90s, década de oro del Joventut de Badalona
Corny Thompson I foto:penya.com

En la década de los 90 el Joventut de Badalona vivió su etapa más dorada en el baloncesto consiguiendo diferentes títulos. El más importante llegaría en la temporada 93-94 consiguiendo la Copa de Europa en Tel Aviv.

El proyecto iniciado a mediados de los 80, precedió la etapa más laureada del conjunto de Badalona donde conquistó una Copa Korac (1989-1990), dos ligas ACB consecutivas (1990-1991 y 1991-1992), un subcampeonato de Europa (1991-1992), una Copa de Europa (1993-1994) y su séptima Copa del Rey (1997).

Corrían los primeros meses de los 90 cuando el Ram Joventut se citaba con el Scavolini Pesaro en una final a doble partido. Un equipo formado por jugadores como Maragall, Villacampa, Montero o los hermanos Jofresa y por entonces dirigido por Pedro Martínez , que ocupaba la plaza dejada a mitad de temporada por el estadounidense Herb Brown. El equipo verdinegro fue superior en los dos partidos y consiguió llevarse su segunda Copa Korac.

Resumen final Scavolini Pesaro-Ram Joventut

Después de conseguir ser campeón de la Copa Korac, el equipo pasó a ser dirigido por Lolo Sainz. La temporada anterior a su llegada, el club conquistó un título europeo, y eso marcaba el listón para realizar su trabajo y conseguir los objetivos como técnico de la plantilla, no podía ser menos.

En su primera temporada (1990-1991) como entrenador del conjunto Montigalá Badalona, consiguió alzarse con el título de la competición doméstica, la liga ACB. Ese año consiguió una marca de 40 victorias y 6 derrotas en liga regular y play off por el título. La final la disputó con el F.C. Barcelona con un resultado de 3-1 en la serie a cinco partidos. Jugó partidos con seis jugadores de campo, y entre los más destacados se alzaron Villacampa, Corny Thompson, Rafa Jofresa y Harold Pressley, llegando a disputar partidos completos por la falta de cambios.

En el siguiente año al club le quedó un sabor agridulce. El equipo logró hacerse de nuevo con el título de liga ACB consiguiendo un bagaje de 36 victorias y 12 derrotas en liga regular y play off. En la final por el título batió al Real Madrid Asegurator de Romay, Llorente o Birukov, en una serie igualadísima que acabó con un 3-2. Esa misma temporada, el equipo verdinegro logró colarse en la final de la Copa de Europa después de eliminar a grandes equipos europeos del momento. La final la disputó en Estambul, contra el KK Partizan, donde un jovencísimo Sasha Djordjevic entrenado por Zeljko Obradovic le arrebató con un triple en los últimos segundos el título soñado.

Triple de Sasha Djordjevic en la final Joventut-KK Partizan

Acabó la temporada con ese mal sabor, y pasó la siguiente sin conseguir ningún título a nivel nacional e internacional. Lolo Sainz acabó su ciclo en Badalona y puso camino a la Selección de Baloncesto de España.

La temporada 93-94 se presentó para alzar al 7up Joventut de Zeljko Obradovic a lo más alto del escalafón europeo. Su resultado en la competición doméstica fue inferior a temporadas anteriores, quizás debido a su concentración y deseo de conseguir ese título europeo.

Corría un 21 de abril de 1994 cuando se disputaba la final de la Copa de Europa en el pabellón Yad Eliyahu de Tel Aviv. Allí se enfrentaban al temido y autoproclamado favorito, Olympiakos. Previamente el equipo había derrotado en cuartos de final al Real Madrid Teka (88-69 y 67-71), llegando a la final a cuatro con muchas fuerzas y ganas de conseguir el título.

Los verdinegros se enfrentaron en semifinales al F.C. Barcelona Banca Catalana de Fred Roberts y Tony Massenburg, ganando por 79-65 y consiguiendo plaza para la lucha por tan ansiado trofeo.

"Ya que te sientes campeón, ahora mete los tiros libres"

En la final esperaba el Olympiakos de los exNBA Zarko Paspalj y Roy Tarpley. En un partido muy igualado, a falta de 18 segundos para el final se alzó la figura de Corny Thompson clavando un triple que ponía al 7up Joventut con ventaja de dos puntos. Quedaban 4,8 segundos en el marcador e indicaron falta personal a Mike Smith, lo que otorgaba a Olympiakos la posibilidad de empatar el partido.

Cuando el serbio disponía la posibilidad de empatar el partido, dada su prepotencia mostrada en el día anterior, Jordi Villacampa le recordó: "Ya que te sientes campeón, ahora mete los tiros libres". La presión pudo con Paspalj fallando el primero, y eso le obligó a fallar el segundo para buscar el rebote y forzar la prórroga que no llegó. El reloj tardó en ponerse en marcha tras ese fallo cosa que permitió a Olympiakos tener dos oportunidades de anotar, pero no convirtió ninguna.

Minutos finales del Olympiakos-Joventut

Aquella plantilla campeona estaba compuesta por cuatro jugadores formados en la cantera del club -Juanan Morales, Tomás y Rafa Jofresa y Jordi Villacampa-, dos norteamericanos -Corny Thompson y Mike Smith- y el exBarcelona Ferran Martínez. Alfonso Albert, Iván Corrales, Dani Pérez y Dani García completaban esta plantilla canonizada en tierra santa.

Pasados todos estos éxitos los rumores de desaparición por crisis económica volaron sobre la entidad, consiguiendo reponerse con la conquista de la séptima Copa del Rey (1997) a manos del técnico Alfred Julbe.

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