Previa RETAbet Bilbao Basket - Monbus Obradoiro: en tierra de nadie
Bilbao y Obradoiro pondrán fin a la primera vuelta en Miribilla | Foto: Santiago Arxé (VAVEL.com)

RETAbet Bilbao Basket figura como 14º clasificado en la liga Endesa, mientras que su rival en la jornada 17, es su antecesor, pues Monbus Obradoiro está clasificado en 13ª posición. Sin embargo, aunque se llevan un puesto de diferencia, los de Veljko Mrsic (6-10) llevan una derrota más que los de Moncho Fernández (7-9). Ambos conjuntos están en tierra de nadie, no son carne de descenso, por el momento, pero tampoco pueden aspirar al Playoff y mucho menos a la Copa del Rey. 

En el Fontes do Sar se soñó, en los primeros compases del curso, con la posibilidad de volar a Gran Canaria en febrero, pues el equipo estaba realizando un gran trabajo y jugaba muy bien. Así lo ha reflejado Veljko Mrsic, entrenador local: "Han demostrado esta temporada que pueden jugar un buen baloncesto. Es un equipo muy completo que sabemos que hace cosas bien y trataremos de disminuirlas". Pero las cosas se torcieron y del 7-2 que acumularon en las primeras 9 jornadas de competición, han pasado a un pobre 7-9, es decir, siete derrotas consecutivas desde la jornada 10. 

Bilbao Basket es la cara contraria de la moneda. El equipo empezó la temporada con 3-6 en los nueve primeros partidos en ACB, lo que supuso el despido de Carles Durán. Su sustituto en el banco de los hombres de negro, Veljko Mrsic, ha logrado un balance de tres victorias y cuatro derrotas en los siete partidos que ha dirigido en la competición nacional, que supone un récord de 6-10 que les saca de los bajos fondos de la liga. 

Hay dos bajas de altura por parte de los dos equipos y es que dos pívots (uno de cada equipo) son baja por lesión y no podrán estar en Miribilla. Se trata de Mickell Gladness por parte de los hombres de negro y de Jordan Bachynski en el lado gallego. Por contra, Monbus Obradoiro podrá contar de nuevo con Matt Thomas, que se ha perdido algunas jornadas por lesión. 

En el cómputo global de los partidos celebrados entre estas dos escuadras en la capital vizcaína, el balance es muy positivo para los locales, que cuentan con cinco victorias en los siete partidos que han tenido lugar en Bilbao. No obstante, como curiosidad, los duelos de la temporada pasada entre RETAbet Bilbao Basket y Monbus Obradoiro se saldaron con victorias visitantes en ambos casos. 

Los gallegos cuentan con un seguro de vida bajo los tableros, sobre todo en defensa, pues Artem Pustovyi es el máximo taponador de la liga Endesa con 2,2 boinas por partido. Esta jornada, con la baja de Bachynski, podrá mantener la cifra debido a que jugará más minutos de lo habitual y tendrá más responsabilidades. Además, el hecho de que un pívot tan saltarín como Gladness sea baja para el partido, hace que el pívot ucraniano tenga más asequible darle continuidad a esa estadística. Pustovyi se enfrentará a jugadores más bajos que él, como Devin Thomas, Axel Hervelle o Vasiljie Vucetic, por lo que no debería ser difícil que sumase algún tapón de más y que cuajase un buen partido en Miribilla. 

Por otro lado, el veteranísimo base bilbaíno Javi Salgado, se encuentra a sólo dos triples de alcanzar los 650 en la liga ACB. De hacerlo, sería el 16º jugador que lograría alcanzar dicha cifra, por detrás de nombres tan ilustres como Alberto Herreros, Velimir Perasovic, Louis Bullock o Chichi Creus. Los jugadores en activo que figuran por delante de Salgado en la clasificación histórica de triples en ACB son: Juan Carlos Navarro (1160), su compañero de equipo Álex Mumbrú (863), Rafa Martínez (735) y Rudy Fernández (672), que le precede en la clasificación. 

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