Se confirma el regreso de la Pandera y Valdepeñas de Jaén para la Vuelta
Katusha prepara la victoria de 'Purito' Rodríguez en las rampas de Valdepeñas (2011) | Fuente: AFP

La Vuelta a España 2017 volverá a contar con la presencia de un viejo conocido en la primera década del siglo XXI: la Pandera. Esta ascensión, situada en la Sierra Sur de Jaén, se convertirá en meta de la ronda española por quinta vez en la historia (lejana queda ya la victoria de Damiano Cunego en 2009). La noticia ha sido confirmada por el presidente de la Diputación, Francisco Reyes: "Querían un fin de etapa duro y lo van a tener". El gestor también confirmó que al día siguiente habrá una salida desde la localidad jienense de Alcalá la Real, también en la comarca Sierra Sur. 

La ascensión previa por Valdepeñas endurecerá la etapa

Las rampas de El Chaparral (23%) vuelven después de tres años de ausencia

La etapa de la Pandera contará con la novedad del paso previo por la rampa de El Chaparral, en la localidad de Valdepeñas de Jaén. Un breve pero durísimo muro, con porcentajes máximos del 23%, que no solo endurecerá la carrera, sino que podría propiciar algún ataque importante. Este 'rampón' ha sido final de etapa de la Vuelta hasta en tres ocasiones, todas ellas con victorias españolas: 2010 (Igor Antón), 2011 (Joaquim Rodríguez) y 2013 (Dani Moreno), tres uphill finishers

La Pandera: 13 km al 7,2% de media; picos del 18%

Una vez superado Valdepeñas, se puede empezar a hablar del comienzo de la Pandera, una ascensión bastante irregular: en total 13 kilómetros, con una pendiente media del 7,2% y picos máximos del 18%. La ascensión, que se suaviza en un último kilómetro engañoso (cuenta con una leve bajada para acabar en una rampa del 11%), cuenta con dos kilómetros consecutivos realmente duros, al 10 y 12% de media. 

Alejandro Valverde sufrió en la última ascensión a la Pandera (2009), pero mantuvo el maillot de líder | Foto: EFE
Alejandro Valverde sufrió en la última ascensión a la Pandera (2009), pero mantuvo el maillot de líder | Foto: EFE

Cuatro ilustres ganadores en la Pandera (dos de ellos ganadores de la Vuelta)

En las cuatro ocasiones que la Pandera ha albergado una meta, siempre han triunfado ciclistas de renombre: el primero fue Roberto Heras (2002), segundo en el podio final; un año después (2003) un joven Alejandro Valverde alzaba los brazos y conseguía sumar su primer podio en una gran vuelta; en 2006 era el kazajo Andrey Kashechkin quien entraba en primer lugar (sería tercero en la general conquistada por su compañero Vinokourov), y el último en doblegar la cima jienense fue el italiano Damiano Cunego en 2009

Andalucía volverá a tener un peso importante en la Vuelta

Andalucía tendrá un protagonismo importante en la próxima edición de la Vuelta a España, cuya presentación oficial está prevista para el 12 de enero en Madrid, en una gala retransmitida por Teledeporte. No hay que olvidar que en la pasada edición, la región andaluza fue una de las comunidades que no pudieron disfrutar del paso del pelotón en ninguna de las 21 etapas. Por el momento, además de la meta en La Pandera y la salida desde Alcalá la Real (Jaén), están confirmadas una llegada y una salida en las malagueñas Antequera y Coín, respectivamente. 

Una Vuelta con nueve finales en alto

Ya se conocen cinco de los nueve finales en alto de la Vuelta

Por otra parte, según ha podido saber AS, la Vuelta a España 2017 contará con un total de nueve llegadas en alto, de las que cinco ya se conocen: Cumbre del Sol (Alicante), la Pandera (Jaén), Angliru (Asturias), y las inéditas de Los Machucos y Santo Toribio de Liébana (Cantabria). Se especula con que otra será en Andorra (aún no se conoce el nombre), pero al tratarse de la tercera etapa, no parece probable que sea una ascensión muy dura, con el fin de no dinamitar la carrera desde el principio. 

Asimismo, en los últimos días ha sonado el regreso de Xorret de Catí (Alicante), según el diario Información, como también lo hicieron con anterioridad Calar Alto (Almería) y el Veleta, una opción que se debilita día a día, aunque sí persiste la idea de hacer una etapa de montaña en Sierra Nevada, que precisamente podría ser el final de la etapa con inicio en Alcalá la Real. 

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