Así son los posibles rivales del Levante en EL

Después de superar la fase de grupos el conjunto de Orriols tiene que afrontar los dieciseisavos de final de la Uefa Europa League pero antes deberá conocer contra quien tendrán que lidiar y en VAVEL analizamos los posibles rivales de los “granotas”.

Así son los posibles rivales del Levante en EL
Sorteo Europa League | Foto: Uefa.com.

Comenzamos con los tres mejores terceros de la Champions League, cosa que les da la oportunidad de entrar en el bombo de los dieciseisavos de la Europa League que el próximo jueves se removerá. Hablamos de Chelsea, Olympiakos, Benfica y Cluj. Cuatro rivales que pueden cruzar sus destinos con los del Levante.

Chelsea

El Chelsea Football Club es, probablemente, el equipo más duro con el que se puede cruzar el Levante. A pesar de no estar cumpliendo los objetivos marcados a principio de temporada y de haber destituido a Roberto Di Matteo, la escuadra londinense sigue ostentando el cinturón de campeón continental, tras alzarse con la Champions League en Munich en la pasada edición de la máxima competición continental.

El rendimiento del equipo dirigido, desde hace pocas semanas, por Rafa Benítez  en competición doméstica no están siendo los esperados. Tras llevar a cabo una importante inversión económica destinada a la adquisición de refuerzos para completar un plantel campeón, los ‘Blues’ son terceros en la Premier League a trece puntos del líder, el Manchester United, aunque con un partido menos debido al aplazamiento su choque contra el Southampton con motivo de la disputa de la entidad de Abramovich en el Mundialito de Clubes.

Uno de los fracasos más sonados del Chelsea en la presente campaña ha sido el descalabro sufrido en la Champions, siendo el primer campeón de la historia que cae en la fase de grupos en la edición posterior a su triunfo. En un grupo en el que tan sólo la Juventus era considerado para hacer sombra a los ‘Blues’, el Shakhtar sorprendió al equipo entonces entrenado por Di Matteo y, a pesar de igualar a diez puntos, privó de la clasificación a los londinenses.

Con un dubitativo arranque de Benítez como técnico, el Chelsea volvió a la senda de la victoria doblegando al Sunderland por un gol a tres en la Premier y por idéntico resultado al Monterrey mejicano en el Mundialito de Clubes. Sin embargo, cayó derrotado en la final del mismo por el Corinthians brasileño en una pobre actuación.

Cech, David Luiz, Cole, Hazard, Oscar, Torres, Lampard y un sin fin de nombres completa un elenco de jugadores que pelean por lavar su imagen y completar una campaña que no ha empezado con buen pie.

Olympiakos

El equipo del Pireo es actualmente el líder de la Superliga griega y, de completar la campaña como primer clasificado, enlazará su cuarto campeonato consecutivo. Con unos números envidiables, el equipo de Leonardo Jardim aventaja en nueve puntos al PAOK, segundo clasificado. El conjunto rojiblanco no conoce la derrota en el campeonato local en las catorce jornadas disputadas, habiendo logrado la victoria en once de ellas.

En la segunda competición doméstica, el Olympiakos tiene el pase a la siguiente ronda encarrilado, gozando de una ventaja de dos goles ante el modesto Panahaiki de cuarta división griega.

El Olympiakos es otro de los equipos que procede del grupo de los terceros clasificados de la Champions League, aunque estuvo muy cerca de clasificarse en la mencionada competición. Firmando una de las mejores ediciones de su historia, el Olympiakos sumó nueve puntos y se quedó a tan solo uno del Arsenal.

Contando con caras conocidas en sus filas, sobretodo del fútbol heleno, los resultados del Olympiakos son innegables. Comandados por el ex Atlético de Madrid y Villarreal, Ariel Ibagaza, secundado por Modesto, Avraam Papadopoulos, Machado, Torosidis u Holevas, encuentran en Mitroglou y Djebbour sus referencias ofensivas.

