Entrevista. Dani de la Rúa: "Mi debut con el Real Madrid fue un momento muy especial"
Fotomontaje: Javi García, VAVEL España

Dani de la Rúa (30 de enero de 1997, Gudalajara, España) milita, en la actualidad, en las filas del JAFEP Fundación Globalcaja La Roda de la Liga LEB Plata, aunque se formó en las categorías inferiores del Real Madrid y se convirtió en uno de los catorce canteranos merengues que han debutado bajo las órdenes de Pablo Laso, uno de los históricos de los banquillos nacionales. 

Sus inicios en el mundo del baloncesto se produjeron en el Alza Basket Azuqueca, club en el que destacó durante seis campañas consecutivas, lo que le llevó a disputar la Minicopa Endesa siendo el invitado del Bilbao Basket. En uno de los torneos formativos de mayor prestigio doméstica, el base español cuajó unas actuaciones sensacionales que despertaron el interés del Real Madrid. Dani de la Rúa aterrizó en la cantera del Real Madrid hace diez años, en 2010. En categoría júnior, el director de juego nacido en Guadalajara se complementó a la perfección con Andrés Rico, otro jugador formado en la entidad blanca que llegó a debutar en la ACB defendiendo los colores del Gipuzkoa Basket. 

Dani de la Rúa | Foto: FEB
Dani de la Rúa | Foto: FEB

Sus números le hicieron emerger como una de las piezas fundamentales del júnior y del equipo filial de la Liga EBA. De igual forma, de la Rúa capitaneó el Real Madrid júnior que levantó la Euroliga gracias a las actuaciones de jugadores como Santi Yusta, Luka Doncic, Barreiro o el propio Dani. Asimismo y fruto del trabajo y del esfuerzo, el 31 de enero de 2016 debutó con la primera plantilla del Real Madrid de Baloncesto ante el Basquet Manresa.  2016 continuó siendo un año de ensueño para el canterano blanco, que en verano de ese mismo año se alzó como campeón de Europa con la selección española U20 en Finlandia. 

El Real Madrid levanta la Euroliga Júnior | Foto: www.realmadrid.com
El Real Madrid levanta la Euroliga Júnior | Foto: www.realmadrid.com

Dando por concluida su aventura en el Real Madrid, el base español ha pasado por equipos como el Zornotza Saskibaloi, equipo vinculado al RETAbet Bilbao Basket, el Real Canoe Natación Club Baloncesto Masculino, el Isover Basket Azuqueca o el JAFEP Fundación Globalcaja La Roda. A sus 23 años y tras haber pasado por una de las mejores canteras del territorio español, Dani de la Rúa atiende a VAVEL España para hablar sobre asuntos de rigurosa actualidad, así como para hacer un breve repaso a su trayectoria en el baloncesto formativo y de alto nivel. 

Pregunta: En primer lugar y vistas las circunstancias excepcionales en las que nos encontramos, ¿cómo está y cómo está llevando estos casi dos meses que llevamos de confinamiento total y absoluto, aunque ahora ya se permita salir a pasear o a hacer deporte? ¿qué tal lleva un jugador de baloncesto profesional el no poder entrenar o jugar partidos?

Respuesta: Al principio se hizo un poco raro, personalmente no llegué a pensar que esto iba a ser tan serio, pero ya nos hemos dado cuenta que si, es muy peligroso. 

Me encuentro bien, estoy haciendo ejercicio en el salón de mi casa, he montado un pequeño gimnasio con gomas y dos pesas, y tengo un pequeño patio para salir a botar el balón, es una situación complicada porque me muero de ganas por tirar a canasta y moverme en la pista y esas ganas de competir, pero hay que ser responsables y luchar todos para poder parar este virus.

P: ¿Entrena en casa por su cuenta o le ha diseñado el club un programa de entrenamientos personalizados para no perder la forma física? 

R: Entreno por mi cuenta, he cogido ejercicios de mis diferentes preparadores físicos, busco información e intento mejorar lo máximo posible. Hago mucho abdominal y luego, dependiendo del día, cardio o carga.

P: El deporte español se encuentra en la actualidad totalmente paralizado por la pandemia provocada por el coronavirus. ¿Cómo recibió la noticia de que el baloncesto tenía que parar fruto del COVID-19?

R: Se rumoreaba pero todos pensábamos que no íbamos a parar y jugaríamos a puerta cerrada, me quedé impresionado pero es lo mejor que hemos podido hacer, era muy necesario.

P: Repasando por encima su trayectoria y teniendo en cuenta que fue integrante de uno de los mejores Real Madrid Júnior que se recuerdan, ¿cómo vivió, por ejemplo, la final de la Euroliga que conquistaron hace ya unos años? 

R: Fue una final muy especial, de hecho, es uno de los partidos más especiales de mi vida. Era más que una final, el año anterior perdimos contra Estrella Roja esa final de Euroliga, todos queríamos vengarnos y más jugando en Madrid. Salimos nerviosos pero con mucha ilusión y ganas de competir. 

Recuerdo todo el apoyo mostrado por la afición madridista, todo el público que vino a vernos, fue un partido muy parejo y muy difícil de jugar, ya que Estrella Roja era muy físico, más que incluso nuestro equipo, pero supimos afrontarlo y nos llevamos ese ansiado trofeo y tuve el placer de levantarlo delante de toda la afición que vino a apoyarnos.

