Vuelta al País Vasco 2015: puro ciclismo por las quebradas carreteras del norte
Quintana ya sabe lo que es ganar la Vuelta al País Vasco. |Foto: Euskal Herriko Itzulia.

Vuelta al País Vasco 2015: puro ciclismo por las quebradas carreteras del norte

La carrera, que tendrá lugar entre el 6 y el 11 de abril, mantiene la fórmula de los últimos años, con perfiles endiablados, llegada al Santuario de Arrate y un a última crono para decidir la clasificación general. Entre los participantes destacan Nairo Quintana y Michal Kwiatkowski.

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Iñigo Piñeiro

Es una de las citas del año. La 55ª edición de la Vuelta al País Vasco que tendrá lugar entre el 6 y el 11 de abril promete seis días intensos de puro ciclismo. Para ello, desde la organización han optado,  como vienen haciendo año tras año, por no modificar ni un ápice la estética del recorrido. Perfiles quebrados aprovechando la orografía vasca, llegada al Santuario de Arrate y una última crono corta pero dura para para decidir la general.

Quinata y Kwiatkowski, los grandes favoritos Desde Bilbao a Aia, pasando por Gasteiz, Zumarraga y Eibar, en total serán 852 kilómetros los que tendrán que hacer los 152 corredores que van a tomar la salida el 6 de abril en la capital Vizcaína. Entre ellos destaca la presencia del campeón del mundo Michal Kwiatkowski, segundo  el año pasado o Nairo Quintana, ganador de la edición de 2013. Corredores como Bauke Mollema ‘Purito’ Rodríguez, Jean Cristopehe Peraud, Frank Schleck, Tony Martin, Tejay Van Garderen, Rui Costa o Thibaut Pinot o Samuel Sánchez, completan una participación de lujo, haciendo preveer seis días de puro ciclismo.

Etapa 1: Bilbao – Bilbao

La ronda arranca en Bilbao. Con salida junto al Palacio Euskalduna, los corredores tendrán que afrontar un total de siete subidas, las tres últimas puntuables a lo largo de los 162 kilómetros que componen la etapa. Entre dichas ascensiones destaca el doble paso por el Vivero de segunda categoría, cuyo último paso se realiza a falta de 13,5 de meta. Tras coronar, un rápido descenso llevará a los ciclistas a la Gran Vía de Bilbao,  por lo que previsiblemente sea esa subida final el lugar donde los hombres de la general o los que quieran luchar por la etapa jueguen sus cartas a fin de logra el primer jersey de líder de la 55ª edición de la ronda vasca.

Etapa 2: Bilbao – Gasteiz

La llegada a Vitoria es ya un clásico. Los corredores partirán desde la Capital Vizcaína dirección sur para acabar la etapa en la capital del País Vasco. En total serán 175 kilómetros los que realicen los ciclstas, ascendiendo hasta un total de ocho puertos, seis de ellos puntuables. Nada más arrancar comienza la escalada al alto de Orduña de primera categoría y a renglón seguido el de Salinas de Araña. Posteriormente, ya en los últimos 45 kilómetros encaran tres puertos de tercera categoría: Un primer paso por el alto de Zaldiaran, otro por alto de Vitoria y una última vez por Zaldiaran a cuatro de meta antes de  llegar a la meta de Gasteiz.

Las tres últimas llegada a Gasteiz las ha ganado Orica Tradicionalmente es una etapa con final al sprint entre los hombres rápidos que pasen bien la media montaña. Allí, y para muestra un botón, en las tres últimas llegadas han ganado  Daryl Impey – dos veces seguidas en 2012  y 2013 – y Michael Matthes en 2014. Por tanto, Gasteiz es territorio Orica en los últimos años.

Etapa 3: Gasteiz – Zumarraga

Tras dos días de incursión por Bizkaia y Álava, la carrera llega a Guipúzcoa el tercer día, donde ya se realizará el resto de kilómetros de la 55ª edición de la Vuelta al País Vasco. La jornada es la más quebrada de todas las propuestas por la organización, con un continuo sube y baja a lo largo de sus 170 kilómetros, que a buen seguro harán a más de uno sufrir. Con un total siete puertos puntuables – dos de primera, tres de segunda y dos de tercera – el último se corona a tres de meta.