Benfica

El Benfica ha sido siempre un clásico en las competiciones europeas, así como favorito de llevarse los torneos nacionales en Portugal. Lo de ser favoritos en la liga lo llevan casi pegado al nombre, cualquier persona que sepa de fútbol y oiga el nombre de “Benfica”, lo enlaza con un equipo potente en Portugal. Ese enlace se lo han ganado a pulso y parece que este año una vez más están destacando en la liga, se colocan en la segunda posición con un empate a veintiséis puntos con el Oporto, ambos a nueve puntos del tercer clasificado.

En la presente Champions League les tocó compartir grupo con el FC Barcelona, Celtic de Glasgow y el Spartak de Moscú, a priori un grupo fácil para el club portugués. Pero comenzaron muy flojo el grupo con un empate y dos derrotas, no les quedó más remedio que sacar siete puntos de nueve posibles en los tres últimos partidos para lograr un objetivo secundario en el club como era pasar a la Europa League.

La forma de jugar del Benfica es: un mediapunta que puede ser Aimar o Gaitán, dos hombres de banda: Nolito y Ola John y con diferentes delanteros centros como: Rodrigo, Lima o Cardozo. Nuestro compañero Jose García Nolé nos dice que “de los delanteros centros el más completo es Rodrigo, creador y finalizador. Cardozo es más un típico `9’: alto y rematador. Mientras que Lima es muy móvil y rápido”. Con estas palabras se puede deducir que el Benfica no tiene un delantero fijo y los va variando dependiendo de las circunstancias del partido, con lo cual es difícil saber quién va a jugar contra el Levante.

Para saber cómo son los lusos en defensa solo hay que ver sus datos de goles en contra durante la presente temporada: en liga y Champions un total de once goles en dieciséis partidos, datos que constatan una defensa férrea y difícil de batir como se puedo ver en el partido contra el Barça en al Camp Nou.

El Benfica es un rival a tener en cuenta y que con la defensa férrea de la que disponen y la velocidad en los ataques podría hacer mucho daño al conjunto del barrio de Orriols.

Cluj

Es un club rumano que compite en la primera división de su país, competición en la que la pasada campaña fue campeón, cosa que le dio la posibilidad de jugar partidos en el máximo torneo europeo y ante las mejores escuadras del continente. Los ferroviarios cuajaron un buen papel en Champions logrando incluso vencer al Manchester United pero, al finalizarse la fase de grupos, acabaron empatados a puntos con el Galatasaray y se quedaron a las puertas de pasar de ronda. En el campeonato nacional no están consiguiendo grandes resultados y se colocan sextos pero con tiempo aún de remontar y repetir la gran gesta de la pasada sesión. Un club con ciertas similitudes con el Levante, que hace 11 años estaba en Tercera y ahora vive la mejor o una de sus mejores épocas y que cuenta con jugadores interesantes en sus filas. Sus jugadores más destacados son Mario Felgueiras bajo palos, Cadú en la zaga, Bastos en la faceta de atacante y Rui Pedro y Kapetanos los hombres que más se hacen notar  en la delantera. Estos 5 hombres pueden ser las principales amenazas o dificultades para los levantinos si el azar los cruza con esta institución rumana.

Continuamos con los primeros de grupo de la Europa League que también podrán aparecer en el futuro más inmediato del combinado valenciano. Hablamos del Liverpool,  Fenerbahçe, Dnipro Dnipropetrovsk, Rubin Kazan, Girondins, Genk, Lyon, Lazio, Viktoria Plzen, Steaua Bucarest, Zenit y  Metalist Járkov

Liverpool

Está siendo una temporada con altibajos para el Liverpool. El manager Brendan Rodgers, llegado este verano, está intentando imponer un estilo para desarrollar su proyecto. Un juego ofensivo, menos directo de lo que es habitual en la Premier, más de toque, casi “español” le ha llegado a valorar el ex "granota" José Enrique.

