Previa Vuelta a España: etapa 9 Talavera de la Reina / La Covatilla
Primera prueba seria para los hombres de la general | Fotografía: La Vuelta

Previa Vuelta a España: etapa 9 Talavera de la Reina / La Covatilla

Primera llegada importante para la general en esta edición de la Vuelta a España. La Covatilla empezará a dirimir quiénes son los ciclistas que se jugarán el triunfo final de la Vuelta y comenzaremos a ver los primeros descartes de cara a la general. Jornada dura e intensa con 200 kilómetros y más de 4000 metros de desnivel.

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Álvaro Rubio Pérez

Tras una primera semana cargada de emoción, calor y mucha dureza llega el primer envite serio para los ciclistas que vienen con la idea de hacerse con el triunfo de la Vuelta a España. La novena etapa con final en La Covatilla comenzará a dilucidar quiénes son los favoritos y en qué estado de forma se encuentran. Aunque ya se vislumbró algo en la Sierra de Alfaguara en la cuarta etapa, la escasa pendiente todavía dejó dudas y no será hasta el día de hoy cuando el primer test importante de montaña ponga a cada uno en su sitio.

Será una jornada importante para hombres como Nairo Quintana (Movistar Team), Miguel Ángel López (Astana Pro Team), David de la Cruz (Team Sky), Thibaut Pinot (Groupama-FDJ), Wilco Kelderman (Team Sunweb), Rigoberto Urán (Education First-Drapac) o Simon Yates (Michelton-Scott). Además, servirá para medir las posibilidades de Ion Izagirre (Bahrain-Merida), Enric Mas (Quick Step-Floors) y Emanuel Buchmann (Bora-Hansgrohe) de continuar metidos en la lucha por la general. Por su parte, el líder Rudy Molard (Groupama-FDJ) tratará de defender su maillot rojo y el incombustible Alejandro Valverde (Movistar Team) tendrá una nueva oportunidad de victoria e, igual, de arrebatarle el liderato al francés.

Jornada de alta montaña

Perfil 9ª etapa | Fotografía: La Vuelta
Perfil 9ª etapa | Fotografía: La Vuelta

La novena etapa de la Vuelta a España entre Talavera de la Reina y La Covatilla será una jornada marcada por la dureza con más de 200 kilómetros y superando los 4000 metros de desnivel. Además, lejos de ser una etapa unipuerto en la que las fuerzas pueden llegar más o menos igualadas, los ciclistas deberán afrontar el paso por el Puerto del Pico (1ª Cat.) y el Puerto de la Peña Negra (2ª Cat.). Además, de un terreno completamente pestoso y muy escarpado que no dejará lugar para reponer fuerzas de forma adecuada.

El plato fuerte llegará con la ascensión a La Covatilla, primer puerto de categoría especial de esta edición de la Vuelta. 12 kilómetros con una pendiente media del 7,1% y con tramos que llegan a alcanzar el 15% en la zona media de la subida. Comienza siendo un puerto muy tendido a la salida de Béjar, pero una vez la carrera llegue a la altura de La Hoya la cosa empezará a ponerse seria. Si se quieren hacer diferencias entre los hombres importantes de la general será esta la zona en la que se deberá lanzar un ataque pues los últimos kilómetros vuelven a perder pendiente.

La general manda

El ritmo en el inicio de etapa será elevadísimo debido a los posibles numerosos intentos de fuga. Posiblemente, hasta la llegada del Puerto del Pico no se conformará una escapada que tratará de buscar sus opciones y ponerles las cosas difíciles al pelotón. En un principio, al ser el primer intento serio entre los favoritos, serán los hombres de la general los que se jueguen el triunfo de etapa y difícilmente un ciclista proveniente de la fuga pueda sorprender. Hombres como Nairo Quintana, Alejandro Valverde, Simon Yates o Emanuel Buchmann serán importantes en la lucha por el triunfo de etapa, así como empezar a apuntalar sus opciones en la general.

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