Andoni Iraola Sagarna
Andoni Iraola Sagarna
Football Player
Soccer

Andoni Iraola Sagarna

1982 Usúrbil, Guipúzcoa


El jugador nacido en la localidad Guipuzcoana de Usúrbil, Andoni Iraola, fue una pieza fundamental e imprescindible en los planteamientos de los distintos entrenadores que pasaron por el Athletic en estos últimos años y está es la razón por la que se le considera parte de la historia del club rojiblanco, además, una gran referencia para los canteranos de Lezama. Gran parte de su carrera como futbolista la desempeñó en el lateral derecho, pero no era tampoco raro verle en otras posiciones como la del mediocentro o interior. En cuanto a la selección nacional, llegó a ir en varias ocasiones convocado e incluso llegó a debutar, pero nunca participó en ninguna competición. Tras su retirada, decidió iniciar una nueva nueva etapa en su vida, pero siempre relacionado con el fútbol, esa es la razón por la que actualmente dirige al CD Mirandés

Todo comenzó en el veterano equipo de Guipúzcoa, se formó y desarrolló en las categorías inferiores del Antiguoko de San Sebastián, allí, coincidió con grandes jugadores como Mikel Arteta, Xabi Alonso o el que posteriormente volvería a ser su compañero en el Athletic, Aritz Aduriz

La llegada a la ciudad bilbaína

En 1999, llegó a la categoría juvenil del conjunto rojiblanco gracias al convenio que tenían el Athletic y el club guipuzcoano. Tras pasar dos años en el filial, con Ernesto Valverde al mando del primer equipo, en agosto de 2003 el donostiarra debutó en la máxima categoría española en un encuentro frente al FC Barcelona. En esa primera campaña como jugador del primer equipo, completo nada más ni nada menos que 30 partidos y llegó a anotar en cinco ocasiones aparte de las asistencias, además, se consolidó como uno de los jugadores fijos en el once inicial. En ese primer tramo de su carrera como futbolista profesional, llegó a marcar grandes goles frente a equipos que estan bastante bien consolidados, por ejemplo, un gol en el Santiago Bernabéu para sentenciar aquella victoria en 2005, un gol en un derbi vasco frente a la Real Sociedad en Anoeta para poner el 3-3 en el luminoso o aquel golazo de chilena frente al RCD Espanyol. En 2009, llegó a disputar la final de la Copa del Rey y también la Supercopa, pero de nuevo se volvieron a topar con el FC Barcelona y no pudieron lograr los éxitos. 

El donostiarra en la campaña 2008-2009 || Foto: Athletic Club
El donostiarra en la campaña 2008-2009 || Foto: Athletic Club

Sin ninguna duda, una de las mejores temporadas que vivió el jugador donostiarra fue en el curso 2011-2012, en la que, junto a Markel Susaeta formaron una banda derecha que dieron muchísimas alegrías a la afición rojiblanca. De hecho, en aquella campaña, el Athletic a pesar de que no alzaron ningún título, llegaron hasta la final de la Copa del Rey y de la Europa League, deshaciéndose de grandes equipos por el camino como puede ser el caso del Manchester United entre otros. 

Adiós a San Mamés

En 2015, en un derbi vasco frente a la SD Eibar, cumplió su partido 500 con la elástica rojiblanca. Precisamente, ese año fue el último como jugador del Athletic y aunque no se pudo despedir de la mejor manera posible llegó a la final de la Copa del Rey en la que perdieron frente al FC Barcelona

La última temporada como rojiblanco || Foto: Web oficial del Athletic
La última temporada como rojiblanco || Foto: Web oficial del Athletic

Tras rechazar la oferta de renovación, inició una nueva andadura, esta vez, puso rumbo hacia Estados Unidos para marcharse al New York City FC en el que compartió vestuario con otras leyendas del fútbol como David Villa, Frank Lampard o Andrea Pirlo. Finalmente, en noviembre de 2016 y después de disputar 40 partidos con el club estadounidense, decidió dar por terminada su carrera como futbolista. 

A pesar de no tener un palmarés lleno de trofeos, el defensor donostiarra, puede decir que tiene 3 subcampeonatos de la Copa del Rey, otra medalla de plata de la Supercopa de España y un título de la mencionada anteriormete, la cual consiguió en la última temporada con esa hazaña histórica venciendo al FC Barcelona.

A nivel de selección

En noviembre de 2003, disputó el primer y último partido como internacional sub-21, fue en un partido frente al combinado sueco.

En el primer partido de Vicente del Bosque al mando de la selección, en agosto de 2008, en un enfrentamiento amistoso frente al combinado danés, el jugador donostiarra debuto con la absoluta. Ese mismo año, en octubre, disputó y por lo tanto debuto en un partido oficial con La Roja, fue ante Estonia y entro en la segunda mitad sustituyendo a Sergio Ramos. En 2009, jugó su primer partido como titular ante Bosnia, en una victoria cómoda para La Roja por un 2 a 5. En noviembre de 2009 y en tres convocatorias seguidas entre marzo y agosto de 2011 y otra más en 2012 fueron sus últimas convocatorias con la selección española. No pudo disputar la Eurocopa 2012 debido a una pubalgia. 

Iraola con la selección || Foto: Web oficial de la selección
Iraola con la selección || Foto: Web oficial de la selección

Y con Euskadi también

También participó en los partidos que la selección de Euskadi organizó años atrás, concretamente disputo la cifra de nueve partidos de carácter amistoso entre 2003 y 2013. Encuentros en los que se enfrento a selecciones como pueden ser el caso de Cataluña, Serbia o Venezuela entre muchas otras, la mayoría disputados en San Mamés, pero también trasladándose como cuando tuvieron que visitar Estonia o Venezuela

No se separa del fútbol

No se desvinculó del fútbol, ya que inició su andadura como técnico del juvenil del Antiguoko en la campaña 2017-2018. Precisamente, al final de esa temporada puso rumbo al AEK Larnaca de la primera división de Chipre. Logró clasificar al equipo a la Europa League y conquistar la Supercopa de Chipre después de vencer en una tanda de penaltis al APOEL. En enero de 2019 y tras una mala racha de encuentros, fue sustituido. En el verano de 2019, firmó un contrato con el CD Mirandés, el club en el que actualmente milita y con el que ha logrado hacer algo histórico como lo es que un equipo de la categoría de plata llegue a unas semifinales de Copa del Rey.  

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