Rodgers está apostando por la juventud, acompañada por los veteranos Johnson, Reina o Steven Gerrard; y también liderados por jugadores que no son mayores pero acumulan la experiencia necesaria para guiar a sus compañeros, como Luis Suárez, que pone los goles, o Daniel Agger, el central más seguro del equipo. En la nueva camada despunta Joe Allen, un joven omnipresente que desde la vuelta de Lucas Leiva de su lesión es más ofensivo, y Raheem Sterling, extremo eléctrico y rápido que ha explotado esta temporada y que es un puñal por la banda derecha últimamente, en los primeros partidos por la izquierda. Es diestro, pero domina las dos piernas; también Jonjo Shelvey, de 20 años, está tomando especial protagonismo durante esta temporada, un joven mediocampista que aparenta ser más torpón, especialmente destaca en el pase hacia adelante al hueco que aprovechan por las bandas. En la UEFA es también donde más protagonismo está teniendo el español Suso.

Hasta ahora, ante equipos que el técnico presumía más asequibles, el manager alineaba a jugadores no tan habituales en liga. A partir de ahora, se espera mayor presencia de los Gerrard o los Suárez en los onces europeos.

En la Premier League se encuentra a mitad de tabla, en la última jornada perdió un tren para acercarse a las posiciones europeas tras perder sorprendentemente contra el Aston Villa, en la lucha por el descenso. Actualmente se encuentra en la duodécima posición con 22 puntos, a cinco de la UEL y siete de la Champions. De haber ganado, estaría a sólo dos de Europa y 4 de la Champions. Tras un mal inicio, el equipo arecía haberse enderezado pero esta derrota les ha dejado tocados. Sin embargo, Rodgers declaró la semana pasada que seguía apostando por llegar a posiciones altas de la clasificación de cara a la segunda vuelta.

En la Europa League el Liverpool no caminaba de forma muy distinta, tras un gran inicio con una manita en Suiza contra el Young Boys, el equipo acabó sufriendo hasta la última jornada, en la que se clasificó como líder del grupo tras un triple empate entre ingleses, suizos y los rusos del Anzhi; eliminados en la penúltima jornada quedó el Udinese. La competición europea puede ser un gran aval para Rodgers viendo la complicada trayectoria en la Premier, una competición asequible que a pesar de no contar con el brillo de la Champions acaba dando gloria al campeón.

El Liverpool no jugó la pasada temporada competición europea, y no la habría jugado tampoco esta temporada de no haber ganado la última Copa de la Liga –y perder la final de la FA Cup contra el Chelsea, clasificado para la Champions-, que le dio acceso a la previa de la UEL, que superó contra el Gomel bielorruso. En la Premier quedó octavo, y por tanto no habría jugado en Europa.

Fenerbahçe

El Fenerbaçhe fue uno de los dos equipos turcos que consiguió la clasificación para la UEFA Europa League la pasada campaña. En la UEL le tocó el Grupo `C´, grupo que compartió con: Borussia de Mönchengladbach, Olympique de Marsella y AEL Limassol. En el grupo los turcos consiguieron trece puntos de los dieciocho posibles, puntos que le sirvieron para lograr la clasificación a dieciseisavos como primeros de grupo.
En la liga turca la cosa cambia un poco, se colocan en la tercera posición con veintisiete puntos en las dieciséis jornadas que llevan, solo van por delante el Galatasaray y Besiktas. Se les esperaba en los puestos donde están, en lo más alto de la tabla junto a Galatasaray y Besiktas, y todavía pueden optar al título de liga puesto que solo están a cuatro puntos del líder.
En cuanto a su formación suelen usar un 4-2-3-1 con un único punta que suele ser el ex jugador del Lille Sow, delantero fuerte y corpulento a la par que rápido. De enganche suele estar un jugador con mucho gol y mucha llegada como es Baroni, jugador a tener en cuenta. En un extremo está el ex del Liverpool Kuyt, jugador que puede crear mucho desborde por la banda o por el centro, depende donde decida ponerle Kocaman. En la otra banda suele estar Erkin. Por detrás de estos para crear juego y cortar jugadas está dos jugadores con renombre en el fútbol europeo: Raul Meireles y Mehmet Topal, jugadores a tener muy en cuenta puesto que forman la columna vertebral del club turco. El eje de la defensa lo forman: Irtegun y Yobo, escoltados en las bandas por Gonul y Ali Kaldirim. En portería está Demirel, portero de metro noventa muy ágil y bastante bueno en los balones aéreos.
El Levante va a tener un hueso duro de roer si el bombo elige a los turcos como rivales en los dieciseisavos de la UEFA Europa League.

