Guía VAVEL NBA 2017/18: Orlando Magic, que alguien agite la varita
Guía VAVEL NBA 2017/18: Orlando Magic, que alguien agite la varita. | Fotografía: Montaje de Álvaro García

En Orlando hace años que no disfrutan de una buena campaña. Los años dorados de los Magic terminaron con la marcha de Dwight Howard y, desde entonces, no han sido capaces de levantar cabeza.

En busca de un nuevo mago

Dwight Howard fue, durante muchos años, el líder indiscutible de unos Magic que vivieron su mejor época desde Shaquille O’Neal. Gracias a él llegaron a las Finales de NBA y dieron mucha, pero que mucha guerra en la Conferencia Este.

En su última temporada en Orlando, Howard se perdió casi 30 partidos de liga regular, lo que costó demasiado al equipo. El mal balance y la mala actuación de sus compañeros sin él en pista fueron, seguramente, uno de los puntos que hicieron que Howard se percatase de que su época en Florida había acabado.

Los Magic tuvieron la opción de traspasarlo y conseguir algo a cambio, pero no fueron capaces de sacar demasiado por él. Tras su marcha, Orlando cayó en picado, pasando de la sexta posición del Este a ser el peor equipo de la NBA.

Cinco temporadas han pasado desde entonces. Temporadas en las que no han tenido la mínima opción de entrar en playoffs y en las cuales no ha podido verse ningún atisbo de mejora.

Ahora, intentarán darle una vuelta de 180º al equipo, con un núcleo más joven y atlético. Eso, sumado a la adquisición de Jonathan Isaac en el draft, comienza a ilusionar a unos Magic que tienen un largo camino hasta volver a ser los que una vez fueron.

Entrenador

Un hombre de liga. Frank Vogel es uno de los jóvenes entrenadores que han comenzado a surgir en la liga en los últimos años. Sin embargo, su experiencia profesional en la NBA es más que envidiable.

Vogel llegó a la liga en 2001 como asistente en Boston Celtics. Ahí comenzó su andadura como ayudante de Jim O’Brien, a quien siguió en sus aventuras en Boston, Philadelphia e Indiana, el equipo de su vida.

Ahí fue dónde creció. Cuatro temporadas como asistente que le permitieron aprenderlo todo de la franquicia. Tras la destitución de O’Brien a media temporada en 2011, Vogel se hizo cargo del equipo como medida temporal, pero se quedó tras conseguir un balance de 20-18 en el final de la temporada y meter al equipo en playoffs.

Ahí, Vogel pasó sus mejores años. Tras colocar el equipo en la tercera posición de la Conferencia Este en su primera temporada completa con ellos, la franquicia despegó. En Indiana, sin embargo, se chocó con el muro que eran los Miami Heat de LeBron, Wade y Bosh.

Frank Vogel es la esperanza de los Magic. | Fotografía: Fernando Medina / Getty Images
Frank Vogel es la esperanza de los Magic. | Fotografía: Fernando Medina / Getty Images

Tras caer contra ellos en las Semifinales de Conferencia y en las Finales de Conferencia en dos ocasiones, Vogel y sus Pacers rozaban la frustración. Pero su temporada más complicada aún no había llegado.

La lesión de Paul George en el verano de 2014 dejó a Indiana sin su estrella durante gran parte de la temporada y se quedaron fuera de playoffs en el último suspiro. Desde ese punto, los Pacers siguieron siendo un buen equipo, entrando en playoffs los dos años siguientes, pero ya no quedaba nada de aquel equipo que maravillaba.

El estilo que inculcó Frank Vogel en Indiana marcó una época. Los Pacers eran rudos, luchadores y competían hasta el final. De la mano de Paul George y el propio Vogel, parecía que podían con todo. Ahora, es hora de hacer lo mismo en Orlando.

Los Magic ya han disfrutado de una temporada con Vogel. Una temporada en la que Orlando quería comenzar un nuevo proyecto, pero que tuvieron que echar atrás en el último momento.

En una temporada muy dura, en la que se cambió el rumbo en más de una ocasión, Vogel no tuvo tiempo de aplicar sus conocimientos con el grupo. Tras el traspaso de Ibaka, la temporada terminó con un balance de ocho victorias y 16 derrotas, algo no demasiado esperanzador para los Magic.

Ahora, con una nueva temporada y tiempo para conocer a todo el grupo, Vogel necesita revolucionar el equipo. Si consigue que estos Magic luchen como aquellos Pacers, tal vez pueda comenzar la revolución en Orlando.

Jugador estrella

Desde que llegó a Orlando de la mano de Arron Aflalo en 2012, Nikola Vucevic se hizo un hueco en el equipo y se convirtió, poco a poco, en el líder del mismo. Con aficionados y analistas poniendo en duda su papel en el equipo, su rol nunca ha sido nada sencillo. Sin embargo, ha llevado con mucha entereza una situación que volvería locos a otros jugadores.

La pasada campaña llegaron, a Orlando, Serge Ibaka y Bismack Biyombo, dos jugadores duros y fuertes para la zona. Lo que se suponía que tenía que convertirse en una potencia en la pintura, causó muchos problemas para Vucevic, que fue relegado al banquillo durante buena parte de la temporada.

Pese a su cambio de rol, fue capaz de encontrar un nuevo sitio en el banquillo, con peores números que la temporada anterior pero mejores que esa campaña como titular.

