilla de 1978, con la que los Bullets son campeones de la NBA | Foto: Getty Images
Pelotão do campeonato da NBA de 1978 da Bullets | Foto: Getty Images

Os Washington Wizards, ao longo da sua história, ganharam quatro títulos de conferência, aparecendo em quatro finais, uma das quais foi ganha em 1978. Também ganharam 6 títulos de divisão nos anos 70, tudo graças ao núcleo de Earl Monroe, Gus Johnson, Wes Unseld e Elvin Hayes. Em 2017, com a ajuda de John Wall e Bradley Beal , eles acrescentariam outro título de divisão.

Fundamento e mudanças precoces

Os Feiticeiros de Washington foram fundados em 1961, no entanto não se encontravam nesta cidade nem com este nome. Eram conhecidos como os Chicago Packers e foram os primeiros na história a aderir à NBA através da sua política de expansão .

No ano seguinte mudaram o seu nome para Zephyrs e um ano depois mudaram-se para Baltimore, Maryland, ficando conhecidos como as Baltimore Bullets. Manteriam o nome 'Balas' até 1997.

Em 1964, numa troca, as Balas adquiriram Bailey Howell, Don Ohl, Bob Ferry e Wali Jones. Todas elas foram fundamentais para que as balas chegassem aos Playoffs pela primeira vez na sua história, na temporada de 1964-65. Lá, depois de vencerem os Falcões de St. Louis, perderam para os Lakers nas finais da conferência.

A década de sucesso da década de 1970

No final dos anos 60, as Balas adquiriram dois futuros Salões de Familiares no projecto: Earl Monroe e Wes Unseld. Com eles, a equipa melhorou rapidamente de 36 para 57 vitórias e Unseld foi nomeado Rookie do Ano e MVP na sua primeira época na liga.

As balas entraram nos Playoffs com grandes expectativas, mas depararam-se com os Knicks na primeira volta, tal como fizeram um ano depois.

Wes Unseld es probablemente el jugador más importante de la historia de la franquicia | Foto: Getty Images
Wes Unseld é provavelmente o jogador mais importante na história do franchise | Foto: Getty Images

Na época 1970-71, depois de uma época regular pobre, as balas voltaram a encontrar-se com os Knicks nos Playoffs, desta vez nas finais da Conferência. A série foi decidida num agonizante sétimo jogo graças a um cesto de Gus Johnson com segundos para o fim. Desta forma, as balas qualificaram-se para as suas primeiras finais da NBA, onde foram varridas pelos Milwaukee Bucks de Oscar Roberson e Lew Alcindor.

As balas qualificaram-se para os Playoffs ao longo dos anos 70, apesar de negociarem Earl Monroe. De facto, terminaram em primeiro lugar na sua divisão 6 vezes, sendo consistentemente fortes candidatos a um anel. Parte deste sucesso deveu-se à assinatura de Elvin Hayes dos Foguetes.

Gus Johnson durante un partido con los Bullets | Foto: Getty Images
Gus Johnson durante um jogo com as balas | Foto: Getty Images

Em 1973, a franquia mudou-se para Landover, Maryland, um subúrbio de Washington D.C., e tornou-se a Capital Bullets. Um ano mais tarde, tornaram-se as Balas de Washington.

Na temporada 1974-75, as Balas terminaram com um impressionante recorde de 60 vitórias e 22 derrotas, chegando novamente às finais da NBA. Mas apesar de serem os favoritos, foram varridos pelos Golden State Warriors de Rick Barry, ficando, mais uma vez, muito aquém do título.

Rick Barry ejecuta un tiro en suspensión en la final contra los Bullets | Foto: Getty Images
Rick Barry dá um salto nas finais contra as balas | Foto: Getty Images

No ano seguinte, após uma saída antecipada e decepcionante do Playoff, o treinador K.C. Jones e Dick Motta foi o seu substituto. Com Motta ao leme, as balas capitais também não conseguiram avançar para além da segunda ronda dos Playoffs.

Campeões da NBA

Depois de ter sido uma das grandes equipas da década e apesar de ter na lista várias estrelas da liga como Elvin Hayes e Wes Unseld, o Bullets terminou a época 1977-78 com um recorde decepcionante de 44 vitórias e 38 derrotas, o que faz deles os azarões dos Playoffs. Foi então que Motta usou a famosa frase"a peça não acaba até a senhora gorda cantar". E Motta estava certo.

