Velikonja junta-se a Pedro Santos e Rúben Ribeiro no Rio Ave
Velikonja chega por empréstimo, do Cardiff City (Foto: Tadej Regent | Delo)

O Rio Ave tem apostado no mercado de Inverno, actuando de modo a tentar tapar os buracos deixados pela necessidade de um plantel mais equilibrado. Depois de ter garantido os serviços do médio versátil Rúben Ribeiro, que deu nas vistas no Paços de Ferreira, e de ter acertado com o SC Braga a cedência do extremo Pedro Santos, o clube de Vila do Conde confirmou a contratação do esloveno Etien Velikonja, avançado que militava no Cardiff City mas que não logrou agarrar um lugar na equipa galesa. O jogador, de 25 anos, custou, em 2012, cerca de 3,6 milhões de euros ao Cardiff, que adquiriu o passe do avançado ao clube esloveno Maribor. Com o atleta, primo do atacante Tim Matavz, chega também Ventura, guarda-redes da formação do FC Porto, agora desvinculado dos «dragões».

Velikonja tentar relançar a carreira

Sem escape no Cardiff City, Velinkoja tenta reavivar a carreira no Rio Ave, oitavo classificado da Liga Zon Sagres. O jogador nunca teve grandes oportunidades no clube galês (apenas 5 jogos oficiais com a camisola dos «Bluebirds» entre 2012/2013 e a primeira metade de 2013/2014) e desde que saiu do Maribor, a sua veia goleador tem estado adormecida. O avançado iniciou a sua carreira profissional do ND Gorica, tendo vivido o seu período áureo no clube da cidade de Maribor, onde gozou do seu maior nível de eficácia da carreira: 17 jogos e 15 golos, decorria a época de 2011/2012. Agora às ordens de Nuno Espírito Santo, é esperado que consiga incrementar o ataque da equipa, que negociou com o Paços a saída do venezuelano Del Valle. Competirá com Hassan, Braga e Joeano por um lugar no ataque vilacondense.

Ventura reforça a baliza

Ventura desvinculou-se do Porto, onde nunca agarrou um lugar, para relançar a carreira no Rio Ave, que aposta na contratação do guarda-redes português depois da lesão sofrida por Kritciuk, guardião emprestado pelo SC Braga que ficará fora dos relvados durante os próximos tempos, ainda com um diagnóstico indefinido. Depois da saída de Salin para o Marítimo, a entrada de um novo «keeper» era fundamental: Ventura, de 25 anos, lutará com Ederson pela titularidade da baliza. 

Rúben Ribeiro e Pedro Santos acrescentam poder ofensivo

Antes do reboliço final do mercado de transferências já o Rio Ave tinha, no dia 3, conseguido firmar no papel os serviços de Rúben Ribeiro, jogador que emprestou qualidade ao futebol do Paços num período complicado da equipa. Vocacionado para jogar ao ataque, o médio natural de Ramalde, no Porto, trocou os «castores» pelos vilacondenses depois de 6 meses vestindo de amarelo: 16 jogos, 1 golo. No entanto, foi no Beira-Mar que o futebol português viu o melhor do médio ofensivo: 29 jogos, 8 golos apontados e muitas assistências no currículo. O Rio Ave assegurou também a contratação, por empréstimo, de Pedro Santos: o franzino extremo do Braga não se adaptou ao Astra, clube romeno, e voltou a Portugal para reforçar o Rio Ave - o jogador realizou 35 jogos na época passada, marcando 5 tentos ao serviço dos sadinos do Vitória de Setúbal.

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