FC Dnipro Dnipropetrovsk

Equipo ucraniano entrenado por Juande Ramos que acabó la pasada temporada en la cuarta posición de la Premier ucraniana pero que ha logrado finalizar el año posicionándose en la segunda casilla del encuadrado ucraniano. En la Europa League las cosas también le han ido bien durante esta segunda mitad del 2012 ya que han superado con creces a sus rivales en el Grupo F. Arrasaron a todos y llenaron su casillero de victorias con la única excepción del 4-2 en casa del Napoli por lo que pasaron como primeros de grupo, cosa que permite la posibilidad de visitar Orriols.

Si las lesiones… los respetan los ucranianos tratarán de atemorizar a un Levante inexperto en este tipo de competiciones pero que no ha decepcionado en su primera participación con sus principales armas. Un Lastuvka que vive sota la alargada sombra de Cech en la selección pero que se presenta como un guardameta seguro será el encargado de mantener a raya, si surge la ocasión, a los atacantes “granotas, en defensa un Strinic que no destaca por la técnica pero sí por su agresividad y que rinde con suficiencia en el lateral izquierdo y un Fedetskiy que se deja ver en ataque serán dos de los hombres destacados en la zaga, en el centro del campo un jovencísimo y prometedor Konoyplanka con una gran técnica y descaro junto a un gran rematador como Seleznov y un no menos importante en la faceta más ofensiva Kalinic pueden ser las pesadillas de los defensores levantinos

Rubin Kazan

Un equipo ruso con ciertas posibilidades de conseguir el título en su Liga y llegar a las últimas rondas en la EL. Conjunto solido, irregular este año en el campeonato ruso pero una de los mejores de Rusia.  Ganó dos ligas hace 3 o 4 años y la Copa hace uno, es muy solvente atrás con jugadores como Ansaldi, Navas, Sharonov y Bocchetti. Su centro del campo es su gran arma con Orbaiz como pivote defensivo, Natcho como un excelente organizador y Roman Eremenko en la media-punta con un gran aporte de calidad ya que es un futbolista llegador, especialista en dar el último pase, sin duda Eremenko es el más destacado. Arriba con Rondón junto a grandes extremos con mucha rapidez y gran verticalidad como Karadeniz y Kasaev también ostentan mucha pólvora. También cabe destacar su potencia a balón parado ya que Natcho es un especialista en este tipo de acciones.

Resumiendo. Sus puntos fuertes son la solvencia defensiva, el gran centro del campo, el mejor de Rusia junto al del Zenit, y su gran competitividad.

Llegarán tras actuaciones irregulares en liga (van sextos y muy lejos de los tres de cabeza, casi sin opciones de titulo y Champions) en EL genial temporada. Grupo sencillo y vencieron a un inter venido a menos

Girondins de Bordeaux

El Girondins consiguió colarse la temporada pasada en la UEFA Europa League. La fortuna le hizo compartir el Grupo `D´ con: Newcastle, Marítimo de Portugal y Brujas. El rival más difícil para los galos fue el Newcastle que fue el único equipo capaz de vencer a los franceses. El Girondins terminó liderando este grupo con trece puntos de dieciocho posibles.

En la Ligue 1 la cosa cambia. A los de Burdeos se les esperaba más arriba en la clasificación, pero a estas alturas de temporada, con dieciocho jornadas disputadas, solo se han podido colocar séptimos con veintiocho puntos. Su racha en los últimos cinco partidos es de cuatro empates y una derrota.