Sin embargo, los Magic seguían sin encajar y tuvieron que dar marcha atrás a su pequeña revolución. Se deshicieron de Ibaka, enviándolo a Toronto a cambio de Terrence Ross y una primera ronda.

Vucevic, Gordon y Fournier son piezas clave en Orlando. | Fotografía: Getty Images
Vucevic, Gordon y Fournier son piezas clave en Orlando. | Fotografía: Getty Images

Comenzó a ganar importancia y recuperó un rol mucho más central en el equipo. Con más libertad para desplazarse de dentro a fuera de la pintura, Vucevic recuperó sensaciones.

Esta temporada, su papel volverá a ser central en el equipo, y tendrá que dar lo mejor de sí para unos Magic que volverán a sufrir. Vucevic deberá coger los mandos del equipo e intentar aportar una garra que siempre ha sido su punto más flojo. Si consigue hacerlo, tal vez haya algo de esperanza en Orlando.

Plantilla

Altas y bajas

Altas: Arron Afflalo, Khem Birch, Jonathan Isaac, Wesley Iwundu, Kalin Lucas, Shelvin Mack, Adreian Payne, Jonathon Simmons, Marreese Speights.

Bajas: Patricio Garino, Marcus Georges-Hunt, Jeff Green, Jodie Meeks, C.J. Watson, Stephen Zimmerman.

Siguen: D.J. Augustin, Bismack Biyombo, Evan Fournier, Aaron Gordon, Mario Hezonja, Elfrid Payton, Terrence Ross, Nikola Vucevic, Damjan Rudez (no garantizado).

Jugadores en plantilla

Dorsal Jugador Posición Años de experiencia Universidad
4

Arron Afflalo

Escolta 10 UCLA

14 

D.J. Augustin Base 9 Texas

24

Khem Birch Pívot 0 UNLV
11 Bismack Byombo Pívot 6  
23 Troy Caupain Base 0 Cincinatti
10 Evan Fournier Escolta 5  
00 Aaron Gordon Ala-pívot 3 Arizona
8 Mario Hezonja Escolta 2  
1 Jonathan Isaac Alero 0 Florida State
25 Wesley Iwundu Escolta 0 Kansas State
27 Kalin Lucas Base 1 Michigan State
7 Shelvin Mack Base 6 Butler
33 Adreian Payne Ala-pívot 3 Michigan State
2 Elfrid Payton Base 3 Louisiana-Lafayette
31 Terrence Ross Escolta 5 Washington
3 Damjan Rudez Alero 3  
17 Jonathon Simmons Alero 2 Houston
5 Marreese Speights Ala-pívot 9 Florida
9 Nikola Vucevic Pívot 6 USC

* plantilla a falta de descartes

Posible quinteto

Orlando ha hecho muchos cambios y ha conseguido realizar movimientos muy importantes este verano. Las incorporaciones más notables son las de Jonathon Simmons, el especialista defensivo de los Spurs, el novato Jonathan Isaac y la vuelta de Arron Afflalo.

Se espera, de momento, que Isaac entre desde el banquillo, con tal de darle el tiempo necesario para madurar y trabajar con el equipo. Con él, aparecerá Jonathon Simmons, que aportará solidez y poderío físico cuando el partido lo necesite. Afflalo, por su parte, siempre ha demostrado ser un jugador efectivo y capaz de trabajar con pocos lanzamientos, lo que le hace ideal para aportar aire fresco.

Jonathan Isaac ya despierta pasiones en Orlando. | Fotografía: Aileen Perilla / Orlando Sentinel
Jonathan Isaac ya despierta pasiones en Orlando. | Fotografía: Aileen Perilla / Orlando Sentinel
 

Esto deja como titulares a los mismos que terminaron la temporada pasada. Payton es un base bastante polivalente que, pese a no ser un gran anotador, puede cumplir con sus funciones. Ross puede ser el eslabón más débil de una alineación sin tiro exterior ni mucha defensa. El mayor anotador del equipo la temporada pasada, Evan Fournier es uno de los pilares de los Magic. Aaron Gordon es un caso peculiar. Demasiado bajo para ser ala-pívot y algo lento para ser alero, le está costando algo encontrar su posición, pero Vogel tiene planes para él. Nikola Vucevic, por su parte, debe recuperar su mejor versión y ser el gran líder del equipo.

Base: Elfrid Payton

Escolta: Terrence Ross

Alero: Evan Fournier

Ala-pívot: Aaron Gordon

Pívot: Nikola Vucevic

Equipaciones

Equipación local

(Association)

Equipación visitante

(Icon)

Equipación alternativa

(Statement)

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Via @OrlandoMagic
Via NBA Jersey Database
Via NBA Jersey Database
Via NBA Jersey Database

Últimas cinco temporadas

Temporada Victorias Derrotas Resultado final Entrenador(es)
2012-2013 20 62

Sin playoffs

(15º en Conferencia Este)

Jacque Vaughn
2013-2014 23 59

Sin playoffs

(13º en Conferencia Este)

Jacque Vaughn
2014-2015 25 57

Sin playoffs

(13º en Conferencia Este)

Jacque Vaughn /

James Borrego

2015-2016 35 47

Sin playoffs

(11º en Conferencia Este)

Scott Skiles
2016-2017 29 53

Sin playoffs

(13º en Conferencia Este)

Frank Vogel
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