Elvin Hayes trata de anotar ante los Seattle Supersonics en la final de la NBA | Foto: Getty Images
Elvin Hayes tenta marcar contra a Seattle Supersonics nas finais da NBA | Foto: Getty Images

As balas eliminaram surpreendentemente os Hawks, Spurs e 76ers para se infiltrarem em mais uma final da NBA.

Aguardava-se a Seattle Supersonics, que assumiu uma vantagem de 3-2 nos playoffs. No entanto, as Capitais conseguiram dar-lhe a volta e tornaram-se campeãs da NBA pela primeira vez na sua história. Foi o primeiro campeonato desportivo profissional para qualquer franquia de Washington em 36 anos. Wes Unseld foi nomeado MVP das Finais.

Wes Unseld tapona un lanzamiento | Foto: Getty Images
Wes Unseld bloqueia uma fotografia | Foto: Getty Images

No ano seguinte, após terminarem 54-28, as balas avançaram para as finais da NBA pelo segundo ano consecutivo. No entanto, a Seattle Supersonics venceu por 4-1.

Decepcionante década de 1980

Após duas finais consecutivas da NBA, as balas perderam gradualmente o vapor, dando lugar a um período de transição dominado pela contínua desilusão nos Playoffs. Durante os anos 80, as balas qualificaram-se para os Playoffs 7 vezes, perdendo 6 vezes na primeira volta.

Em 1981, a equipa estava fora da pós-temporada pela primeira vez em 13 anos, Unseld decidiu retirar-se do basquetebol e Hayes foi trocado pelos Rockets. Era claramente o fim de uma era.

Durante a década de 1980, a dupla de pontuação de Moisés e Jeff Malone levou as balas a um recorde de 42-40 em 1986-87. A última época com um recorde positivo até 1997.

Manute Bol (2,29 m.) junto a Muggsy Bogues (1,60 m.) | Foto: Getty Images
Manute Bol (2,29 m.) ao lado de Bogues Muggsy (1,60 m.) | Foto: Getty Images

Nessa altura, o Manute Bol também figurava de forma proeminente no plantel. Um jogador histórico de 2,29m de altura, que era conhecido pelo seu bloqueio. De facto, na sua primeira temporada ele colocou 397 blocos (um recorde de franquia). Curiosamente, no rascunho de 1987 seleccionaram Muggsy Bogues, que a 1,60m é o jogador mais baixo da história da NBA.

Em 1988, com Wes Unseld como treinador, os Bullets qualificaram-se para os Playoffs com um fraco recorde de 38-44, perdendo na primeira volta para os Pistons, e entrando num período de fracasso contínuo.

Mais de uma década sem direcção

De 1988-89 a 2003-04, Washington só se qualificou para os Playoffs uma vez, em 1997, onde foram varridos na primeira volta.

Em 1991, Susan O'Malley tornou-se a primeira mulher a presidir a uma franquia da NBA, mas entretanto, o azar e as lesões atormentaram a equipa. Jogadores como Rex Chapman, Calbert Cheaney e Pervis Ellison sofreram problemas físicos que os impediram de mostrar o seu verdadeiro potencial.

Em 1993, as Balas adquiriram o centro romeno Gheorghe Mureşan, com 2,32 metros de altura, tornando-se o jogador mais alto da história da NBA. Na época de 1995-96 foi nomeado o jogador mais aperfeiçoado da liga, mas as lesões obrigaram-no a reformar-se pouco depois.

Após vários anos de estagnação, cerca de 20 vitórias, o optimismo voltou a Washington sob a forma de Rookie Rasheed Wallace e Juwan Howard, que levaram as balas a 39 vitórias em 1996, embora não tenha sido suficiente para fazer os Playoffs. Eles fizeram os Playoffs no ano seguinte, com um recorde de 44-38, mas seriam eliminados na primeira volta.

Os Feiticeiros de Washington e o regresso de Michael Jordan

Em 1995, o proprietário da franquia anunciou que a franquia seria renomeada para evitar qualquer associação com a violência e o crime. Foi realizado um concurso para escolher um novo nome, e em 1997 as Balas tornaram-se definitivamente os Feiticeiros, um nome que mantêm até hoje. Nesse mesmo ano, mudaram-se para o MCI Center (Capital Center Arena) .