En cuanto a su juego suele intentar jugar por las bandas o en su defecto pases al hueco y juego por alto buscando a sus delanteros habituales: Gouffran y Maurice-Bellay que suele alternarse con Jussie. En cuanto a su delantera no destaca por sus goles, pero son delanteros con mucha movilidad.

Lo mejor de los galos es su defensa, tienen un portero de gran calidad como es Carrasso que ha llegado a defender los colores de Francia. Suele cerrar con un central conocido en la liga española como es Henrique que junto a Marangue y Sané forman la zaga de los franceses. Su jugador con más calidad en el centro del campo el Jaroslav Plasil, la defensa valenciana tiene que estudiar cómo parar el checo si fuese el conjunto galo el que eligiese la fortuna para enfrentarse en los dieciseisavos de final. 

Genk

Los belgas la temporada pasada consiguieron colarse en la Champions, pero esta temporada el club de Genk solo pudo aspirar a la UEFA Europa League. En esta competición les tocó compartir aventura en el Grupo `G´ con equipos como: Basilea, Videoton y Sporting de Portugal. A pesar de no ser los claros favoritos, los de la provincia de Limburgo consiguieron quedar primeros de grupo con doce puntos de los dieciocho posibles.

En la Jupiler League el cuento cambia. Aquí se les esperaba, como en los años anteriores, en la parte más alta de la tabla, pero los tropiezos les han condenado a la quinta posición con treinta y cinco puntos en veinte jornadas, esta posición les da derecho a jugar los play-offs por la liga.

En cuanto a su juego los hombres más peligrosos en el aspecto ofensivo son Vossen y De Ceulaer que se reparten los goles del equipo. Un jugador que está en racha es el extremo Barda, el israelí suele salir desde el banquillo para desequilibrar el encuentro. En el centro del campo el que suele llevar el peso es Gorius, por el pasan los balones que van para el ataque y los que se cortan en labores defensivas. En la defensa el eje de la zaga es el central Nadson que junto al español Daniel Fernández y Tshimanga llevaban el mono de trabajo en las labores defensivas. El guardameta es Van Hout, portero de casi 2,10 muy seguro por arriba pero con algunas carencias a la hora de blocar los balones, por arriba es difícil que el Levante pueda hacer daño a los belgas. 

Olympique de Lyon

Los franceses se colaron en la Europa League tras una temporada algo decepcionante en Francia. En su aventura europea esta temporada le tocó estar en el Grupo `I´ donde se tuvo que ver las caras con: Sparta de Praga, Athletic de Bilbao y el Hapoel Ironi Kiryat Shmona. Los galos no tuvieron ningún problema para pasar a los dieciseisavos de final como primeros de grupo con dieciséis puntos de dieciocho posibles, solo el Sparta de Praga pudo quitarle dos puntos.

En la Ligue 1 la cosa marcha igual de bien que en Europa, el conjunto lionés se encuentra en lo más alto de la tabla junto a PSG y Olympique de Marsella, los tres empatados a treinta y cinco puntos. Los franceses son uno de los `guapos´ con los que le podría tocar bailar al Levante.

En cuanto a formación el Lyon no la tiene muy definida, siempre juega con cuatro defensas, pero el centro del campo y el ataque lo varia. Las que más usa son: 4-3-3, 4-1-2-3 y 4-2-3-1. El delantero está siendo Gomis habitualmente en los últimos choques, pero suele ser sustituido por Benzia en la segunda mitad. Acompañando su ataque suelen estar Lacazette, Bastos y Lisandro López. La defensa la tiene más definida y la línea de cuatro la forman: Reveillere, Bisevac, Lovren y Umtiti. Por último el centro del campo es lo que sufre más variaciones con rotaciones entre: Gonalons, Malbranque, Fofana y Mvuemba. La portería está bien defendida ante la baja de Lloris por Vercoutre.

El juego del Lyon es muy directo y rápido, aunque suelen mezclarlo con elaboración de jugadas, si hacen su mejor juego pueden hacer sufrir al conjunto valenciano.