Es una jornada ideal para emboscadas Los hombres de la general tendrán que estar atentos, ya que es una jornada ideal para emboscadas entre los favoritos o para que corredores de segunda fila amplíen sus opciones de victoria final filtrándose en una escapa numerosa que consiga llegar a meta con bastante margen.

Etapa 4: Zumarraga – Santuario de Arrate (Eibar)

No se percibe una Vuelta al País Vasco sin su correspondiente final en Arrate. La carrera, inmersa ya en plena pelea por la general, llega a la localidad armera, donde se encuentra la ascensión al Santuario de Arrate de primera de categoría. Antes de afrontar el primer final en alto de toda vuelta, los ciclistas tendrán que superar tres puertos de segunda, dos de tercera y otro de primera.

Quintana resolvió la carrera del 2013 en Arrate Se prevé que sea el primer final en alto de la 55ª edición de la ronda vasca donde los corredores intenten romper definitivamente la carrera. En total son ocho kilómetros de ascensión con una pendiente media del 6,9% que puede hacer sufrir a más de uno, especialmente a los que empiecen a notar la acumulación de kilómetros en las piernas. Entre los favoritos, Nairo Quintana sabe lo que es ganar, lo hizo en 2013 adjudicándose el maillot de líder y posteriormente la clasificación general.

Etapa 5: Eibar – Aia

Sin descanso, el recorrido propuesto por la organización vuelve a ‘torturar’ las piernas de los ciclistas con hasta nueve ascensiones – ocho de ellas puntuables – concentradas a lo largo de los 155 kilómetros que componen la etapa. El quinto día acabará también en alto, concretamente el de Aia, de segunda categoría. 

Es la última oportunidad de romper la carrera para los escaladores puros Esta es la última etapa en línea de la edición del 2015, y por tanto, la última que tienen los escaladores puros para intentar distanciar a los especialistas contra el crono en la lucha por la clasificación general si quieren tener opciones de hacerse con el jersey amarillo. A partir de ese momento tendrá que ser cada uno de forma individual quien trate de asaltar el maillot amarillo en la contrarreloj individual del día siguiente. 

Etapa 5: Aia – Aia 

Los 18 kilómetros que componen la contrarreloj final de la Vuelta al País Vasco 2015 tiene claramente dos tramos bien diferenciados. El recorrido arranca con los diez primeros kilómetros en descenso, orografía que poco a poco irá variando hasta formar una segunda parte de con una ascensión larga, otra rápido descenso y final en alto.

Tras cinco intensas jornadas de ciclismo, en caso de que la carrera siga abierta, será el crono quien decida todo. En la crono final, corta pero escarbada, los corredores pueden perder todo el trabajo anterior o incluso algunos meterse en la lucha directa por el podio o la clasificación final.

Participación de lujo

En cuanto a la participación, entre los 152 corredores que toman la salida, como dato, lo van a hacer dos ganadores de ediciones anteriores, Samuel Sánchez en 2012 y Nairo Quintana 2013. aparte, hay un total de siete  corredores que saben lo que es pisar el podio: Michal Kwiatkowski, Ángel Vicioso, Beñat Intxausti, Joaquím Rodríguez, Jean Cristophe Peraud, Bauke Mollema y Sergio Luís Henao.  Además también destaca la presencia de Tejay Van Garderen, Phillippe Gilbert, Tony Martin, Thibaut Pinot, Frank Schleck, Rafal Majka, Simon Gerrans, Tony Gallopin, Simon Spilak o Rui Costa.

Tanto por el recorrido como por los participantes, se prevé una semana intensa de ciclismo que haga vibrar un años más a los miles y miles de espectadores que amenicen las cunetas del país vasco entre el 6 y el 11 de abril. La organización ha optado por volver a repetir la misma fórmula de los últimos años, haciendo honor al dicho popular que afirma, “¿si algo funciona, para que tocarlo?”.

Lista completa de participantes

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