A mudança de nome e pavilhão não foi acompanhada de bons resultados, uma vez que só regressaram aos Playoffs em 2005.

Imagen histórica de Michael Jordan con los Wizards | Foto: Getty Images
Imagem histórica de Michael Jordan com os Feiticeiros | Foto: Getty Images

Em 2000, Michael Jordan, agora reformado, tornou-se proprietário minoritário da franquia e presidente das operações de basquetebol dos Wizards. E em 2001, surpreendeu toda a gente ao anunciar o seu regresso ao tribunal aos 38 anos de idade.

Previsivelmente, o seu regresso não foi tão bem sucedido como teria desejado, mas mesmo assim ajudou os Wizards a melhorar ligeiramente e foi o único jogador da lista a completar 82 jogos na sua segunda época. Ele deixou para trás algumas imagens que ficarão na história.

Michael Jordan se despide definitivamente de la NBA | Foto: Getty Images
Michael Jordan diz adeus à NBA para sempre | Foto: Getty Images

Em 2003, depois de se ter despedido definitivamente do basquetebol desta vez, Jordan foi despedido do seu cargo de presidente de operações.

A era das Arenas de Gilbert

Os Wizards começaram a ganhar força na época de 2004-05, quando lançaram o seu melhor recorde em 26 anos, com 45-37 anos, para se qualificarem para os Playoffs. Gilbert Arenas e Antawn Jamison foram seleccionados como All-Stars, os primeiros jogadores Wizards a fazê-lo desde Jeff e Moses Malone em 1987.

Na pós-temporada, liderada por Arenas, os Wizards conseguiram a sua primeira vitória desde 1988, eliminando os Bulls 4-2. Foram depois eliminados pelo Miami Heat.

Liderados por Gilbert Arenas, Antawn Jamison e Caron Butler, os três All-Stars, os Washington Wizards apareceram nos Playoffs nos três anos seguintes, sendo eliminados pelos Cleveland Cavaliers de LeBron James, as três vezes.

Em 2007, Arenas sofreu uma lesão que o afastou durante toda a temporada e não tem sido o mesmo desde então. No ano seguinte, teve de se submeter novamente a uma cirurgia ao joelho e falhou mais cinco meses de competição, o que levou ao colapso dos Wizards, que tinham apenas 19 vitórias na época de 2008-09.

No final de 2009, Gilbert Arenas foi preso por posse de armas no seu cacifo e um mês mais tarde foi suspenso pela NBA por jogar com armas antes de um jogo. A equipa terminou novamente a época com um mau recorde de 26-56.

Em Dezembro de 2010, os Wizards despediram-se finalmente do seu jogador de franquia, Arenas, depois de o terem enviado para a Magic via trade.

John Wall e Bradley Beal fazem um regresso

No Rascunho 2010, os Feiticeiros seleccionam John Wall com a primeira escolha, e no Rascunho 2012 seleccionam Bradley Beal com a terceira escolha. Os dois irão formar uma das formações externas mais promissoras da liga, embora as lesões os tenham impedido de mostrar todo o seu potencial .

Sonrientes Bradley Beal y John Wall se dan la mano | Foto: Getty Images
Sorridente Bradley Beal e John Wall apertam as mãos | Foto: Getty Images

Graças à extraordinária peça de John Wall, os Wizards voltaram aos Playoffs na época 2013-14, iniciando uma série de quatro Playoffs em cinco anos.

Na época 2016-17, com John Wall ao leme, a equipa ganha o seu título da primeira divisão em 38 anos, caindo finalmente no jogo 7 das semifinais da conferência após uma série épica.

Os Wizards regressaram aos Playoffs no ano seguinte, embora atormentados por lesões, acabaram por ser eliminados na primeira volta. Na época de 2018-19, John Wall sofreu uma ruptura do tendão de Aquiles que o afastou durante toda a época e na época seguinte, com Bradley Beal a assumir o reinado. Com Beal como líder, a equipa não conseguiu chegar aos Playoffs, mas estabeleceu-se como uma das estrelas do campeonato, deixando grandes esperanças para quando o Muro recuperar.