Steaua Bucarest

Equipo rumano e imparable en su  Liga en la que se coloca primero a 10 puntos del segundo clasificado. Sus grandezas generales son la fortaleza en casa, en la que ha permanecido imbatido y una gran capacidad para anotar tantos como para evitar los que llegan a su meta.  Flaquea cuando visita otros estadios en los que se deja puntos y no muestra el excesivo dominio que ejerce en la competición rumana cuando ha de enfrentarse a equipos de mayor nivel. A pesar de esto los de Laurențiu Reghecamp han hecho un buen papel en la fase de grupos de la Europa League y han pasado como primeros de grupo tras superar a Sttutgart, Copenague y Molde.

En la zaga Szukała y Chiriches, ambos internacionales con sus respectivas selecciones, junto a la importantísima aportación de Tănase en el centro del campo y las habilidades de Machado y Rusescu en la faceta más ofensiva pueden ser las principales preocupaciones para el conjunto de Orriols si el azar les empareja con el Steaua.

Lazio

El Lazio consiguió la temporada pasada un hueco en la UEFA Europa League, su grupo fue el `J´, grupo que presumiblemente se hizo un paseo para los italianos. Sus rivales en este grupo fueron: Tottenham, Panathinaikos y Maribor. De los dieciocho puntos posibles los italianos sacaron doce, doce puntos que les sirvieron para colarse en la primera plaza por delante del Tottenham.

En la Serie A los de Petkovic se encuentran en la cuarta posición con treinta y tres puntas a tan solo un punto del Inter de Milán, segundo clasificado.

Los italianos tienen una formación definida, habitualmente juegan con un: 4-1-4-1. Los defensas suelen ser: Radu, Ciani, Biava y Konko, pero este último puede variar con Cavanda. De pivote está el argentino Ledesma para crear juego y cortar las jugadas de los rivales. El centro del campo lo suelen variar, pero los habituales son González y Hernanes. En las bandas suelen estar: Mauro y Lulic. Y arriba el incombustible delantero alemán Miroslav Klose, jugador conocido por su olfato goleador.

El juego del Lazio suele ser fluido y con balones a banda para buscar los remates de Klose, el Levante deberá tener mucho cuidado con el delantero bávaro si se cruza en su camino hacia octavos de final.

Viktoria Plzen

El Viktoria Plzen es el actual líder de la Primera División checa una vez finalizada la primera rueda del campeonato. Con diez victorias en los primeros dieciséis partidos, el equipo dirigido por Pavel Vrba encadena quince de los últimos quince puntos posibles, gracias a los cuales ha escalado posiciones hasta auparse en el primer puesto de la tabla, puesto que ya obtuvo en 2011, aventajando en dos puntos al Jablonec, segundo clasificado, y en tres al todopoderoso Sparta de Praga.

Una de las claves del éxito del equipo cervecero son las buenas sensaciones que transmite como visitante, igualando los puntos que obtiene como local. Con tan solo una derrota como visitante, ante el Pribram, colista de la Gambrinus Leage, el Viktoria ha asaltado los feudos del Slovan Liberec, vigente campeón, y Slavia Praha, dos de los estadios más complicados del territorio checo.

El Viktoria Plzen se hizo conocido en España tras enfrentarse en la pasada edición de la Champions League al Fútbol Club Barcelona, siendo derrotado en sendas confrontaciones de la fase de grupos. Pero el verdadero pelotazo lo ha dado este año, relegando al vigente campeón de la Europa League y de la Supercopa de Europa, el Atlético de Madrid, a la segunda posición del grupo B de la Europa League, a tenor del triunfo en Stadion města Plan por un gol a cero ante los pupilos de Diego Simeone.

Contando sus partidos como local por victorias en esta competición, el equipo azulgrana se aseguró el liderato de su grupo, cediendo únicamente cuatro puntos en toda la fase. El Viktoria es un equipo trabajador, solidario y que sale al contragolpe con mucha facilidad. Kozácik, su portero, es un seguro de vida por arriba. Limbersky y Reznik dan profundidad al equipo por bandas, mientras que Bakos y el eterno Horvath se encargan de llevar el peligro al área contraria. 

