Entrevista. Ismael Esteban: "Corro siempre con el corazón más que con la cabeza"
Fotomontaje: Adrián Cobo - VAVEL

A sus 33 años, Ismael Esteban es uno de los corredores más experimentados dentro de la parrilla de Ciclocross. Tras unos años año en el dique seco, el ciclista cántabro regresó a la competición por todo lo alto, y es que la pasada campaña brilló con luz propia manteniendo una lucha cerrada en casi todas las carreras con Aitor Hernández, Javier Ruiz de Larrinaga, Kevin Suárez y Felipe Orts. Tras ser tercero en el campeonato de España disputado en la ciudad cántabra de Torrelavega, Esteban recibió el premio de tomar partida en el Mundial de Heusden-Zolder, donde era 32º, a 5:10, cinco puestos por detrás de Larrinaga, dejando buenas sensaciones para afrontar este año con las máximas ganas e ilusión, algo que ha confirmado en una entrevista a VAVEL.com días antes de dejar atrás el Mountain Bike y centrarse en el Ciclocross.

"La temporada pasada fue muy divertida porque estábamos cinco corredores a un nivel muy parecido y no había nada escrito prácticamente hasta la ultima vuelta de cada carrera"

P: En primer lugar, muchas gracias por atender a VAVEL.com, ¿qué tal se encuentra físicamente, cómo ha ido la preparación para la campaña de Ciclocross?

R: "Gracias a vosotros. La verdad es que cada año me voy encontrando mejor, ya que estuve muchos años parado y este en concreto después de estar dos años ya dándole caña me ha costado muy poco coger el hilo. La temporada de mtb ha sido muy buena y he obtenido buenos resultados a nivel nacional sin estar al 100% y eso me anima, ahora solo queda empezar a correr y ver como esta la cosa, 'que todos tenemos esa duda las primeras carreras'".

P: La pasada temporada fue uno de los corredores más regulares, plantando batalla en todas las carreras y consiguiendo un oro y un bronce en Torrelavega, que te abrieron las puertas del Mundial, ¿qué valoración obtiene de la pasada campaña y qué errores cree que se pueden mejorar?

R: "Tuve bastantes problemas físicos al principio de temporada que me impedían rematar al final de carrera, pero poco a poco se fueron solucionando. Errores se cometieron muchos por supuesto, seguiré cometiéndolos porque corro siempre con el corazón más que con la cabeza. No creo que esto sea malo bajo mi punto de vista ya que es como más disfruto y de cara al espectáculo nadie quiere ver a corredores marcándose, todos queremos ver acción. En general la temporada pasada fue muy divertida porque estábamos cinco corredores a un nivel muy parecido y no había nada escrito prácticamente hasta la ultima vuelta de cada carrera (espero que este año sea igual para que enganche a mas gente como lo hicimos el año pasado)".

P: ¿Qué objetivos se marca para la presente temporada? ¿La posibilidad de disputar más carreras en el extranjero ha crecido o continúa siendo escasa como el año pasado?

R: "Los objetivos siguen siendo los mismos que la pasada, disfrutar de lo que hago y hacer disfrutar a la gente que va conmigo y todo el que se acerca al ciclocross, pienso que los resultados llegan por si solos haciendo las cosas así. En cuanto a lo de salir al extranjero estamos igual que el año pasado, correremos alguna Copa del Mundo pero no todas y esperando que los resultados sean mejores por supuesto".

"Hay que apostar por la juventud, eso esta claro pero si dejas a los corredores de élite sin oportunidades, ¿qué futuro les queda a los que vienen de categorías inferiores?"

P: ¿Ha recibido algún tipo de ayuda de la Federación Cántabra por ejemplo para  hacer viajes al extranjero y poder competir en la Copa del Mundo? En caso de ser negativa la respuesta, ¿echa en falta la ayuda?

R: "Las ayudas en cuanto a las federaciones sí se echan en falta en esta disciplina tanto de las territoriales como de la Española, en el caso de Cantabria tienen muy buena cantera de cadetes y de juveniles y no se les saca el partido que se les merece, simplemente se les manda a la carretera que 'dicen' que tiene mas salida".

P: Desde este año, Loterías y Apuestas del Estado va a entrar de lleno en el Ciclocross español, ¿Qué ventajas puede llevar esto a que se mejoren las cosas en un deporte que empieza a ser conocido en España?

R: "Espero que ese patrocinio lo veamos los corredores y el público traducido en competiciones de mñas calidad, cubrir las plazas que a España le corresponden en los mundiales y que corredores punteros no se queden en casa como ha sucedido estos años atrás, hay que apostar por la juventud, eso esta claro pero si dejas a los corredores de élite sin oportunidades, ¿qué futuro les queda a los que vienen de categorías inferiores?".

P: ¿Qué supone ser ciclista de Ciclocross en un país sin apenas tradición en esta modalidad? ¿Cuándo comenzó a practicar la disciplina y sobre todo, qué ha ido aprendiendo con el paso de los años en este deporte tan complicado?

R: "Creo que eso esta cambiando en cuanto a la categoría elite-sub23 porque está saliendo gente muy buena y con resultados internacionales a nivel sub23 como Felipe Orts y Kevin Suarez, que creo que son un ejemplo de que no todo es la carretera como los directores de cadetes y juveniles hacen creer.

Yo empecé con esto en juveniles en el 2001 como preparación para el mtb, y luego cuando corría en carretera también lo usaba como preparación obteniendo resultados tanto en mtb como en carretera, vamos que no es incompatible con nada. Lo que he aprendido todos estos años es que lo mas importante es disfrutar de los que haces, esto bajo mi punto de vista es la modalidad más espectacular del ciclismo".

"En Torrelavega se me escapó un campeonato de España que tenía en la mano en  casa en la primera media vuelta, todos mis amigos y mi familia estaban allí gritando como locos y animando"

P: ¿Prueba favorita de Copa del Mundo y de la Copa de España y por qué?

R: "De la Copa del Mundo me quedo con Namur por que es un circuito muy espectacular y posiblemente sea el más duro, y de la Copa de España Elorrio por que siempre he tenido buen feeling allí y por que fue la primera carrera que corrí a mi vuelta por este mundillo hace tres años".

 

P: ¿Corredor favorito internacional y español y por qué?

R: "Stybar por que es un espectáculo en el Ciclocross y ahora mismo mi favorito por su forma de correr y por que me recuerda a mí es Felipe Orts".

P: ¿El mejor recuerdo que tenga del Ciclocross hasta el momento?

R: "En el Campeonato de España de Torrelavega, al entrar en meta derrotado porque se escapó un campeonato de España que tenía en la mano en  casa en la primera media vuelta, todos mis amigos y mi familia estaban allí gritando como locos y animando".

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