Previa Iberostar Tenerife - Tecnyconta Zaragoza: visita incómoda
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A estas alturas de temporada, una vez olvidada la Copa del Rey  y cuando la mayor parte de los equipos que disputan las ligas continentales han caído o están a punto de hacerlo (que se lo digan si no a los vecinos de Gran Canaria), en Tenerife andan todavía disputando dos competiciones. O tres incluso, teniendo en cuenta que hasta 6 jugadores de su primer equipo han sido convocados en la última ventana FIBA.

Muchos frentes abiertos

Si hablamos de la BCL, los tinerfeños superaron no sin dificultades en Murcia a UCAM y tienen a tiro los cuartos de final. Los largos desplazamientos que tiene que afrontar el cuadro de Fotsis Katsikaris cada vez que juega a domicilio parece que afectan menos a su rendimiento en competición continental que en Liga Endesa.

Y es que la liga regular se les está haciendo algo larga. Sin ir más lejos, la derrota de la última jornada en el Santiago Martín ante Andorra mostró una falta de frescura preocupante. La intensidad defensiva planteada por Joan Peñarroya fue determinante para que la victoria volase al principado. Los visitantes lucieron más nivel físico, y precisamente piernas es lo que parece que comienza a faltar en Iberostar. En un equipo que ostenta la segunda mejor defensa del campeonato (tan sólo 75.62 puntos recibidos por encuentro), este diagnóstico puede ser más que preocupante.

En ataque, Ponitka, Abromaitis y Tobey siguen siendo los puntales de la estructura del técnico griego (como ya lo fueran con Nenad Markovic). Y pese a la importante baja de Nico Richotti confirmada para lo que resta de temporada, el equipo ha logrado compensar su ausencia con otro anotador (aunque de distinto perfil) como Kostas Vasileiadis, que se está convirtiendo en un hombre vital para la rotación canaria. Mientras tanto, Beirán, Vázquez y San Miguel esperan en segunda línea para aportar con efectividad, aunque en menor volumen.

Un rival a temer

Tecnyconta llega con la vitola de ser un visitante realmente incómodo para los isleños. El equipo rojillo ha vencido en 3 de sus 5 enfrentamientos en Tenerife. Y este año sin ir más lejos, el cuadro dirigido entonces por Jota Cuspinera ya se impuso en Zaragoza a los aurinegros por 89-77 con una exhibición de las que tiene por costumbre ofrecer Gary Neal (32 puntos).

Pero pese a que el americano sigue siendo en estandarte del ataque maño, muchas cosas han variado desde entonces a orillas del Ebro. Para empezar en el banquillo, donde Pep Cargol dirigirá su cuarto encuentro como entrenador principal, una vez confirmada su presencia hasta final de temporada. Y en el roster, varios cambios involuntarios son los que está teniendo que gestionar el técnico gerundense.

En apenas dos semanas el equipo ha perdido a dos de sus referentes en cancha. Si primero era Bo McCalebb el que volvía a EEUU tras el fallecimiento de su madre, la semana pasada en el choque ante Baskonia era Jarvis Varnado el que caía lesionado en la planta del pie. Dos meses estará alejado de las canchas el center de Tennessee, auténtico ancla defensiva del cuadro aragonés.

Para cubrir la ausencia del primero llegaba esta semana a Zaragoza Paul Stoll (180 cms, 32 años), base estadounidense con pasaporte mexicano con amplia experiencia en Europa. Según confirmaba el mismo jugador, pese a estar sin equipo desde que se desvinculara de Unics Kazan a final de la pasada temporada, se encuentra en forma y listo para jugar tras haber disputado con su país las ventanas de clasificación para el mundial de China 2019. Queda por ver si la secretaría técnica zaragozana incorporará un jugador para reforzar el juego interior (más teniendo en cuenta los problemas físicos que arrastra Dragovic desde hace varias semanas, y que le han impedido jugar las dos últimas jornadas).

De momento, este domingo conformarán el juego interior rojillo De Jong, Dragovic, Triguero y Álex Suárez, mientras que el capitán Tomás Bellas, Stoll y el canterano Alocén  asumirán las riendas de la dirección. El perímetro es la única demarcación que no ha sufrido cambios en lo que llevamos de temporada, aunque ahí quien manda es un tal Gary Neal. A quien por cierto se encomendará una vez más Tecnyconta Zaragoza para mantener su positivo balance cuando visita Tenerife.

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