Zenit

Complicado momento el que vive el equipo de San Petesburgo. Tras haber gastado más de cien millones de euros en el mercado de fichajes con el objetivo de pelear por la lga rusa y de llegar hasta las últimas fases de la Champions, el combinado de Spaletti se encuentran terceros en la competición doméstica y apeados de la máxima competición europea. Y por si fuera poco, uno de sus hombres más importantes, Hulk, mantiene una tensa relación con el técnico italiano.

Tras haber logrado únicamente una victoria en los últimos cuatro enfrentamientos, el Zenit ocupa la tercera posición del campeonato ruso a cinco puntos del CSKA, quien comanda en solitario la clasificación. Habiendo dejado escapar puntos como local ante rivales teóricamente asequibles, y no pudiendo doblegar a los dos primeros clasificados, CSKA y Anzhi, repartiendo puntos contra ambos, Spaletti busca no perder comba en su siguiente salida, donde sus pupilos rinden visita al correoso Rubin Kazan.

En la Liga de Campeones, el Zenit quedó relegado al tercer puesto del grupo C por un inapelable Málaga y por un Milan en horas bajas. Tras arrancar la competición siendo goleados por los españoles y cayendo ante los italianos, remontó el vuelo tras vencer al Anderlercht en San Petesburgo, pero volvió a caer derrotado en la jornada siguiente, esta vez por el equipo belga. A pesar de la victoria final ante el Milan en San Siro, el empate in extremis contra el Málaga le privó de clasificarse a la siguiente fase.

Spaletti dirige un nutrido grupo de jugadores de gran calidad. Con un portero de garantías como Malafeev, defensores entre los que destaca Bruno Alves, jugadores de talento en la medular como Witsel, Lazovic o Denisov y atacantes como Hulk o Kherzakov, el equipo ruso se muestra tan potente como irregular en el verde.

Metalist Járkov

Hablar del Metalist Járkov es hablar de una historia de superación. Con tan solo un título en sus vitrinas, allá por 1988 y cuando Ucrania pertenecía a la Unión Soviética, este equipo de la importante ciudad de Járkov pelea por su mayor gesta europea de su histórica.

Tras dos temporadas siendo los terceros clasificados, el equipo de Markevych marcha cuarto en la primera división ucraniana a tan solo dos puntos del Dnipro de Juande Ramos, segundo clasificado. Sin embargo, el buen momento del equipo amarillo no le permite pelear por el título, ya que el Shaktar se muestra implacable con diecisiete victorias en las dieciocho jornadas disputadas.

El buen momento del equipo ucraniano no se limita a las competiciones domésticas, ya que el club presidido por Oleksandr Yaroslavsky terminó la fase de grupos de la Europa League en primera posición, por delante de equipos históricos como el Bayer Leverkusen o el Rosenborg. El Metallist basó su clasificación en su buen hacer defensivo, encajando tan solo tres goles en las seis jornadas disputadas.

Con el fin de crecer futbolísticamente, el Metallist ha recurrido a jugadores de hasta siete nacionalidades distintas, contando con tan solo trece jugadores nativos en toda su plantilla. Entre ellos, aparecen la figura de Vorobey, ex jugador del Liverpool entre otros. Entre las nacionalidades representadas se encuentran Moldavia, Senegal, Rusia, Eslovaquia, Serbia, con un jugador cada una, Brasil, quien aporta tres entre los que destaca Fininho, quien formó parte del Málaga B, y Argentina, que es el país que más jugadores representa, con la cifra de seis. Entre ellos se encuentran Villagra, ex River Plate, Torsiglieri y Crisaldo, quienes salieron campeones con Vélez en 2009, Torres, ex de Racing y San Lorenzo, Blanco, ex Lanús y Sosa, ex Bayern de Munich y Nápoles.