El Real Madrid consigue la Euroliga Júnior | Foto: www.realmadrid.com
El Real Madrid consigue la Euroliga Júnior | Foto: www.realmadrid.com

P: En aquel momento compartió vestuario con jugadores como Luka Doncic, Jonathan Barreiro, Andrés Rico o Santiago Yusta, con el que sabemos que tiene una bonita amistad, ¿qué siente ahora al ver que, por ejemplo, Doncic brilla en la NBA o que Yusta, aunque esté lesionado, es uno de los líderes del Iberostar Tenerife? ¿Apuntaban maneras ya en aquella época?

R: Se les veía algo diferente al resto, aunque yo les veía siempre con los mismos ojos, ya que éramos como hermanos, estaba acostumbrado a compartir pista con ellos pero te dabas cuenta que sobresalían jugando en cualquier categoría muy fácil. Ahora mismo siento un orgullo muy grande, ojala sigan así y nos hagan disfrutar muchísimos años de su baloncesto y quién dice que no les podamos volver a ver juntos.. 

P: ¿Con qué momento se queda de su paso por el Real Madrid? Algo que no vaya a olvidar nunca o, en todo caso, alguna anécdota graciosa que nos pueda contar. 

Dani de la Rúa | Foto: www.realmadrid.com
Dani de la Rúa | Foto: www.realmadrid.com

R: He tenido muchos momentos en el Real Madrid, pero si tengo que decir algo, es la final de esa Euroliga Júnior.

P: Hace cuatro años debutó con el Real Madrid de Pablo Laso en la Liga Endesa, ¿cómo se gestó su primera aparición con el primer equipo del Real Madrid y qué le dijo el técnico vitoriano?

R: Fue un momento muy especial, único, que pocos jugadores han podido vivir, el primer partido que jugué estaba muy nervioso, de hecho no tiré ni a canasta, pero el segundo partido que jugué, fue algo inolvidable, meter un triple delante de tantas personas y oír tu nombre en el WiZink, es algo brutal. 

Pablo, desde mi punto de vista, el mejor entrenador de Europa, sabe en todo momento como tratar a sus jugadores, la manera que entrena es muy buena y da confianza a todos los jugadores. 

De la Rúa durante un encuentro del primer equipo | Foto: www.realmadrid.com
De la Rúa durante un encuentro del primer equipo | Foto: www.realmadrid.com

P: Después del Real Madrid, recaló en el Zornotza Saskibaloi, equipo vinculado al Bilbao Basket, que curiosamente, fue el conjunto que le invitó a la Minicopa Endesa. ¿Cómo valora su paso por el equipo vasco?

R: Fue un momento duro el paso que hay que dar en dejar tu casa e irte a vivir lejos de tu familia, pero desde el primer minuto me recibieron con los brazos abiertos y fue muy fácil la adaptación. Aprendí mucho de Javi Salgado, un jugador y un compañero que siempre te estaba enseñando algún detalle del juego.

En Zornotza, llegamos a la final para ascender a LEB ORO e hicimos historia, ya que nunca habían llegado tan lejos, me lo pasé genial y recomiendo a todo jugador pasar por un club así de familiar, son gente seria y cercana. Me gustaría desde aquí, dar las gracias tanto al club como a la afición.

P: Tras el Zornotza Saskibaloi, pasó por el Real Canoe y por el Isover Basket Azuqueca. En la actualidad, milita en el JAFEP Fundación Globalcaja La Roda de la Liga LEB Plata, ¿cuáles son sus objetivos a corto, medio y largo plazo?

R: No tengo ningún objetivo concreto, lo único que quiero es mejorar cada año y llegar lo más arriba posible.

Foto: Real Canoe
Foto: Real Canoe

P: A la hora de elegir dorsal, ¿se consideras supersticioso o es algo que no tiene en cuenta? 

R: Me gusta y siempre he llevado el 10, pero no es algo tan esencial para jugar.

P: En contexto de la selección nacional, ¿qué sintió al levantar el Europeo de Finlandia sub-20 y cómo calificaría su experiencia allí? 

R: Es otro momento magnifico que he podido vivir, fue algo que nadie se esperaba, nadie daba un duro por nosotros, pero nosotros confiábamos e hicimos un grupo excepcional. Levantar un trofeo, y más, un Europeo representando a tu país, es algo único, lo recuerdo como si hubiese sido ayer.

Dani de la Rúa (dorsal nº 4)  con la selección española | Foto: FEB
Dani de la Rúa (dorsal nº 4) con la selección española | Foto: FEB

P: Por último y luego de haber sido uno de los catorce canteranos del Real Madrid que han debutado en la Liga Endesa, ¿sueña con volver a jugar en la máxima categoría del baloncesto nacional? Viendo la gran cantidad de jóvenes que llegan, pero luego no se mantienen, ¿qué cree usted que hace falta para conseguir equilibrio y estabilidad en la ACB?

R: Sí, por supuesto, ojalá poder jugar en algún equipo de la primera categoría española.

Bueno, a parte de la calidad, lo más importante en el deporte es tener suerte, tener un entrenador que confíe en ti y te de minutos y que tú respondas agradeciéndoselo en la cancha tirándote a por todos los balones y jugando al 100%. Así, seguro que juegas y te asientas en la ACB. 

P: Muchas gracias, Dani, por haber atendido a VAVEL España. Te deseamos la mejor de las suertes en ambos terrenos; tanto en el profesional, como en el personal. 

R: Gracias a vosotros. Un abrazo.

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